Era uma coisa estúpida de se fazer, mas era apenas uma brincadeira.

Maria, uma garota assustadora na escola, ela não machucou ninguém, mas ela era uma aberração e isso nos deixou desconfortáveis. Por que ela não podia simplesmente ser normal? Nós brincamos com ela de vez em quando. É uma coisa ruim de se fazer, mas éramos crianças e acho que pensamos nisso como uma espécie de punição justa pelo fato de ela ser tão estranha.

Coloquei uma centopéia na sopa dela. Uma centopéia grande e velha que eu prendi em uma tupperware quando a encontrei rastejando pela banheira no andar de baixo. No almoço, quando ela se levantou para comprar um refrigerante, eu o joguei e mexi. Foi uma merda nervosa, mas eu a esmaguei algumas vezes, por isso estava quase morto. Ela sentou-se sozinha e ninguém mais me parou, todos nós a odiamos. Corri de volta para minha mesa e meus amigos e choramos de tanto rir.

Ela não deveria comer de verdade.

Eu pensei que ela iria vê-lo em sua colher e surtar e ficar sem comida por alguns dias e todos nós daríamos uma boa risada. Mas ela não estava olhando ou parecia muito com carne, porque ela não percebeu que havia algo errado até que uma extremidade estivesse em sua boca e o resto estivesse pendurado em seu rosto.

Eu estava muito longe para ver se ainda estava se contorcendo, mas pode ter sido.

Ela fez esse som que eu nunca ouvi outro ser humano fazer e toda a cafeteria ficou em silêncio. Era como 'RWAAARCH'. Sua tigela voou e havia sopa em todos os lugares, e ela estava cuspindo e chorando e fazendo a maior cena que eu já vi na vida real.

O lugar explodiu em gargalhadas. Ninguém realmente sabia sobre o bug, eles apenas pensaram que a aberração finalmente tinha surtado. Senti uma pontada de culpa, porque ela olhou para mim ao mesmo tempo em que todos os meus amigos estavam me dando um tapinha nas costas. Sua expressão mudou de terror para malícia quando ela montou o que devia ter acontecido. Eu apenas olhei para trás, o que ela ia fazer?

Maria não foi à escola por três dias.

Quando ela voltou, ela estava diferente.

Ela não estava usando suas roupas esquisitas de bruxa e seu cabelo crespo não estava indo em um milhão de direções. Ela olhou normal. Ela parou de murmurar e começou a conversar com as pessoas. Alguns meses depois, eu a vi no shopping, acho que ela tinha amigos. Comecei a pensar que toda a brincadeira havia lhe dado algum sentido. Mas foi aí que as coisas ruins começaram a acontecer.

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O primeiro foi totalmente normal. Eu vi uma centopéia em casa ou duas em minha casa todos os anos desde que me assustaram quando criança. Normalmente eles não estavam no andar de cima e esse era um grande e gordo rastejando na parede em minha direção enquanto eu lia na cama uma noite. Geralmente eles rastejavam nesse zigue-zague imprevisível, mas este parecia estar indo direto para a minha cama com um propósito.

Levantei-me e encontrei um tênis velho e o esmaguei contra a parede. Peguei algumas toalhas de papel e limpe as entranhas. Foi muito nojento.

Na noite seguinte, senti algo se mover debaixo das minhas cobertas no meu pé e na minha perna. Tirei as cobertas e vi três deles deslizando para dentro do meu armário. Fiquei até as quatro limpando todas as superfícies do meu quarto e certificando-me de que não havia esconderijos perto da minha cama onde eles gostariam de sair mais. Adormeço no quinto período e babei no meu caderno. Ashley Murmal viu.

Parei no Target a caminho da escola e passei pela seção de controle de pragas. Cheguei em casa com um saco de armadilhas de cola e coloquei um pouco debaixo da cama. Quando os tirei de manhã, ainda havia emaranhados vivos de centopéias colados a todas as partículas disponíveis da área da superfície. Contei vinte antes de desistir de nojo e jogá-las na lixeira do lado de fora.

Eles estavam por toda parte depois disso, foi uma infestação.

Eu os tirava dos sapatos de manhã e os encontrava nas roupas que tirei do meu armário. Eles caíam do teto quando eu tomava banho e eu nunca conseguia ficar parado por mais de alguns minutos sem sentir um em algum lugar do meu corpo.

Acostumei-me à sensação de uma centopéia da casa rastejando pelas minhas costas e enrolando no meu pescoço.

O problema é que eles nunca incomodaram mais ninguém. Minha mãe e minha irmã não puderam vê-los. No começo, pensei que a infestação estava centrada no meu quarto, mas finalmente comprei mais armadilhas de cola e mostrei as massas que coletavam. Eles me disseram que não valia a pena ficar tão assustado com uma única aranha. Eles não podiam vê-los.

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O olhar de preocupação no rosto de minha mãe foi suficiente para eu recuar. Eu disse a ela que tinha aracnofobia e não a trouxe à tona novamente.

Não sei se estou ficando louco, mas sei que ela não pode me ajudar.

Eles estão rastejando sobre mim agora e quando eu abro minha boca para falar, eles entram. Eu costumava vomitar quando eles caíam na minha garganta, mas toda a tosse assusta as pessoas, então aprendi a viver com isso. A única vez em que eu ainda os puxo de cima de mim é quando eles começam a rastejar no meu nariz, isso faz cócegas demais. Esta é a minha vida agora, todos os dias há mais deles.