“Onde quer que ele entre em erupção, esse Funk, eles o limpam; onde crosta, eles a dissolvem; onde quer que goteje, flores ou apegue-se, eles a encontrarão e lutarão até que morra. Eles lutam nessa batalha até o túmulo. A risada que é um pouco alta demais; a enunciação um pouco redonda demais; o gesto um pouco generoso. Eles seguram o traseiro por medo de uma oscilação livre demais; quando usam batom, nunca cobrem a boca inteira por medo de lábios muito grossos, e se preocupam, se preocupam, se preocupam com as bordas dos cabelos. ”

eu gosto de você vs eu te amo

-Toni Morrison, “O olho mais azul'

Quando eu tinha sete anos de idade, minha mãe me levou a uma loja de cabelos pretos para pegar minha primeira press-n-curl. Fiquei empolgado por estar perto de outras mulheres que se pareciam comigo, mas rapidamente notei quantas delas não pareciam comigo. Eles usaram novas palavras às quais nunca fui exposto e falaram muito rápido e riram muito alto. Mais tarde, soube que essas mulheres tinham acabado de 'brincar' com os ebonics, também conhecidos como inglês vernacular.

A apreciação (negra) por justas verbais ou 'lixo falando' une pessoas (negras) (de várias origens socioeconômicas) em salões de cabeleireiros que geralmente estão localizados nas áreas da classe trabalhadora. Melhor ainda, esse senso de humor coletivo que existe nos salões de cabeleireiro (pretos) é uma maneira de as mulheres (negras) formarem relacionamentos com base em experiências compartilhadas, e não no complexo de cores da pele. Muitos veículos de comunicação se referiram à preservação de salões de beleza (pretos) como 'auto-segregação', mas esses repórteres devem entender o significado do que significa homens e mulheres (negros) poderem ir a salões (negros) e barbearias.

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Na adolescência, meu cabelo se tornou a parte mais importante da minha imagem corporal. Como uma mulher (negra) vivendo em um subúrbio predominantemente branco de Los Angeles, ter cabelo (preto) significava 'quanto mais reto, melhor.' (preto e não preto) As pessoas me julgaram por me recusar a adicionar mais cabelo à minha cabeça, simplesmente porque eu gostava do meu próprio cabelo do jeito que era. Mas eu ainda era incentivado a fazer o cabelo toda semana, porque ter cabelos lisos significava essencialmente o quanto eu me valorizava, quanto dinheiro eu estava disposto a gastar, quanto dinheiro eu poderia gastar em coisas materiais e quanto tempo livre eu tive que sentar e deixar outra pessoa arrumar meu cabelo.

Mas não importa o quanto eu pudesse me dar ao luxo de gastar no meu cabelo, eu tinha sido ensinado a sempre ir a um salão preto. E eu preferia a loja a praticamente qualquer um dos salões predominantemente brancos da minha rica cidade natal, 'tão branca'.

Muitos dos estilistas desses salões não entendiam completamente a complexidade dos cabelos (pretos). Como parece, como se sente, como pode ser uma dor, como é flexível, como estilizá-lo, onde fazê-lo, quando fazê-lo, quando, quem deve fazê-lo, o que não dizer sobre isso, que (preto) o cabelo é incrivelmente diverso e sempre lindo. Os diversos tipos de cabelos (pretos) que eu já vi e as declarações que vi mulheres fazem sobre cabelos (pretos) influenciaram essencialmente minha percepção do eu e minha aceitação do eu como uma mulher (preta). Posso dizer honestamente que grande parte da minha transformação confiante em feminilidade deve ser atribuída às minhas visitas frequentes a salões de cabeleireiro (pretos).

Meus cabeleireiros agiram como: modelos de negócios, amigos da família, personagens cômicos e até gurus do amor. Como minha bisavó, minha avó e minha própria mãe, também levarei minhas filhas e filhos para salões de cabeleireiro e barbearias (pretos). Ir a um salão de beleza e barbearia (pretos) é como uma reunião de família, onde todos os visitantes frequentes contribuem para um sentimento abrangente de unidade. Certas referências e idiomas culturais são lançados para frente e para trás, uma parte da sátira (negra) que não pode ser vivida em um salão (não-negro).

Para mim, o salão de beleza (preto) é uma fuga física de uma universidade repleta de crianças nascidas para representar o que significa ser: privilegiado, intitulado, rico e preocupado com o conceito de si. O que eu faço (ou não) com meu cabelo representa um propósito mais profundo, e os muitos personagens que contribuem para o corpo do salão de beleza sempre serão como uma família.

Aqui estão algumas das pessoas que você pode encontrar em um salão (preto) em Los Angeles.

Swagged Out mãe e criança jovem

Este é o cliente que teve um bebê recentemente e decide levar o pequeno. É provável que o par seja visto usando tons de moletom, moletom ou qualquer traje que seja confortável e fofo. Essa mãe provavelmente está voltando para seu primeiro compromisso desde que deu à luz seu anjinho e não ousaria deixá-lo em casa. Outros clientes podem ser vistos brincando com o bebê no colo, enquanto mamãe lava o cabelo. Esse bebê provavelmente será um futuro cliente na loja, e os filhos do próprio bebê poderão até pentear e enrolar aqui também.

Primeiro corte de cabelo com cinco anos

Essa pequena diva está na loja para o seu primeiro corte de cabelo, prenda e enrole ou conjunto de 'indivíduos', também conhecidos como tranças. Ela está animada por estar perto de mulheres crescidas que se parecem com ela, mas provavelmente tem medo de ter calor e grandes pentes no cabelo. Ela pode fazer caretas ou dizer 'devo, isso dói', repetidamente. Mas sua melancolia apenas fará as outras mulheres rirem e perguntar se ela é 'sensível'.

Sra. “Deixe-me contar como fui natural”

Esta é de longe a melhor pessoa para se encontrar no salão. Ela lhe dará uma lição completa sobre os cabelos, com base em sua experiência pessoal em “tornar-se natural”. Isso significa que ela não usa mais calor ou produtos químicos em seus cabelos. Ela pode usar torções, dreadlocks ou até mesmo um afro, e é incrivelmente confiante sobre seus cabelos naturais. Ela provavelmente usa os produtos Miss Jessie ou Shea Moisture, ou gasta centenas em azeite e óleo marroquino.

A multa A ** homem que sempre pára por

Às vezes, ir ao cabeleireiro (preto) significa esperar - por horas. Mas a espera não parece tão longa quando esse homem bonito entra. Você sabe, aquele homem que está vendendo frutas locais, orgânicas ou entregando um pacote da UPS. Sua natureza suave é avassaladora, e o ex-tagarela que zumbia sobre a loja se resume a mero “olá (insira o nome)” e “como você está (insira o nome)?” Esse homem geralmente tem 30 ou 40 anos, mas é “ tão bonito para a idade dele ”, como Idris Elba de No Good Deed.

THE Assistant

O assistente go-provavelmente trabalhou na loja por anos. Ela é provavelmente a pessoa que leva a clientela para lavar o cabelo antes do penteado. Independentemente do salão, ela é (geralmente) mais amigável do que os outros estilistas. O assistente go-provavelmente trabalhou na loja por anos. Ela provavelmente é a pessoa que leva a clientela à 'tigela de xampu'.

Você pode trocar histórias com o assistente toda vez que entrar e, eventualmente, provavelmente desenvolverá uma amizade. Produtores de cinema e televisão transformaram a assistente de beleza negra em uma tipografia bastante estereotipada. Eles são descritos como um homem ou uma mulher caribenha grande e hostil. Como existem centenas de salões predominantemente dominicanos, senegaleses e jamaicanos em todo o país, as representações visuais dos salões de cabeleireiro preto podem incluir um personagem “das ilhas”, com um sotaque grosso e roupas autênticas. Como muitos estereótipos reforçados pela mídia visual de Hollywood, essa ampla generalização é uma interpretação vaga, baseada no fato de que 'muitos africanos são forçados a criar seus próprios nichos de emprego como motoristas de táxi, donos de restaurantes, cabeleireiros, etc.' resultado da barreira do idioma.

The Pro-Stylist

Este estilista administra a loja. Ela fez cabelos para grandes empresas e pessoas com grandes nomes. Ela pode não atender o telefone por uma semana porque foi convidada a fazer o cabelo para um show de prêmios de Hollywood no último minuto. Se sua família vive na mesma parte de Los Angeles há várias gerações, provavelmente é a pessoa que cuidou dos cabelos de sua mãe, tias e primos em casamentos. Sua avó pode obter descontos nos acabamentos quando visitar esse estilista. Você pode até se lembrar dela estilizando você para sua primeira dança.

Porque o Pro valoriza o atendimento ao cliente e conhece todo mundo, especialmente no entretenimento (preto) e na multidão (negra) de elite em LA. Apesar da associação do profissional com os ricos e famosos (negros), sua loja provavelmente está localizada em algum canto, em algum quarteirão (naquele bairro) que todo mundo conhece. Ela reúne mulheres (negras), homens e crianças do centro da cidade, dos subúrbios (e até do vale) para passar o sábado à tarde se arrumando na cadeira do profissional.