Todos crescemos um pouco fora do lugar.

Não me lembro de uma única vez em minha juventude, quando não estava decidido a pensar que, assim que crescesse, descobriria onde realmente pertencia. Quero dizer, certamente não estava na minha cidade natal - eu era um criativo iniciante e um extrovertido sedento de estímulo sendo criado em uma cidade pequena e conservadora. Eu estava convencido de que a geografia era a única coisa que me impedia de viver os meus sonhos. Assim que saísse, encontraria meu verdadeiro lugar no mundo. E eu ficaria lá para sempre.

Esse plano tinha alguma precisão. Exceto que o problema de escapar da vida que você não quer é decidir a vida que você faz. Durante anos, eu vaguei por aí - mudando cidades, mudando caminhos de vida, mudando minhas idéias sobre como eu queria que o futuro parecesse com a frequência que a maioria das pessoas troca de camisa. Algumas coisas pareciam corretas - por um tempo eu me instalava em uma cidade, um parceiro, uma carreira - mas algo melhor sempre se escondia no fundo da minha mente. 'O que vem a seguir' tornou-se o mantra. Sempre onde próximo, quem próximo, o que vem depois.

Passei anos procurando o lugar onde eu pertencia. E eu não estava sozinho. Toda nova cidade em que viajava, com todo novo plano que tomava, conhecia outras pessoas como eu - pessoas que se sentiam eternamente inquietas. 'Onde está a casa'? Perguntamos um ao outro e encolhemos os ombros como resposta. O lar nunca fora um lugar. O lar era um destino vago e futuro que todos esperávamos encontrar. Quando chegamos lá, saberíamos. Essa era uma coisa que sempre concordamos.

Levei muito tempo para reconhecer o intenso véu de ingenuidade sob o qual eu operava durante esse período em minha vida. Presumi, como tantos outros, que o lar era um destino físico e que sua existência não exigia minha participação. Eu simplesmente tinha que aparecer e isso estaria esperando por mim. Foi um jogo básico de Marco Polo. Não me ocorreu que lar era um termo subjetivo. Essa pertença foi uma experiência relevante. E que minha busca interminável era exatamente o que estava me impedindo de pertencer a qualquer lugar.

Aqui estão a beleza e a loucura de tudo - não há lugar neste mundo onde você pertença. Ainda não, de qualquer maneira. Não há cidade, profissão, lugar onde um buraco em forma de você tenha sido perfeitamente entalhado no Universo. Se você está esperando - ou mesmo pesquisando ativamente - para encontrar este lugar, estará esperando para sempre. Não é uma viagem de avião. Não vão demorar alguns anos. É inexistente. O mundo não criou nada em antecipação a você.

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É isso que você aprende quando passa por mil cidades diferentes - quando pesquisa lugares e rostos por anos, tentando encontrar um lugar que implore para que você fique. Em nenhum lugar vai exigir você. Nenhum lugar sente sua falta. Em nenhum lugar falta você antes de causar sua impressão e, portanto, você nunca tropeçará em nenhum lugar ao qual você magicamente pertença. Mas isso não significa que toda a esperança esteja perdida.

A verdade sobre o lugar a que você pertence é que ele não existe porque você ainda não o criou.

Nossa mera existência não requer nossa pertença. Mas nossas ações sim. Nascemos com tudo o que precisamos para deixar uma marca duradoura neste mundo - para criar um lugar, ainda que humilde, que nos dói sempre que o deixamos. Um lugar que se encaixa em nós. Um lugar que nos cresce. Um lugar onde, venha o inferno ou a maré alta, nós pertencemos.

Não há atalho para chegar lá. O processo de tornar-nos insubstituíveis para qualquer coisa é uma batalha longa e árdua - que pode levar a maior parte de nossas vidas. Temos que determinar o que amamos. O que temos para dar. O que podemos oferecer ao mundo - ou pelo menos algum pequeno canto dele - e nos investir de acordo. Leva anos para construir uma comunidade. Demora ainda mais para mudar um. Não há uma medida concreta de quando finalmente pertencemos a um lugar, mas o primeiro passo indiscutível é dedicar-nos à criação de tal lugar. Ficar com uma coisa por tempo suficiente para transformá-la em algo que se assemelha ao nosso próprio coração e espírito. Não é um lugar que vamos tropeçar - pessoas esperando por nós com os braços estendidos e os corações abertos. É algo que criaremos, compartilhando nossos próprios corações e mentes com os outros.

A verdade sobre onde você pertence é que ela existe, em algum lugar no futuro. Mas precisa que você traga à existência. É necessário que você viva, se sangre e deixe uma impressão duradoura. Precisa que você pertença a ele primeiro. E, finalmente, você descobrirá que finalmente criou sua própria casa.