Nota do autor

A história a seguir é baseada em uma lenda urbana intitulada The Elevator Game. Esta história não pretende encorajar ou desencorajar suas explorações no metafísico, mas apenas vocalizar a jornada de um jovem (que deseja permanecer anônimo) e compartilhá-la com outras pessoas que talvez estejam interessadas em participar do mesmo ritual que ele. Incluí uma cópia das regras para referência ou instrução: o uso exato depende do leitor. Não posso endossar nem me opor às ações tomadas no texto a seguir. A reação a esse relato é inteiramente a critério do leitor. Só posso aconselhá-lo: o paranormal faz parte da realidade, e há muitas coisas fora do domínio da compreensão e da existência que são colocadas lá por uma razão. Se você optar por perturbar essas forças, depende inteiramente de você, mas, independentemente disso, peço que seja cauteloso e consciente da severidade das ações que toma. Eles podem ser sua ruína.

***

Regras

Apenas uma pessoa pode jogar de cada vez. Você só pode realizar esse ritual em um edifício com pelo menos 10 andares de altura e pelo menos um elevador.Você não pode prosseguir de outra forma.

Instruções:

Viajando:

  1. Entre no elevador do primeiro andar sozinho. Se mais alguém entrar, entenda que você não pode continuar do primeiro andar e aguarde até o elevador ser levado sozinho.
  2. Pressione o botão para o quarto andar.
  3. Não saia quando o elevador atingir o quarto andar. Fique no elevador e pressione o botão para o segundo andar.
  4. Não saia quando chegar ao segundo andar. Fique no elevador e depoispressione o botão para o sexto andar.
  5. Não saia quando chegar ao sexto andar, permanecer no elevador e pressione o botão para o segundo andar.
  6. Não saia quando chegar ao segundo andar. Fique no elevador e pressione o botão para o décimo andar. Alguns relataram ouvir uma voz chamando por eles no segundo andar durante esta seção do meio do ritual. Não responda. Não responda de forma alguma.
  7. Não saia depois de chegar ao décimo andar. Fique e pressione o botão para o quinto andar.
  8. Alguns relataram que uma mulher pode entrar no elevador no andar cinco. Ela pode aparecer como uma estranha que deseja se envolver com você. Mais importante, elapode aparecer como alguém que você conhece. É importante que você não a reconheça em palavras ou olhares. Se o elevador em que você está é refletivo, olhe apenas para o chão ou para os botões.
  9. Agora pressione o botão para ir para o primeiro andar. Se, em vez de ir para o primeiro andar, você começar a subir para o décimo andar, você executou o ritual corretamente.No entanto, e isso é muito importante, se você descer para o primeiro andar, terá feito algo errado. Desça no primeiro andar imediatamente. Se a mulher estiver no elevador, então lembre-se de não reconhecê-la.
  10. Se você chegar ao décimo andar, poderá ficar no elevador ou sair do elevador. Alguns relataram que, ao tentar sair do elevador, a mulher tentará uma última vez se envolver com você. Ela pode levantar a voz e perguntar para onde você está indo ou 'o que há de errado'. Ela pode gritar quando você cruza o limiar da porta. Mantenha o seu juízo sobre você e não se envolva ou olhe para ela mesmo por medo.
  11. Só há uma maneira de saber se você viajou para o Outro mundo com certeza. Você saberá porque você será a única pessoa lá.

Viajando de volta ao seu mundo natal:

Como alternativa, se vocênãosaída no 10º andar:

  1. Pressione o botão do primeiro andar e mantenha-o pressionado até o elevador começar a se mover.
  2. Depois de chegar ao primeiro andar, saia imediatamente. Não saia em nenhum outro andar além do primeiro. Não reconheça a mulher se ela estiver no elevador. Se mais alguém entrar, também não fale com eles. Permaneça em silencio.

Se vocês Fazsaia do elevador no décimo andar:

  1. O elevador que você usou para chegar lá é o único que você pode usar para retornar. Lembre se.
  2. Quando você voltar ao elevador, pressione os botões na mesma ordem em que as etapas 2 a 8 eram usadas. Isso deve levá-lo ao quinto andar.
  3. Depois de chegar ao quinto andar, pressione o botão para o primeiro andar. Não se surpreenda ao começar a subir novamente ao décimo andar. Não entre em pânico. Você pode pressionar o botão de qualquer andar abaixo de dez para parar de subir, mas precisa fazê-lo antes de chegar novamente ao décimo andar. Alguns descreveram a sensação de não cancelar a ascensão do elevador.Você deve.
  4. Depois de cancelar a ascensão e alcançar o primeiro andar, verifique se tudo lhe parece normal. Se alguma coisa parece remotamente estranha. Se você ouvir alguma coisa, não deverá ouvir. Se vocês cheiro algo que você não reconhece e não sai do elevador. Você precisa repetir a etapa dois até que tudo no primeiro andar pareça normal. Isto é muito importante.
  5. Quando estiver convencido de que tudo no primeiro andar é como deveria ser no seu mundo, você pode sair do elevador.

Informações adicionais sobre viagens:

  • O Outro Mundo foi descrito pelos viajantes como sombrio, mas, de outra forma, exatamente como o mundo da sua 'casa'. Mais uma vez, você saberá que esse não é o seu mundo, porque ninguém mais estará lá. Você pode ver uma cruz vermelha distante através de uma janela. Isso pode ser uma cruz ou pode ser outra coisa.
  • Os eletrônicos geralmente não funcionam, mas alguns postaram vídeos que alegadamente foram gravados enquanto viajavam para o Outro Mundo
  • Vocêspode fique desorientado se você sair no décimo andar. Você pode se sentir tonto. Seja vigilante, preste atenção em como você está se sentindo e Mantenha sua inteligência sobre você.
  • Se você desmaiar, pode acordar em casa, mas, entenda, pode não ser o seu mundo 'em casa'. Também pode não ser o Outro Mundo para o qual você pretendia viajar, invocando esse ritual. Examine tudo ao seu redor para garantir que seja como deveria ser.
  • Se você pegar o elevador errado na sua viagem de volta, não insira a sequência de retorno. Isso não vai funcionar.

Em relação à mulher:

palavra de um coração partido

Faz nãofale com ela.

Faz nãoolha para ela.

Faz nãoverifique se ela ainda está lá.

Ela é.

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Parte Um: Subida

O prédio havia sido reformado apenas dois anos antes. Em uma tentativa fútil de se divorciar de sua infeliz história, os proprietários do hotel decidiram mudar a marca: transformar o medo em luxo e mudar sua clientela daqueles que procuram um susto sobrenatural para os que estão no mercado por uma acomodação decadente e confortável durante sua estadia na renomada cidade. No entanto, as mudanças foram feitas em vão; sua reputação inabalável ainda atrai os perturbados e repele o cliente consciente e rico. Os proprietários viram-se obrigados a aceitar o que seus bens eram e sempre seriam conhecidos, um fato que eles começaram a entender, relutantemente, à medida que ficava cada vez mais claro que nenhuma quantidade de papel de parede novo ou fios de alta qualidade folhas de contagem jamais poderiam desalojar a reputação do hotel temido.

Antes do anoitecer, um jovem, indiferente ao habitual caçador de fantasmas amador, viu-se em pé na frente da porta giratória, as mãos trêmulas e o pulso uma névoa auditiva contra os sons do mundo exterior. Ele não queria estar aqui, as situações em que se metia nunca eram particularmente agradáveis, mas sua necessidade de respostas e sede de excitação nunca deixavam de dominar seu desconforto. Ele não tinha muito o que olhar ou conversar com ele (considerava injusto ser prejudicado tanto social quanto fisicamente), o que o tornara sozinho em uma cidade que prometera amizades e amantes incomparáveis. Outro fato que foi aceito de má vontade, quando ele aprendeu a aproveitar o prazer e a excitação do nascimento de outras atividades, como a presente exploração de seu fascínio pelo oculto. Ele tirou o papel dobrado do bolso e esperou até o giro rítmico da porta lhe dar as boas-vindas ao objeto de sua obsessão nas últimas semanas.

The Elevator Game, o blogueiro a apelidara: uma tradução solta do folclore coreano moderno, um conceito considerado arrepiante e pouco atraente para a maioria, mas acelerou o batimento do coração ao colocar um pé na frente do outro no saguão decorado com adornos. A segurança havia sido surpreendentemente relaxada e ele enfrentou pouca oposição da recepcionista aparentemente menor de idade, que apenas passou um olhar especulativo para ele antes de retornar ao brilho azul da tela do computador. A noite havia se tornado cedo, por volta das três horas, ele deduziu depois de olhar para o relógio. As ruas geralmente agitadas do centro da cidade relaxavam e, além de um transeunte de vez em quando, ele não via sinais de vida atrás da porta de vidro por onde entrava. O saguão adotou um elemento de grandeza e parecia muito mais atraente do que as fotos que ele viu online, fato que, sem dúvida, foi perdido ou ignorado pela maioria dos hóspedes que procuram emoção. Ele esperava que ele fosse salvo da experiência desagradável de encontrar alguém durante sua visita. Depois de um curto período de tempo admirando a paisagem: os querubins dourados e arcaicos voando dos tetos, em grande contraste com a arte moderna circundante, ele seguiu em direção à (qual sua perspectiva atualmente designava ser) a pièce de résistance. Fique tranqüilo, as portas de metal manchadas de manchas e arranhadas nunca teriam sido atribuídas a esse título se o distribuidor estivesse interessado em mais alguma coisa além desse objetivo específico. No entanto, para ele, as portas davam uma sensação de aventura misturada com indícios de puro e satisfatório terror, uma combinação que ele estava acostumado a ter prazer absoluto.

Ele chamou o elevador até o seu nível e sentiu o sorriso minúsculo em seus lábios. A aljava em sua mandíbula era visualmente perceptível e ele a usou como a âncora de seu foco nas portas espelhadas, enquanto esperava que elas se abrissem. Finalmente, ele ouviu o toque antecipado anunciando sua chegada e as bainhas de metal se abriram para revelar um elevador bastante sem graça e francamente sem graça. No entanto, sua aparência fez pouco para desencorajá-lo. A alegria ainda esvoaçava dentro dele, faíscas esperando impacientemente para serem queimadas em chamas. Ele entrou nos limites parcialmente de madeira e parcialmente metálicos do elevador e desdobrou o papel que preparara rapidamente antes de partir de casa. As regras do ritual foram manchadas, cada passo complicado e preciso do procedimento descrito com precisão, na esperança de que o participante possa ser isento de cometer um erro inimaginavelmente caro. Ele analisou cada etapa com sua precisão de assinatura e, antes de pressionar o botão para fechar as portas, ele havia compreendido e memorizado cada etapa individual; sua prontidão usou como garantia de que ele não se encontraria em uma situação sem precedentes. Calma e cautelosamente, ele respirou fundo, diminuiu a respiração e apertou o botão do quarto andar.

Para todos nós que, diferentemente de nosso fiel aventureiro, não estamos familiarizados com as regras de The Elevator Game, eles são os seguintes. É preciso entrar no elevador de um prédio com pelo menos dez andares de altura e visitar uma sequência de andares, começando com o quarto. Ao longo de sua jornada, vários enigmas podem ocorrer, a maioria dos quais nosso viajante está ciente e percebe que está pronto. O objetivo do jogo é chegar ao fim, no qual você pressiona o botão do primeiro andar, mas o elevador sobe em desafio até o décimo, onde a pessoa se encontra no que se diz ser uma dimensão alternativa: uma paralela à nossa. próprio, mas onde a única pessoa presente é o jogador. Se optarem por se aventurar na dimensão estrangeira, deverão retornar exatamente no mesmo elevador ao qual chegaram e seguir para o primeiro andar. O não cumprimento dessas regras pode terminar em conseqüências atualmente desconhecidas, mas inquestionavelmente terríveis.

Ele começou a jogar o jogo. Ele ouvira falar pela primeira vez on-line, em um site que ele visitava frequentemente quando precisava de uma ou duas histórias assustadoras. Ele sorriu brilhantemente e seu coração dançou quando ele apertou o botão do quarto andar: o primeiro passo no jogo. O elevador subiu e as portas se abriram para nada. Ele ignorou (as regras disseram que ocorrências paranormais não aconteceriam tão cedo) e, em vez disso, optou por se concentrar na emoção que surgiria quando chegasse ao quinto andar ou ao décimo final.

Os andares se seguiram: um quarto, um sexto. Cada um trazia cada vez mais fascínio a ele, cada um o seduzia peça por peça, preparando-o para a experiência supostamente paranormal que ele poderia suportar. Os sentimentos eram complexos, medo misturado com prazer, curiosidade e pavor, muitos aos quais ele não conseguia atribuir nomes. Tudo o que ele sabia com certeza é que, a cada passo que passava, eles se intensificavam cada vez mais, até que ele os sentia visualmente tangíveis. Sua cabeça doía e ele sentiu seus pensamentos nublarem quando pressionou o quarto botão: um retorno ao segundo andar anteriormente visitado. Quando o elevador abrandou, as portas se abriram e ele sentiu uma sensação de euforia desconfortável ao ouvir sussurros fracos de seu próprio nome ecoando pelo corredor vazio.

Ele estava atordoado. Perdido dentro de si mesmo e incapaz de compreender o que o rodeia. Ou pelo menos essas foram as conclusões que sua mente tirou ao ouvir primeiro a pronúncia suave de seu nome. Era a voz de uma mulher, um som ansioso e sugestivo, e ele se sentiu atraído por ela, obrigado a ignorar as regras que passara tanto revisando e memorizando, desejando encontrar a fonte do som. Ele rapidamente se forçou a sair do transe. Os sentimentos iniciais de excitação começaram a nublar-se de medo, como uma criança escondida debaixo de um cobertor. Ele olhou para o jornal mais uma vez para ter certeza de seu próximo passo e rapidamente apertou o botão do décimo andar. Ele ouviu o som excitante mais uma vez antes que as portas do elevador se fechassem e ele estava novamente em silêncio.

Ele caiu para trás, quase como se seu peso estivesse sendo carregado pelos vocais atualmente inexistentes da mulher. Segurando rapidamente os corrimãos e se levantando, ele passou a mão na testa para limpar uma camada brilhante de suor que se formou com a ansiedade de entender exatamente o que ele havia se metido. A realização da realidade do jogo havia surgido sobre ele e, embora sua crença fosse forte antes, elementos de dúvida sempre estiveram presentes também. Agora, com eles deixados de lado e tendo que enfrentar a verdade inabalável da questão, ele sentiu uma parte significativa de si mesmo implorando para voltar para casa, mantida em segurança em um ambiente familiar. Mas isso foi apenas por um momento, antes que os lembretes das emoções que o jogo prometia, uma vez que se aprofundasse no jogo, se incorporassem em sua mente e trouxessem sombras de um sorriso aos lábios.

O elevador subiu os oito andares de maneira assustadora e rápida. Ele se levantou novamente, a fim de inspecionar completamente o décimo andar, para poder identificar as mudanças provocadas por uma realidade alternativa. Depois que as portas se abriram, ele ficou chocado ao encontrar o corredor escuro. Ao contrário dos outros, iluminados por luzes de proteção contra incêndio, esse nível do hotel estava escuro como breu, deixando-o apenas capaz de ver o quarto mais próximo perto dele com a luz vinda do elevador. Ele sentiu um puxão semelhante ao do segundo andar, que o levou a explorar mais, mas, mantendo-se fiel às regras que lera, resistiu e permitiu que as portas do elevador se fechassem, retornando o piso à escuridão.

A aura do jogo mudou completamente. Agora, estava envolto em uma macabra pavor que ele tanto desejava escapar, e sentia uma estranha sensação de satisfação e gratificação por dentro. No entanto, isso não impediu que a sensação repentina de seu coração caísse, ao ver as regras mais uma vez e perceber que o próximo andar era o quinto infame. Apenas alguns relatos mencionaram os acontecimentos indisciplinados no quinto andar em sua pesquisa. Ele não sabia se queria ou não experimentar esses eventos ou como ele reagiria se eles se desenrolassem bem na sua frente. Sua sensação de medo aumentou e atingiu o pico quando o elevador parou no quinto andar.

Ele olhou atentamente para as portas, depois desviou o olhar. Ele olhou mais uma vez e então se forçou a abaixar o olhar para que, caso ocorresse o que ele tanto temia e desejasse, sua segurança permaneceria intacta. Seu batimento cardíaco era audível agora e não apenas para si mesmo. Ele sentiu as mãos começarem a tremer e olhou para a abertura no metal com uma lembrança dos eventos não naturais que já haviam ocorrido anteriormente. A probabilidade de uma experiência paranormal aqui era alta, e ele não tinha certeza se estava pronto para isso. Ele sentiu um baque baixo no peito quando as portas se abriram. E ali, para seu horror e surpresa, ele viu um par de saltos pretos esperando do lado de fora da porta.

Seu pulso acelerou quando ele voltou para a esquina do elevador, mantendo a linha de visão baixa, incapaz de ver o rosto da mulher, mesmo que ele quisesse - e ele queria.

'Você não me ouviu ligando para você antes? Você sabe que é rude manter uma mulher esperando '. Sua voz era condescendente e brincalhona com um tom sinistro. Ela entrou no elevador e ele não pôde deixar de notar sua figura com pouca roupa. Ela usava um corpete de renda preta que deixava pouco para a imaginação. Seu abdômen estava claramente visível para ele e seus olhos viajaram para cima por vontade própria. Ele forçou a cabeça a abaixar, mas não antes de ter vislumbrado seus seios claramente expostos, evidentemente expostos na esperança de que isso ancorasse sua visão.

Ele se forçou a entrar no fundo do elevador, a cabeça pressionada e rapidamente pressionou o botão no primeiro andar. O obstáculo final. Ele esperou com a respiração suspensa para ver se havia realizado o ritual corretamente, se ele se encontraria em algum lugar extraordinário ou de volta ao saguão que parecia tão distante naquele momento. Ele estava inequivocamente consciente da presença da mulher - dita ser desumana, uma sedutora de um reino além do físico. Revolta e sexualmente atraente em partes iguais. Ele só tinha que fugir das ofertas dela para terminar o jogo. Ele não sabia se estava aliviado ou assustado quando o elevador começou a subir ao décimo andar: a dimensão alternativa.

'Agora, por que você não fala comigo?' Ela perguntou, sua mão pálida estendendo a mão para tocar sua bochecha. Ele podia sentir o leve arranhão de suas longas unhas negras contra sua pele. Ela se aproximou mais dele, erguendo o rosto para ele. Ela olhou os botões do elevador. - Você não quer ir lá, querida, confie em mim. Não seria melhor ficar comigo? Apenas eu e você, juntos, fazendo o que quiser. Apenas olhe para mim, veja que estou sendo sincero '. O aperto dela no rosto dele aumentou e ele sentiu uma força contra ele, desejando que ele olhasse na direção dela. Ele empurrou contra ele, repetindo as regras em sua cabeça: não a reconheça em palavras ou olhares. 'Não se assuste meu amor', ela aproximou a boca da orelha dele para que ele pudesse sentir o movimento dos lábios dela contra a pele dele, 'eu não mordo'. Ele a sentiu beijar sua orelha suavemente, lentamente, e ela recuou com cuidado.

'Por que você não olha para mim?' Sua voz mudou de saudade e prazer para acusatória com sinais de raiva. 'Fale comigo! Faça alguma coisa'! A cada palavra, a ferocidade dela ficava mais forte, ele jurava que quase podia sentir o chão do elevador tremer. - Seu covarde. Você nunca me mereceu. Ele sentiu a mão dela na parte de trás do pescoço dele. Sua respiração cheirava a carne podre enquanto falava. 'Eu era apenas alguém para estragar, não era? Apenas uma cadela com quem você queria dormir. Uma prostituta para foder antes de você voltar para sua vida miserável. Ela pressionou mais forte contra o pescoço dele e ele se sentiu incapaz de respirar. Ele queria se virar para ela, dizer-lhe para parar, mas as palavras não podiam vir, e o medo o manteve paralisado. Ela finalmente o soltou e caiu no outro extremo do elevador. Ela gritou, estridente e alto, e ele sentiu lágrimas nos olhos pelo som. Ele sentiu um calor no ouvido e quando o tocou, seus dedos voltaram manchados de vermelho. Ela ficou quieta por um segundo antes de começar a fazer barulhos sensuais. Ela gritou em êxtase para ninguém. Ofegando e gemendo, ela olhou em sua direção enquanto balançava para frente e para trás. Ele manteve a cabeça abaixada, seu coração excedendo tudo o que já havia lidado antes. 'Você só queria me foder. Foda-me e vá embora. Deixe-me lá, doendo, gemendo e molhada. Ela cuspiu a última palavra. 'Você não vai se safar, não vai' - ela parou de repente quando entrou em mais espasmos e os gemidos estranhos e desconcertantes começaram de novo. Ela se contorcia no chão, tremendo como uma cobra em convulsão. Seus gritos começaram a fazer as paredes do elevador tremerem e ele sentiu lágrimas começarem a arder nos olhos. As portas se abriram para o décimo andar.

'Não se atreva, não me deixe aqui, não assim'. Ele ouviu os sons dela chorando. Ela se arrastou até ele e cravou as unhas na perna dele. 'Você não está indo para lá. Não lá fora. Em nenhum lugar sem mim '. Ele tentou mexer o pé, mas as unhas dela estavam profundamente inseridas em sua pele. Apenas choque e pura adrenalina o impediram de gritar. Ele imaginou seu sangue escorrendo pelas unhas negras, caindo em cascata como uma cachoeira no chão do elevador. 'Volte. Nós podemos voltar. Ali atrás. De volta para casa. Para cinco. Nós podemos voltar. Você e eu. Ninguém mais. Sou seu'. A enxurrada de palavras saiu de sua boca rapidamente, desesperadamente. Ela era uma psicótica depravada, e ele sabia que ela não o deixaria ir com facilidade. Ele mordeu o lábio para impedi-lo de dizer algo e forçou os olhos para as portas, agora bem abertas, para evitar o olhar dela. Finalmente, ela parou. E riu. Foi cruel e insidioso. Cheio de terror e dor. O suficiente para fazer o soldado mais forte sucumbir à covardia. 'Você vai morrer por aí. Você gostaria de estar comigo, gostaria de ficar comigo '. Ela o agarrou pelo pescoço e o puxou para encará-la. Ele rapidamente fechou os olhos quando sentiu os lábios frios contra os seus. Ele provou o que só poderia ser descrito como morte e sentiu-se começar a ceder, a desmaiar dentro deste novo reino. Ele a empurrou rapidamente e caiu no décimo andar. Ele teve um vislumbre de suas costas quando as portas do elevador se fecharam atrás dela e ele se viu onde antes pensava impossível. Ele pensou ter vencido o jogo, mas estava gravemente enganado. O jogo mal começou.

Parte Dois: Outro Mundo

Filetes de fumaça surgiram ao seu redor como um monstro marinho lutando na superfície do oceano. Com as portas do elevador fechadas, ele se levantou para olhar o ambiente. Ele ficou surpreso ao ver que a área em que a mulher havia cravado as unhas nele havia parado de sangrar quando ele se afastou do elevador para entrar no Outro Mundo.

Batidas surdas emanaram de seu peito quando ele viu o corredor em que ele estava. A fumaça acima mencionada fornecia uma iluminação misteriosa ao seu redor, brilhando em uma cor doentia. À sua esquerda e direita, ele viu corredores idênticos, ambos indo tão longe quanto os olhos podiam ver. Ele ajustou sua postura e encarou a da direita. Portas rebocadas de ambos os lados tinham puxadores enferrujados e poeira flutuava no ar, seu movimento trêmulo e repentino, ao contrário das danças rápidas que ele estava acostumado. A escuridão parecia atraí-lo, uma força magnética puxando de seu peito quando ele olhou para o fim do corredor. As portas tinham números nelas, ele notou. O mais perto que ele conseguia entender era Setenta e dois à direita e Sessenta e seis à esquerda, as letras de metal pareciam doloridas e antigas, penduradas por pregos rachados na tinta preta lascada da porta. Ele estava prestes a pisar no corredor quando pensou ter ouvido um movimento do corredor no meio.

A ideia tinha sido ridícula, é claro. Todo o propósito do Outro Mundo repousava no conceito de que alguém estava sozinho. Uma dimensão inteira com apenas uma entidade viva. No entanto, ao se virar para o corredor do meio, notou uma diferença entre ele e os outros dois. Este teve um fim. Uma janela de vidro, arranhada e rachada, indicava o fim do corredor. Quando ele se aproximou, finalmente dando um passo em um dos corredores, ele notou uma fraca luz vermelha na vidraça. Ele parou momentaneamente, encontrando-se esquecendo as instruções que tinha tomado tão cuidadosamente tempo para memorizar. Ele refletiu por um momento sobre a relevância de um sinal vermelho, o que isso significava. Isso era um sinal de perigo? Ou foi um convite caloroso? Ele fez uma pausa. Por quem? Se fosse um convite, quem seria o anfitrião? Ele estava sozinho nesse reino, pelo menos era o que as regras diziam. Ou eles?

A cada inspiração da fumaça iluminadora, ele se sentia cada vez mais atordoado, a certeza lentamente erradicando e a indiferença tomando seu lugar. Uma atitude que pode revelar-se fatal, considerando seu ambiente instável e imprevisível. Ele sentiu uma sensação doentia na boca do estômago, que foi rapidamente apagada por outra respiração profunda. Foi bom ele se assegurou, passo à frente. Sua mente dócil e maleável, deixada às forças do que quer que estivesse no ar que ele respirava, caminhou em direção à vidraça, a luz vermelha pulsando ao chegar lá. Ao diminuir a distância entre ele e o copo, ele finalmente conseguiu distinguir a forma da luz e viu que era uma cruz. Consolando-se com o símbolo religioso familiar que sua família tanto reverenciara, ele começou a se aproximar, mas ao fazê-lo, a sensação de afundamento em seu estômago aumentou, tanto que ele sentiu seu passo vacilar e teve que se apoiar em um dos portas

A cruz não tinha sido comum. Não lembrava as manhãs de domingo passadas cheias de louvor ou glória, nem tinha qualquer forma de pureza ou esperança atribuída a ele. Em vez disso, cheirava a dívida e traição. Ele sentiu a energia negativa em sua garganta enquanto observava a luz pulsar, lenta e cuidadosamente. Era revoltante, e não importa o quanto ele quisesse escapar das emoções que conjurava dentro dele, a atração sombria parecia muito poderosa para escapar, principalmente quando sua mente e consciência estavam drogadas. A cruz estava distorcida e falsa. Um antônimo do que representara antes. Para esta cruz, a luz vermelha pulsando no canto do olho, recusando-se a ser ignorada, estava de cabeça para baixo. Negando todos os significados da fé e de Deus e promovendo uma intenção muito mais sinistra.

Ele respirou fundo antes de tentar se afastar da vista. Sua cabeça doía e seus músculos pareciam fracos, doendo para ceder ao símbolo demoníaco. Foi somente através da destruição do silêncio que ele conseguiu desviar o olhar.

Seu coração caiu quando ouviu um guincho fraco e notou, com nada além de medo e terror, a maçaneta da porta em que ele se apoiava começou a girar. A porta pulou para frente quando o que estava do outro lado a empurrou com toda a força antes de ouvir um grito profundo de um homem.

Era diferente do que ele ouvira da mulher. O som o sacudiu até o centro, vibrando seus ossos e enchendo-o de tristeza e dor. Ele ancorou as mãos nos cabelos e sentiu-se puxando. Os gritos eram insuportáveis, inquebráveis ​​e, uma vez começado, ecoou um coro de sons cheios de dor por trás de cada porta do corredor. Ele ouviu a unidade dos gritos, a dor amplificada por mais dor e viu cada porta ao seu redor tremer como se alguém estivesse se jogando na estrutura de madeira repetidamente e sem piedade ou preocupação. Os sons vis reverberaram dentro dele, quando ele sentiu seus sons baixos em seu sangue. Foi nesse exato momento que a familiaridade deles se registrou dentro dele.

Ele se viu sem fôlego quando a realização tomou conta dele. As vozes, seu tom e tom, seus gritos, espelhavam as dele. Ele prendeu a respiração, a cabeça pesada à luz das novas informações e repleta de perguntas. A breve desconexão da fonte de ar drogado o deixou com um momento de clareza.

Ele parou e fechou os olhos. Ele tinha que se lembrar das regras para voltar. Ele empurrou com todas as suas forças para diminuir a névoa provocada pela fumaça e lembrar o que havia aprendido.

A mulher pode estar lá, ele lembrou, mas qualquer coisa era melhor do que o tormento atual que ele estava experimentando. Ele fez isso. Ele foi ao Outro Mundo, achou as coisas perturbadas, insensíveis e repulsivas. Agora tudo o que ele queria era ir para casa, voltar para as colinas tranquilas nos subúrbios e escapar do barulho e do terror do Outro Mundo.

Um leve sentimento o dominou enquanto ele lutava para prender a respiração. Ele não conseguia respirar, para não correr o risco de ficar preso aqui para sempre, entre as almas torturadas que o imitavam: sua voz, sua dor. Ele desmaiou por um momento antes de finalmente respirar. E, apesar da reintrodução da fumaça drogada, ele percebeu que se lembrava das regras: lembrava de como sair, escapar e finalmente voltar para casa. Ele teve aventura suficiente para esta noite, talvez o suficiente para os próximos anos. Tudo o que ele queria era voltar, voltar à realidade, onde havia mais do que ele e seus lamentos.

O elevador que você usou para chegar lá é o único que você pode usar para retornar. Ele tropeçou enquanto voltava, para longe da janela e de sua sinistra cruz pulsante, para longe dos gritos paródicos que emanavam por trás das portas decadentes. De volta ao ponto de vista em que ele tinha uma visão completa dos corredores.

Os gritos eram infalíveis quando ele avistou as portas de metal. Ele se aproximou e sentiu a fumaça se tornar espessa e viscosa, encontrando-se precisando expelir energia para atravessar em direção ao elevador. Ele empurrou para frente e por um momento pensou que seus olhos estavam pregando peças nele. Pois o que antes fora um elevador solitário agora duplicara, com dois idênticos em pé lado a lado. Ele balançou a cabeça e olhou novamente, mas lá estavam eles, lisos como o dia. Dois elevadores. Não é mais um, não é mais uma certeza. Mas uma escolha. Sua frequência respiratória aumentou drasticamente. Ele não conseguiu errar. As regras ditavam que o único que funcionaria seria aquele em que ele havia embarcado no início dessa terrível jornada.

Ele sentiu um grito crescendo em sua garganta enquanto orvalhada o impedimento da fumaça e a escolha impossível entre duas opções idênticas. Ele continuou tentando avançar, na esperança de que, uma vez que pudesse vê-los, com menos distâncias distorcendo sua visão, ele pudesse deduzir qual deles estava correto, mas, após alguns passos, percebeu que eles estavam cada vez mais longe. longe.

Sua cabeça doía e estava pesada, sua mente parecia como se uma bigorna tivesse se encaixado violentamente dentro de seu crânio. Foi a fumaça. Tinha que ser. Induzindo anteriormente um efeito calmante e relaxante e agora fabricando um efeito estressado e preocupado. Era quase impossível tomar decisões sob as circunstâncias: o caos auditivo e o esgotamento mental. No entanto, ele persistiu. Ele continuou a caminhar através da fumaça espessa, sentiu seus músculos gemerem a cada passo que dava. Ele continuou em direção aos elevadores, convencendo-se de que a ilusão de distância não passava de uma ilusão. Criados por quaisquer truques que colocaram a fumaça, quaisquer seres divinos (como ele estava começando a acreditar pelo simbolismo religioso distorcido) queriam infligir dor e tortura àqueles que ousavam passar além do físico e sair da realidade.

Finalmente, depois do que pareceu uma eternidade, a ilusão desapareceu. O corredor terminou e ele estava olhando para as duas portas. Os gritos continuaram atrás dele, apenas vindo do corredor do meio, os outros dois permaneceram em silêncio. Após uma inspeção mais minuciosa, ele se sentiu pior com suas chances. As portas eram iguais em todos os sentidos: da sombra de seu revestimento metálico ao tamanho e formato. Tudo se resumia a uma chance de cinquenta e cinquenta. Ele só podia ligar para um dos elevadores e, dependendo da sorte ser contra ou a favor, ele poderia se despedir ou ficar preso a um destino que ele não conseguia imaginar como algo horrível.

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Os lamentos pareciam se tornar mais altos, ou talvez fosse apenas sua mente que os amplificava. Ele estava consciente dos jogos mentais que o Outro Mundo estava jogando nele, consciente do fato de que nada era o que parecia nesta dimensão demente. Era estranho, ele pensou, como o sentimento havia mudado. Como a atração inicial se tornou repulsão, como o objetivo da fumaça, como parecia ser, passou de acalmá-lo a aterrorizá-lo. Ele não queria ver o que planejava fazer a seguir. Parecia estar alinhado com a mulher que ele encontrou em sua jornada: psicótica e em constante mudança. Ele ponderou sobre os elos que a uniram a este mundo, como ela se conectou ao jogo.

A escolha foi pura sorte. Aleatoriedade com absolutamente nenhum grau de lógica ou raciocínio. Se ele iria para casa ou enfrentaria um destino, ele percebia que era pior do que a morte. Ele nunca fora um jogador de apostas, preferia guardar o dinheiro que ganhava, a menos que pudesse gastá-lo em algo que realmente desejava. Ele havia demonstrado desdém por aqueles que jogavam seu dinheiro, sem nenhum cuidado ou sentido, tratando-o como se tivessem direito a suas riquezas e vivendo uma vida com uma atitude indiferente. Agora, aqui estava ele, jogando com seu futuro, com sua vida. Ele sentiu a mão tremer enquanto alcançava o elevador mais à direita e pressionava o botão de chamada.

Para sua surpresa, com a iluminação do botão de flecha, os gritos cessaram. O chão mais uma vez caiu em silêncio, como se todos estivessem esperando para ver se ele havia escolhido corretamente ou não, ou se estaria sujeito a passar uma eternidade neste lugar infernal. Ele próprio estava terrivelmente nervoso, cheio de uma ansiedade que percorreu suas veias, ao redor de seu corpo e afetando todas as células dentro dele. Parte dele queria correr, descer um dos corredores que terminavam na escuridão. Talvez a probabilidade de sobrevivência tivesse aumentado lá. Mas, como sempre, o medo o manteve enraizado em seu lugar. Seus olhos estavam grudados nas portas do elevador (a parte inferior, é claro, para evitar o olhar da mulher, caso ela voltasse), e nenhuma quantidade de senso ou lógica poderia movê-lo da posição em que estava agora.

O silêncio ecoou pelos corredores e foi rapidamente quebrado pelo anel do elevador. O botão de chamada perdeu a luz e ele pôde ouvi-lo finalmente parar. Seu coração parecia como se fosse estourar seu peito, espirrar no chão e manchar o tapete creme com seu sangue. As portas começaram a se abrir lentamente.

Em circunstâncias normais, ele (ou qualquer pessoa racional) deveria ter ficado aterrorizado com a cena em que se encontrou. No entanto, naquele momento, com os eventos que acabavam de acontecer ainda frescos em sua memória, ele deu um suspiro de alívio ao ver os saltos pretos da sedutora solidamente colocados no chão do elevador.

Parte Três: Descida

Ele entrou no elevador silenciosamente, sem dizer uma palavra, com o cuidado de seguir as regras que ele lentamente se lembrou quando os efeitos da fumaça desapareceram. Ele caminhou em direção à esquina em que chegara e sentou-se, a cabeça voltada para a mulher. Suas respirações vieram rápida e violentamente, seu coração lutando para continuar batendo, deixado ferido pelos eventos que acabavam de acontecer.

A mulher, por outro lado, parecia ter mudado de idéia. Ou tática mais provável. Ela ficou quieta e, sem que ele soubesse, o observou enquanto ele tentava voltar à sua frequência normal de respiração. Ela ficou estranhamente silenciosa, com a cabeça erguida e os lábios fechados. E, sob muitos aspectos, o silêncio despertou sua curiosidade, talvez mais do que as violentas tentativas de contato.

Mais uma vez ele sentiu a atração magnética, aquela que havia sido instilada na maioria dos elementos de sua jornada. Ele queria encará-la, finalmente apenas ver seu rosto. Se combinava com o que ele tinha visto do corpo dela, ele estremeceu com a idéia de tanta beleza. Acalmando-se com cuidado, ele começou sua saída, as regras claras em sua memória agora que os efeitos da fumaça haviam desaparecido completamente.

Pressione os botões na mesma ordem em que você costumava viajar. Apertou o botão do quarto andar e deu um suspiro profundo de alívio quando o elevador desceu. A pálida refletividade do revestimento de metal forneceu-lhe um espelho para se considerar. Ele olhou em seus próprios olhos, profundamente e por um período prolongado de tempo. Dentro deles, ele viu um reflexo do terror e um sentimento avassalador de conhecimento, talvez não destinado à compreensão ou experiência humana. Ele descansou a cabeça no metal frio e sentiu lágrimas escorrerem pelo rosto. Ele soluçou silenciosamente, não sentindo nenhum indício de autoconsciência devido à presença da mulher, mas um sentimento etéreo de gratidão por ter sobrevivido e um sentimento de arrependimento por ter tentado o jogo miserável.

Claro, ele havia aprendido muito. Muito da dimensão havia acrescentado ao seu conhecimento prévio de ocorrências paranormais, mas havia um custo mental. Suas explorações habituais resultaram em um susto ou dois, ou mais frequentemente, em uma experiência completamente comum. Não havia vacilado sua crença no espiritual, mas vê-lo tão claramente exposto, bem na frente dele, em toda a sua intensidade, era difícil de compreender, mesmo para um crente como ele.

desejando que você nunca conheceu alguém

Ele começou a respirar mais, mais fundo e mais audivelmente, enquanto pressionava o botão seguinte e o seguinte, recusando-se a olhar para as portas do elevador ou a mulher cuja presença ele sentia atrás dele o tempo todo. Ele apenas descansou a cabeça no metal e fechou os olhos, agradecido pelo silêncio. Sua mente estava vazia, entorpecida, latejante. Ele podia sentir-se tentando racionalizar os eventos da noite. No entanto, a informação parecia muito vasta para conter no cérebro humano. Ele sentiu vontade de gritar enquanto sua cabeça latejava, assombrada pelos ecos dos gritos vindos do corredor.

Ele estava dolorosamente consciente da presença da mulher atrás dele. A atração por ela não diminuiu, mas em comparação com o que ele acabara de experimentar, parecia mais um obstáculo do que uma fonte real de perigo. Ela ficou calada, um forte contraste com os lamentos anteriores e pedidos de atenção. Sempre que ele sentia como se tivesse algum senso de entendimento sobre qualquer coisa no jogo, era como se tentasse afastá-lo. Ele sentiu a cabeça girar quando percebeu que o próximo andar seria o décimo.

Ele desviou o olhar dos botões e respirou fundo. Os horrores do Outro Mundo ainda estavam em sua mente, ele sentiu uma resistência dentro de si mesmo, implorando para que ele não apertasse o botão, para não voltar àquele lugar de tanta tristeza, dor e carnificina. Mas tinha que ser feito. Se ele queria voltar para casa, voltar, ele tinha que voltar para o Outro Mundo, mesmo que fosse apenas por menos de um minuto.

Nada o faria sair do elevador, nada poderia chegar até ele se ele estivesse lá. Ele estremeceu quando o pensamento de ouvir os gritos novamente entrou em sua mente. Se, mesmo por um momento, ele precisar ser submetido a esse nível de miséria, não tivera certeza de sua capacidade de suportar a dor ou lidar com a intensidade novamente. Ele se sentia fraco e desesperado, e desejava mais do que qualquer outra coisa que ele acordasse e se encontrasse em casa, em segurança em seu quarto, rindo da idéia de que tudo aquilo era uma fantasia fabricada.

Mas ele sabia, no fundo de si mesmo, que isso era real. Ele fechou os olhos, reuniu toda a força que pôde encontrar e, com um dedo trêmulo, aproximou-se do teclado. Ele apertou o botão do décimo andar e, assim que o fez, ele se arrastou de volta para a esquina do elevador.

A mulher atrás dele não teve reação audível quando ele fechou os olhos e sentou no canto, desejando que tudo acabasse.

O elevador começou a subir ao décimo andar e, antes que ele tivesse tempo de processar a variedade de emoções que sentia queimando dentro dele, as portas se abriram.

Ele não se atreveu a abrir os olhos, não se atreveu a se mover ou dar qualquer indicação de sua vitalidade. Ele apenas ficou sentado, pelo que parece uma eternidade, e esperou que as portas se fechassem novamente. Eventualmente, eles tinham, e ele abriu os olhos e olhou de volta para o teclado.

Ele sentiu uma estranha sensação de alívio ao perceber que precisava pressionar o botão do penúltimo andar. Ele avançou e pressionou o botão para devolvê-los ao quinto andar, de volta onde tudo começara, quando o jogo passara de um desafio para um pesadelo indutor de terror.

Enquanto o elevador voltava para o quinto andar, ele se orgulhava e gerava satisfação com o fato de o jogo estar quase no fim, e em poucos minutos ele estaria fora desse elevador esquecido por Deus e de volta para o elevador. ruas da cidade, onde ele apreciaria a visão de transeuntes e pedestres seguindo suas rotinas matinais.

A porta do quinto andar se abriu e a mulher finalmente quebrou o silêncio. 'Suponho que seja aqui que lhe digo adeus'. Ele não mexeu a cabeça ou respondeu de maneira alguma às palavras. - Devo avisar você, no entanto, o fim não está tão à vista. Ainda está trancado atrás de fumaça e espelhos.

'É uma pena que você nunca tenha posto os olhos em mim. Você foi resistente, eu vou te dar isso. Teria sido um prazer passar a eternidade com você. Um prazer absoluto. Ela parecia desanimada, mas de alguma forma ainda conseguiu transformar uma vantagem sexual na última palavra.

O som de sua voz suave dizendo 'prazer' havia despertado um desejo dentro dele, mas antes que ele tivesse tempo de agir, as portas do elevador se fecharam.

Levantou-se e apreciou o fato de poder voltar a olhar ao redor do pequeno elevador sem temer por sua segurança. Ele caminhou em direção ao teclado uma última vez e apertou o botão do primeiro andar.

Ele deu um suspiro de alívio que foi rapidamente compensado quando percebeu que sim, o elevador teve estava se movendo, mas estava se movendo para cima, em vez de sua descida prevista.

Ele se moveu com uma ferocidade que ele nunca havia visto e subiu três andares antes que ele tivesse tempo de compreender adequadamente o que estava acontecendo. Ele andou pelo elevador, com os joelhos fracos.

O que foi isso? Ele pensou. Lembro-me de que havia algo. Algo nas regras para quando isso aconteceu. Sua mente estava vazia e um sentimento doentio ferveu em seu estômago. Ele precisava fazer alguma coisa. O elevador chegara ao nono andar e não mostrava sinais de diminuir a velocidade. Foi cada vez mais longe, a cada segundo diminuindo a distância entre ele e uma vida inevitável no Outro Mundo.

Ele bateu a cabeça nas paredes do elevador, doendo, implorando por um sinal ou algo para sacudir sua memória. A frustração o dominou - ele estava tão perto do fim, tão perto de casa. Ele rapidamente se livrou do sentimento: seria inútil nessa situação. Ele precisava lembrar o que fazer, como escapar. Ele bateu no paletó na esperança de encontrar as regras, mas não ficou surpreso ao encontrá-las desaparecidas: talvez tenha caído no Outro Mundo ou levado pela sedutora.

Sua respiração se intensificou e, exatamente quando sentiu o elevador parar no décimo andar, mas poucos momentos antes das portas se abrirem e ele seria forçado a retornar ao Outro Mundo, lembrou-se. Você pode pressionar o botão de qualquer andar abaixo de dez para parar de subir, mas precisa fazê-lo antes de chegar novamente ao décimo andar. Ele bateu rapidamente no teclado. Em um movimento, ele conseguiu acender vários números, todos com menos de dez, e o elevador parou abruptamente.

Ele momentaneamente pensou ter ouvido os gritos que agora haviam se tornado sinônimos do Outro Mundo, mas não tinha certeza se era apenas sua mente brincando com ele. O elevador começou a se mover e, desta vez, como ele percebeu com um profundo suspiro de alívio, estava descendo.

Apertou o botão do primeiro andar e recuou, a adrenalina saindo de seu corpo. Ele estava seguro. Ele se lembrara das regras e este era o fim. Verdadeiramente.

O elevador desceu e, a cada andar que descia, ele se sentia cada vez mais aliviado e mais e mais satisfeito por ter sobrevivido à provação. O elevador finalmente parou no primeiro andar e as portas se abriram mais uma vez.

Sem hesitar, ele saltou, caminhando rapidamente para a área do saguão, passando pela mesa da recepcionista, sem ousar dar uma segunda olhada para trás. Pois, se tivesse, teria notado a ausência da recepcionista mais jovem.

Ele desceu, passou pelos sofás e cadeiras que tão ornamentadamente decoravam o saguão e, sem lhes dar um segundo olhar, caminhou em direção à porta giratória e notou a luz do sol brilhar lá fora. Deve ter sido de manhã, o que geralmente significava multidões movimentadas de empresários e mulheres que corriam tarde em direção aos seus locais de trabalho. Especialmente neste lado da cidade.

No entanto, nenhum desses pensamentos lhe ocorreu no momento e, se o tivessem, ele poderia ter corrido de volta para o elevador, ele queria desesperadamente escapar. No entanto, em sua felicidade ignorante, ele empurrou a porta giratória, saiu do hotel e saiu para a rua vazia.