Sou hilario. Isso não é nem um orgulho, nem um eufemismo - apenas é. Durante toda a minha vida, fui uma amiga teatral, alegre e animada. Se você folheasse meus álbuns de fotos da infância, veria um tema recorrente: eu fazendo caretas ou fazendo poses engraçadas. Não é de admirar que eu tenha sido eleita a garota mais engraçada no meu primeiro ano do ensino médio e que estava concorrendo novamente no meu último ano (em uma escola completamente diferente).

Por causa disso, eu sempre fui cercado por pessoas. As pessoas gostam de rir, e eu amo fazer as pessoas rirem. Vou contar piadas às minhas próprias custas, se você se sentir confortável. Em situações tensas, o humor é um ótimo difusor. Se eu consigo fazer você rir, eu já te conquistei. É do meu jeito. Mesmo durante a tempestade que é o furacão Harvey, levei ao Facebook para proporcionar alívio cômico, apesar de minhas próprias ansiedades. Se o riso é o melhor remédio, certamente sou traficante.

Então, posso dizer isso por experiência própria: Seu amigo engraçado está morrendo por dentro, e você pode nem saber.

Por cerca de três anos, lutei com ansiedade e depressão e quase ninguém sabia disso. Lembro-me de esperar que um dia alguém visse através da máscara, mas como eles poderiam? Eles estavam muito ocupados rindo comigo da minha miséria, maravilhados com o quão forte eu era para aliviar essas situações sombrias. Meus amigos e eu ficávamos juntos e, através do amor cômico, passava a maior parte do tempo consolando-os e elevando-os, apenas para ir para casa sozinhos e chorar sozinhos.

Eu não sou o único que foi esquecido. A morte de Robin Williams por suicídio em 2014 deixou o mundo se perguntando como um homem tão engraçado poderia estar sofrendo o suficiente para tirar a própria vida. Eu entendi Nós, amigos engraçados, muitas vezes é menos provável que nos perguntem se estamos bem e somos ainda menos propensos a dizer que precisamos de ajuda.

Por que seu amigo engraçado não está lhe dizendo

Não queremos sobrecarregar você.
É bem possível que seu amigo engraçado tenha encontrado o presente no meio de circunstâncias perturbadoras. O humor é uma maneira maravilhosa de aliviar a tensão e fazer os outros felizes. É a nossa superpotência. Não queremos derrubá-lo, por isso ficamos tão presos ao papel de agradar as pessoas.

Nós nos preocupamos com você, às vezes para nossa própria exclusão. Podemos não querer ser tão privados, é que ficamos tão envolvidos em ajudá-lo a curar, que esquecemos nossas próprias feridas. Sabemos que você está passando por isso em sua própria vida. Não queremos adicionar dor ou problemas desnecessários a você.

Temos medo do que aconteceria se parássemos de rir.
Adoramos atuar para você e a comédia é a maneira como controlamos o ambiente que nos rodeia. Isso nos permite escapar do pânico e da tristeza que podem estar por baixo. Existe esse medo constante do que aconteceria se parássemos de rir, mesmo que por um segundo. A dor nos dominaria? Se começássemos a chorar, duraria para sempre? Rimos porque podemos não nos sentir fortes o suficiente para lidar com o que está sob nossa leviandade. As piadas destinam-se a distrair e convencer você (e nós mesmos) de que estamos bem.

Não queremos ser rejeitados.
O humor é a nossa maneira de ganhar lealdade, aliados, amizade. Todo mundo adora um bom show! Dessa forma, sempre temos valor e sempre temos amigos. No entanto, ser o bobo da corte residente tem uma grande desvantagem: o dia em que deixamos de ser engraçados é o dia em que perdemos nossa identidade. Permitir que você se veja plenamente coloca-nos em uma posição vulnerável, porque não temos como saber se você está por perto ou por perto para o show. Como todo mundo, temos medo de rejeição. Rir de nós mesmos é uma máscara pela qual tentamos controlar sua percepção de nós. Se você parou de rir, talvez veja como nos sentimos vulneráveis, saia do show e nunca olhe para trás.

O que você pode fazer para ajudar

1. Pergunte-nos como realmente estamos. Leia entre os punchlines. Não nos deixe enganar você. Responsabilize-nos exigindo autenticidade de nós.

quando ele diz não

2. Torne-se melhor em lidar com seus próprios problemas. Poupe-nos o trabalho emocional. Somos empáticos e nos tornamos pessoas agradáveis, tentando ajudá-lo. Se você dedica algum tempo a resolver seus problemas, isso nos livra da necessidade de salvá-lo constantemente.

3. Seja consistente. Relações recíprocas são importantes. Passe tanto tempo emocionalmente absorvendo quanto dando. Entenda que o humor é nosso dom, mas forneça a aceitação consistente de todo o espectro de nossas emoções.

4. Ouça com frequência e crie um espaço seguro para compartilharmos.

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O humor é o antidepressivo mais conhecido da humanidade. Em nome de seus amigos engraçados (ou em seu nome, se você é o humorista ou quipster do seu grupo), lembre-se de que existe um ecossistema emocional complexo por trás de nossas piadas e sorrisos. Nós cuidamos de você com nossas piadas, mas na verdade podemos sentir muita dor nos bastidores. Verifique-nos e deixe-nos saber que você está lá quando as piadas terminam.