Vários anos atrás, quando três dos meus melhores amigos decidiram se mudar de nossa cidade natal - um para o Colorado, um para a cidade de Nova York e outro para a Califórnia - eu não conseguia entender o porquê. Eu queria que as coisas voltassem a ser como eram. Eu queria que sejamos nós novamente. Era egoísta, é verdade, mas eu não me importei.

Eu não conseguia entender por que alguém iria querer deixar um lugar que significava muito para eles, para nós. Nós éramos tão próximos quanto a família. Todas as memórias, lágrimas e risadas. 'Do que eles estão fugindo'? Eu pensei.

Mas com o passar do tempo, comecei a perceber algo.

De muitas maneiras, nossa cidade natal é uma personificação de quem já fomos. Representa nossa antiga identidade. Também foi nosso ninho, a incubadora que nos ajudou a criar.

Fique lá por muito tempo, e podemos ficar presos.

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Por mais doces que fossem essas lembranças e por mais que nossa cidade natal tenha nos ajudado a ser as pessoas que somos, isso é tudo no passado agora. Podemos reconhecer o passado, honrá-lo e celebrá-lo, mas não devemos ficar presos lá.

E todos nós conhecemos alguém que ficou preso lá.

Eu vi em primeira mão o que pode acontecer com uma pessoa quando ela não consegue seguir em frente, quando não quer ir embora. É o município que nunca conseguiu superar sua amada cidade. Quando você fala com essa pessoa, começa a ter a sensação de que ela é essencialmente a mesma pessoa que eram trinta anos atrás.

Comecei a olhar em volta da minha própria cidade e pensei em como seria fácil ficar preso aqui. Seria tão fácil envelhecer sem crescer. Ir aos mesmos bares com as mesmas pessoas; contando as mesmas piadas, tomando as mesmas drogas e, finalmente, indo na mesma direção - em lugar nenhum.

Eu preciso de mais para mim. Sei que, se vou crescer na pessoa que quero ser, tenho que sair. Não há maneira de contornar isso.

Eu tenho que aceitar o fato de que, embora eu seja muito grata por isso, minha cidade natal só pode me levar tão longe.

É verdade que nem todo mundo que fica em sua cidade natal se torna um cidadão da cidade. Conheci pessoas que viveram em apenas uma cidade ou cidades e estão contentes, felizes e vivendo uma vida significativa.

Mas para a maioria de nós, nossa cidade natal é como uma lente que colore a maneira como vemos tudo. Nós crescemos com isso. Mas não experimentamos a vida sem ela, então naturalmente assumimos que é assim que o mundo é.

Nem temos consciência de que estamos percebendo através dessas lentes até tirá-las. Até sairmos dela. Então percebemos que, por mais linda que seja essa lente, não é a imagem toda. Nem mesmo perto. Há mais, infinitamente mais, em nós mesmos e na vida do que aquilo que percebemos através dessa lente.

Agora sinto-me tão fortemente que há mais do que apenas uma nova cidade ou cidade por aí, há um novo eu por aí também.

Uma nova maneira de ver a vida. Uma nova vida além das linhas da cidade que uma vez me definiu, as linhas que eu costumava valorizar.

E não posso deixar de sentir que estar aqui em minha cidade natal está me segurando. Eu tive a grande sorte de ter um passado incrível - um passado cheio de experiências e amigos que muitas pessoas não têm a sorte de ter.

Mas a verdade sobre o passado é que empalidece em comparação com o potencial das mentiras diante de nós.

E acho que só podemos experimentar que, se estamos dispostos a deixar o passado passar, se estamos dispostos a nos apoiar no desconhecido. Caso contrário, ficamos obsoletos. Nunca descobrimos novas perspectivas e horizontes, não apenas no mundo, mas dentro de nós mesmos.

Os seres humanos não devem permanecer os mesmos. Nós devemos crescer.

Não que tenhamos que nos mudar para uma cidade grande, ou através do país ou para um novo continente (como eu). Talvez seja apenas uma nova cidade. Uma nova cidade com novas pessoas, novas experiências. Uma chance para um novo começo. Qualquer coisa que sacuda as teias de aranha do passado.

É isso que é crescer, não é, novos começos? A vida adulta é uma oportunidade de nos definirmos em nossos próprios termos.

Vejo me afastar como uma chance de definir o tom para minha própria vida. Com meus próprios valores, meus próprios padrões.

Porque cada estágio da vida requer uma nova versão de nós. Não que mudemos tão completamente a ponto de ficarmos irreconhecíveis. Mas, para crescer, versões antigas de nós mesmos precisam ser deixadas para trás. Assim como roupas superadas que não se encaixam mais em nós.

E, francamente, pode ser difícil fazer isso quando você está cercado por tudo o que lembra quem você costumava ser.

A verdade é que, às vezes, temos que sair. Às vezes, temos que estar dispostos a deixar o que sabemos.

Levei alguns anos, mas finalmente percebi que meus amigos não estavam fugindo de nada.

Eles estavam correndo em direção a algo.

Eles estavam deixando para trás quem costumavam ser e correndo em direção a quem queriam se tornar.

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Agora é a minha vez de fazer o mesmo.

Foi comovente ver alguns dos meus amigos partirem. Mas, em retrospectiva, fico feliz que eles não voltaram. Porque, por mais que eu sinta falta deles, nada seria mais doloroso do que vê-los estagnados nesta antiga cidade agrícola.

Partir é agridoce, mas a doçura de ver meus amigos crescer vale bem a amargura de não tê-los a menos de dois minutos de carro.

Ultimamente, fiquei muito feliz ao saber que alguém deixou esta cidade e está curtindo sua vida em outro lugar. Vou sorrir e pensar comigo mesmo: 'Sim, eles saíram - eles conseguiram'.

E não posso deixar de sentir um pouco de coração quando vejo aqueles com quem cresci, com tanto potencial, ainda aqui. Ainda fazendo a mesma coisa.

Não conheço você, mas acho que superei minhas boas-vindas aqui. Eu acho que muitos de nós temos.

A certa altura, por melhor ou mais terrível que seja, todos precisam deixar seu passado no espelho retrovisor.

Porque há mais por aí para nós. Talvez mais do que poderíamos imaginar.

Além disso, não precisa ser para sempre. Você sempre pode voltar.

... Mas eu não aceitaria isso contra você se você escolhesse não.