'Você parece entediado'.

Menina tímida, menina autoconsciente, senta-se à luz do sol, olha para o espaço. Eu olhei para o alto-falante: cara amigável, sorriso caloroso. Vou permitir que ele interrompa minha solidão. Eu sorri em troca. 'Não, estou apenas relaxando',

Ele riu. 'Tenho que aproveitar esse clima. Escute, você quer assinar minha petição? Eu quero lutar pelos direitos iguais das mulheres. ”

'Sim claro'!

Ele estendeu uma prancheta para mim. 'Estou trabalhando para acabar com o sufrágio feminino'.

Com certeza, três palavras simples e nenhuma outra descrição: 'Acabar com o sufrágio feminino'. Um punhado de assinaturas. Uma pausa incrédula. Eu olhei para ele.

'Você quer acabar com o direito de voto das mulheres'?

Ele olhou para mim. 'Isso é - não é isso que significa'.

Um segundo de silêncio enquanto eu olhava de volta para ele. Realidade dobrada. Merda, existe outra definição de sufrágio? Que diabos?

'Quero acabar com o sofrimento das mulheres', ele disse suavemente, olhando para longe de mim. 'Eu só quero fazer a diferença no mundo. Sinto que as mulheres estão em desvantagem ”.

Eu respirei. Esse cara é um idiota, Eu pensei. Eu não sei o que diabos ele pensa que vai fazer com isso - ele vai rir da mesa de qualquer legislador em que ele parar. Pensamentos se perseguiram através da minha mente. Mas ele quer fazer a diferença. Talvez ele esteja pensando em violência doméstica, assédio sexual, salários iguais, esse tipo de coisa, mas não sabe a palavra certa para incluí-la. O que quer que ele esteja fazendo, parece que ele tem um bom coração. Eu honestamente acreditava nisso. Eu acreditava que ele quis dizer bem. Eu não queria magoar os sentimentos dele, não queria desencorajá-lo.

'Tenho certeza de que sufrágio significa direito de voto, mas tudo bem'. Garota legal, obediente garota, coloca o nome dela. Não é como um pedaço de papel que literalmente diz que nada além de 'End Women's Sufrrage' vai afetar qualquer coisa.

'O que, em particular, está planejando fazer'? Talvez isso esclarecesse sua motivação.

Bem, vou enviar isso para Obama. Ele decidirá o que deve ser feito '.

obrigado por me deixar

Eu olhei para ele, devolvendo a prancheta. Seu mau alarme mentiroso está tocando no céu, não é? Quanto a mim: Quão equivocado você pode ficar? Bem, alguém o endireitará, alguém lhe dirá que não é assim que você consegue mudar ... qualquer que seja a mudança que ele está esperando.

Ele saiu. A troca me irritou, mas eu tive que tirar isso da cabeça. Foi só naquela noite, saindo do banho, que pensei mais. Estava começando a me ocorrer que algo estava seriamente errado.

Talvez houvesse realmente uma conotação alternativa à palavra 'sufrágio', alguma gíria embaraçosa que recentemente corrompeu a palavra. Talvez o cara estivesse rindo da minha ignorância de gírias. Mas essa fonte sempre respeitável, o Urban Dictionary, afirmou que não, o sufrágio ainda é simplesmente o direito de voto.

No entanto, comecei a ter uma sensação de afundamento sobre a idéia do cara rindo. Os pedaços estavam caindo juntos. Digitei no Google: 'Brincadeira de sufrágio feminino'.

Lá estava. 'Estudantes americanos assinam petição para acabar com o sufrágio feminino'. Era uma brincadeira, uma maldita brincadeira para tirar sarro de mulheres que não sabiam o significado do sufrágio. Meu coração começou a bater forte, lento e firme, mas alto. Minhas mãos tremiam tanto que eu mal podia pegar a tela do meu laptop para fechá-la.

Não é um exagero: eu nunca tinha estado tão bravo na minha vida.

Fora da ingenuidade (ele é um idiota, mas ele quer dizer bem), por apatia (esta é obviamente uma petição que ninguém levará a sério), por minha própria dúvida, minha própria falta de vontade de questionar coisas que parecem erradas, eu me tornei completamente idiota. E se ele estivesse filmando a bagunça, vou fazer parte de um vídeo do YouTube em algumas semanas. Todo mundo vai conhecer minha incerteza, todo mundo vai conhecer minha covardia - covardia que meus conhecidos talvez suspeitassem dessa garota tímida, mas que eles ficariam revoltados ao ver realmente existir.

Eu juro: esse tipo de coisa nunca mais acontecerá.

Falha ao assinar esse formulário. Não era o fracasso que ele esperava - hur de hur, olha quantas pessoas não sabem o que significa 'sufrágio'! Eu poderia me importar menos em ser ridicularizada por não saber o significado de uma palavra. Foi um fracasso mais agudo, um fracasso mais profundo. Eu deixei minha auto-dúvida me dominar - como sempre, de fato. Não corro muitos riscos, sento-me e deslizo sob o radar em discussões acaloradas, engolindo minhas opiniões. Consegui ser um capacho com bastante sucesso. Nunca houve consequências negativas de ser uma ovelha quieta, até agora.

Se você realmente não sabe o significado de 'sufrágio', volte e dê uma olhada no seu livro de história do ensino médio. As pessoas - mulheres e homens - que lutaram pelo direito ao voto merecem saber que foram seus esforços e merecem nosso respeito. Mas muito mais importante, eles merecem que nós questão, que questionamos tudo. Eles merecem confiar nos nossos instintos, fazer apenas o que queremos escolher fazer, pela orientação de nosso próprio julgamento e bússola moral. Eles merecem lutar contra o que sabemos estar errado. Foi o que eles fizeram.

Minha falta de autoconfiança finalmente me levou a fazer algo que, em princípio, poderia ter contribuído para danos significativos, se esse fosse um tipo diferente de país, se as petições aleatórias tivessem peso. Foi desrespeitoso e covarde, para mim mesmo, para todas as minhas colegas. Provavelmente, pagarei o preço quando esses documentários tão originais publicar suas descobertas. Meu ato impensado me faz querer me despedaçar; isso me fez dar um soco na parede; isso me fez agarrar-me ao travesseiro e soluçar por horas. Isto me fez escrever, uma habilidade que raramente exercito atualmente.

Mas você sabe: acho que finalmente vai me fazer mudar.