Você foi quem ficou acordado até tarde comigo, assistindo filmes estúpidos e compartilhando fatias de pizza até horas loucas da noite. Foi você quem lutou vigilante ao meu lado quando alguém fez um comentário ruim na internet ou começou um drama mesquinho nos corredores do ensino médio. Foi você quem colocou uma bebida na minha mão quando eu estava ficando doente de preocupação, e depois a força me alimentou com ibuprofeno quando eu estava com muita ressaca para tirar minha bunda da cama. Foi você quem me enviou versículos da Bíblia quando minha fé foi abalada e sempre se lembrava de me enviar uma mensagem de texto, apenas para fazer check-in.

Você foi quem me fez rir quando meu coração estava pesado, quem segurou minha mão quando as lágrimas caíram, quem pegou o telefone no primeiro toque e me deixou derramar meu coração cansado pela milésima vez. Foi você quem me escreveu cartas com sua letra perfeita e maluca, lembrando-me do amor que eu mereço. Foi você quem me confrontou no banheiro quando eu estava me preparando para um encontro, olhou nos meus olhos e me disse que estava perdendo meu tempo com a pessoa errada.

Foi você quem me mostrou o meu valor, uma e outra vez. Incentivando-me quando estava em baixo, comemorando comigo quando estava em pé, me apoiando nos dias em que não acreditava em mim.

Você estava lá para cada passo - meu primeiro amor, primeiro emprego de criança grande, último dia de faculdade, toda briga louca com meus pais, primeiro apartamento de verdade, primeiro desgosto. Você estava lá nos dias sem sentido, apenas sentado à beira da piscina no verão, conversando sobre aulas, teatro, família e meninos. Você estava lá no dia em que me formei, no vigésimo primeiro aniversário, no dia em que me mudei pelo país para começar minha nova vida.

Foi você quem me ensinou que o tempo e a distância não têm poder sobre uma conexão real. Foi você quem me mostrou que o verdadeiro amor não sai, não corre, não desaparece quando as estradas dão voltas e reviravoltas.

Foi você quem me mostrou quem eu era e tinha o potencial de ser, uma e outra vez, quando eu estava muito distraído com medo e palavras doces e promessas vazias para perceber que eu me afastei de você, de mim mesmo.

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Por tanto tempo, fiquei envolvido em relacionamentos, tentando encontrar a pessoa certa, tentando fazer com que as pessoas erradas se encaixassem. Eu estava convencido de que meu valor dependia de quem me amava e tinha tanta certeza de que quem eu era como pessoa era apenas medido pelo meu papel como namorada.

Mas foi você quem me ensinou que eu era muito mais do que isso.

Com seus braços em volta dos meus ombros e seu beijo na minha bochecha, você me ensinou que eu era valorizada pelo meu coração - não no sentido romântico, mas como meu coração era grande, minha capacidade de amar. Com suas amáveis ​​palavras e risos, você me mostrou que havia muito mais em mim, na vida, do que se apaixonar.

E foi você quem me ensinou o que o amor não era condicional, não dependia das circunstâncias ou alguém sussurrando coisas doces para você no meio da noite. Não com data de validade ou regras específicas. Não por causa do que eu poderia dar, mas quem eu era.

Foi você quem me mostrou que o amor permanece, que o amor luta, que o amor está ao seu lado, caminhando com você a cada passo do caminho. Você, que me mostrou que o amor não muda com as estações do ano ou com os obstáculos da vida. Você, que me lembrou que eu era maravilhosa e valorizada, importante e digna.

Era você quem estava lá - em todos os encontros, em todos os momentos ruins, em todos os relacionamentos fracassados, em todas as conexões impermanentes e em todas as vezes que eu percebia que não estava pronta para amar.

Foi você quem me deu força quando eu estava deprimido, que me lembrou tudo o que eu havia lutado e todo o potencial que me restava ser. Foi você quem não partiu meu coração, não disse uma coisa e quis dizer outra, não me prometeu para sempre e encontrou uma eternidade em outro lugar.

Foi você quem me ensinou sobre a possibilidade de amar - muito maior do que eu jamais imaginara. Então obrigado. Obrigado por ser a pessoa que não foi embora, não ficou à deriva com o tempo, não me fez sentir como se o amor tivesse condições e regras.

Obrigado por me mostrar o amor que espero encontrar um dia com um parceiro romântico - um amor real, puro e incorporado em seu coração - uma conexão de alma.

Eu sei que essas palavras nunca serão suficientes para lhe dizer tudo o que você significa para mim. Apenas saiba que sou a pessoa por causa dos cuidados que você me mostrou. E só espero que estejamos na vida um do outro enquanto estivermos nesta mimosa à beira da piscina, tacos ao pôr do sol e todos os nossos segredos até o nascer do sol. Obrigado por ser você.