Como foi sua infância e adolescência, principalmente no que se refere a sexo e namoro?

Eu estava atrasada e praticamente se recusou a crescer durante todo o ensino médio, então meus pais realmente não falavam sobre sexo e namoro comigo. Eu peguei tudo sobre sexo e relacionamentos no acampamento de verão e, mais tarde, na Internet. Tive uma das melhores educação que alguém poderia pedir, mas se recusar a crescer realmente tornou a adolescência difícil para mim, e acho que posso ter atrofiado meu próprio crescimento emocional. Eu nunca tive aquelas piadas bobas do ensino médio ou relacionamentos falsos de três semanas. Eu tinha apenas amigos no ensino médio e achei que a maioria dos relacionamentos nessa idade era boba. Então a 8ª série chegou e as pessoas começaram a falar sério sobre o namoro, então comecei a pensar que talvez algo estivesse errado comigo - como se eu não pudesse sentir coisas românticas sobre as pessoas. Eu estava um pouco preocupado. Quando me apaixonei, tinha apenas 14 anos e não fazia ideia do que estava sentindo, então me disse que era apenas um forte sentimento de amizade. Era parte ignorância, parte negação.

Foi assim que você começou o internato?

Sim. Meus pais sabiam que o ensino médio público não seria um bom lugar para mim, então me enviaram para um colégio interno e para meninas, a cerca de meia hora de distância, na antiga Virgínia.

O que aconteceu com o seu interesse amoroso a partir dos 14 anos?

Ela era um ano mais velha que eu e realmente era a primeira pessoa que eu sentia que gostava de quem eu era. Eu era realmente estranha e tinha uma terrível ansiedade social, e estava convencida de que meus pais queriam me pegar - coisas típicas da angústia adolescente. Ela foi a primeira pessoa com quem eu realmente me senti seguro, então eu realmente não pude deixar de me apaixonar por ela. Então nós fomos a uma festa do dia 4 de julho e eu a envergonhei por ser meu eu socialmente ansioso e estranho, e ela interrompeu nossa amizade (e partiu meu coração). Por dois meses, fiquei catatônico ou histérico, depois percebi que tinha que me esforçar e ser uma pessoa melhor. A escola começou de novo, no segundo ano para mim, e ela percebeu que eu estava mais confiante e bem ajustado. Nós nos tornamos amigos novamente, nos aproximamos e meio que percebemos que nossos sentimentos um pelo outro eram um pouco mais do que amizade.

Como vocês dois desenvolveram um relacionamento íntimo?

Nós tínhamos sido bem 'íntimos' antes - abraçando, escrevendo umas para as outras pequenas notas etc. Foi definitivamente mais íntimo depois que nos reconectamos. Ela colocava as mãos em cima de mim, tocando minhas coxas, colocando o rosto no meu pescoço, etc. Ela sempre estava mais carente quando se tratava de sexo também. Eventualmente, ela apenas me mandou uma mensagem e disse: 'às vezes me sinto muito interessada em você e às vezes não.' Decidimos naquele momento tentar um relacionamento real. Não sei se reconheci meus sentimentos por ela, só queria impedi-la de me deixar de novo.

Vocês dois eram bem jovens na época: em que consistia o ato de fazer amor?

Fizemos praticamente tudo o que havia para fazer, exceto as amarrações: não chegamos a esse ponto. Tínhamos um vibrador minúsculo da Spencers, mas não foi ótimo. Fizemos principalmente dedilhado e sexo oral. Fizemos algumas vezes, esse foi definitivamente o meu favorito. Também havia alguns trabalhos de borda, que não eram os meus favoritos, mas ela parecia gostar deles. O melhor momento que tivemos foi a primeira vez que assistimos - depois de um show de Idina Menzel, no sofá-cama no porão dos meus pais. Nós nunca fomos à minha casa para nossas festas do pijama, já que eu dividia um quarto com minha irmã e nosso irmão geralmente também estava por perto. Provavelmente era depois da 1:00 da manhã, então não tínhamos medo de interrupções (não ter que nos preocupar em ser descoberto foi realmente uma grande mudança). Depois, vestimos nossas roupas, nos abraçamos com força e adormecemos. Foi fantástico.

O aspecto tabu do seu relacionamento fez parte do apelo?

Não tenho certeza ... foi definitivamente emocionante, mas às vezes eu gostaria que pudéssemos ter um relacionamento normal, onde pudéssemos sair para jantar, dar as mãos em público e não nos importarmos com o que o governo faria conosco se fôssemos abertos. Tínhamos algumas suspeitas de que o governo propositalmente expulsou estudantes gays que estavam em um relacionamento aberto com outros estudantes. Havia apenas um que eu conhecia e um dos participantes não foi convidado para voltar no ano seguinte. Os outros estudantes gays eram na maior parte chapados e não contribuíram muito para a escola. Éramos diferentes porque éramos ótimos estudantes, atletas e envolvidos em clubes. Mas mesmo que não fosse um tabu, eu provavelmente não teria dito aos meus pais. É bom ter um relacionamento consigo mesmo: não há ninguém pressionando você ou fazendo você se sentir desconfortável com isso e acrescentando drama a ele. Essa é provavelmente uma grande razão pela qual duramos tanto tempo.

Quanto tempo durou o relacionamento?

Quase um ano e meio: eu terminei com ela em março do meu primeiro ano. Eu queria esperar até que ela se formasse, mas não aguentava mais. Eu me apaixonei há algum tempo no começo desse ano e não podia continuar fingindo estar apaixonado por ela.

Por que as coisas foram para o sul - você se interessou por homens?

Não, não caras. Sempre. Literalmente, eu não conversei com ninguém além do irmão da minha colega de quarto durante todo o ensino médio e nem me importei. Eu pensei muito sobre isso, e realmente é porque era o ensino médio e as pessoas mudam. Tornamo-nos duas pessoas que não eram mais compatíveis. Naquele ano, eu queria me concentrar nos trabalhos escolares e entrar na faculdade, e ela simplesmente se recusou a pensar nisso, basicamente. Ela se calava e ficava brava sempre que eu falava sobre faculdade, ou mesmo quando eu recebia uma boa nota. Então, sim, havia ciúmes envolvidos: não de outras pessoas, mas do meu próprio sucesso. Ela não estava indo bem na escola, estava sofrendo de depressão, e acho que possivelmente alguns problemas com a mãe que estavam tornando nosso tempo sozinho meio estranho e desagradável para mim.

Como tem sido sua vida amorosa desde então?

Esse relacionamento me ajudou a crescer e me tornar confiante em mim mesmo, além de minhas inseguranças. Eu praticamente venci minha ansiedade e estranheza social, pois realmente precisava desse amor e apoio incondicionais. É claro que eu recebo isso da minha família, mas quando você é adolescente, pensa que todo mundo está procurando por você. Eu entrei no relacionamento com muitos danos, e o amor dela me ajudou a consertar isso. Desde então, tive um ano de incrível solidão. Sério, as pessoas pensam que ser solteira é uma coisa tão ruim, mas é realmente incrível. E agora que estou na faculdade, ainda estou solteiro. Eu vou para uma escola estadual bastante conservadora, e a comunidade queer é pequena e isolada (a cena do namoro é terrível). Geralmente não me incomoda desde que estou ocupado com a escola, mas me sinto sozinho ocasionalmente.

Diferença entre uma garota e uma mulher citações

Você explorará outros caminhos para conhecer pessoas (por exemplo, namoro on-line etc.)?

Meu primeiro relacionamento aconteceu do nada, em uma escola de 180 pessoas com uma garota que jurava que ela era heterossexual. Em termos de probabilidades, as chances de encontrar um segundo relacionamento em uma escola de 18.000 pessoas onde existem lésbicas reais são um pouco melhores. Acho que não vou fazer namoro on-line, a menos que entre no mundo real e não tenha outra escolha.

Agradecemos seu tempo para fazer isso, Claire. Você tem algum conselho para mulheres jovens que são atraídas romanticamente por outras mulheres e pode não ter certeza de como expressá-lo?

Você não precisa se rotular. Quando eu estava com essa garota, nunca tentamos nos rotular como lésbicas, bissexuais, esquisitas ou algo assim. Ainda não, porque nenhum desses rótulos parece realmente se encaixar. Apenas foque nos seus sentimentos e não exerça muita pressão sobre si mesmo em termos de tentar se encaixar em um determinado rótulo.