Tudo o que você precisa saber sobre o teste da Penguin Random House

2022-09-23 12:47:03 by Lora Grem   e

Na semana passada, o julgamento editorial do século começou em Washington, DC para determinar se a Penguin Random House (PRH) poderá comprar a Simon & Schuster (S&S) da Paramount Global por US$ 2,2 bilhões. O Departamento de Justiça do presidente Biden entrou com uma ação para bloquear o acordo em novembro de 2021 como parte de um esforço mais amplo para melhorar . O DOJ que a fusão “cederá quase 50% do mercado de livros mais vendidos antecipados para a empresa combinada, o que prejudicará a concorrência ao diminuir os avanços dos autores e diminuir a produção, a criatividade e a diversidade”. Em poucas palavras: PRHSS (nome pendente) seria ruim para a concorrência e, portanto, prejudicial para autores e clientes.

argumentam que combinar seus recursos não prejudicaria a concorrência e, de fato, permitiria que a PRH fizesse ofertas mais altas em geral, incentivando assim avanços competitivos de outros membros do Big Five (bem, quatro), bem como editores independentes como Scholastic e Workman.

Durante a primeira semana do julgamento (que ainda está em andamento), ouvimos depoimentos de testemunhas de ambos os lados, incluindo o CEO da S&S Jonathan Karp, o CEO da PRH Markus Dohle e o autor best-seller de S&S Stephen King (para quem uma vez comprei um sanduíche como assistente de publicidade). Houve vários momentos dignos de suspiro desses players do poder editorial que derramaram mais chá da indústria do que na festa posterior do National Book Awards. Se você deseja obter uma imagem mais granular do que está acontecendo no teste, recomendo a leitura Editores Semanalmente Editor de notícias John Maher's , que narra um jogo por jogo de dentro do tribunal.


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Avançar:

A quantia em dinheiro paga pela editora a um autor antes da publicação de seu livro. Os pagamentos são geralmente distribuídos em quartos.

Leilão:

Quando várias editoras concorrem entre si para adquirir a obra de um autor.

Lista anterior:

Livros que uma editora mantém impressos ao longo do tempo. Lista de frente livros são títulos recém-lançados que saem a cada temporada.

Earn out:

Quando a editora recupera o valor do adiantamento da venda do livro, recuperando seu investimento inicial. Uma vez que um livro “ganhe”, os autores podem ganhar royalties.

Imprimir:

Um nome sob o qual uma editora publica livros. Simplificando, é uma subdivisão de uma editora maior.

Lista intermediária:

Um termo para livros que não são best-sellers, mas ainda são economicamente viáveis ​​para a editora.

Os “Cinco Grandes”:

As cinco maiores editoras: Penguin Random House, Simon & Schuster, Harper Collins, Macmillan e Hachette.


Tendo trabalhado na indústria editorial por quase uma década na S&S e na PRH, desconfio dessa fusão desde a em novembro de 2020. Agora que não sou mais empregado de uma das empresas envolvidas, posso dizer em voz alta que tenho grandes reservas sobre o que isso pode significar para quem ainda está dentro da máquina de livros. Acontece que eu não sou o único com preocupações. Os funcionários da editora, autores e agentes literários com quem conversei para este artigo compartilhavam sentimentos de desconforto sobre o que uma fusão PRH/S&S significaria tanto para eles como trabalhadores quanto para a indústria como um todo.

  rei da publicação da corte dos eua Stephen King assina autógrafos depois de testemunhar em Washington, DC em 2 de agosto.

O caso antitruste do DOJ se concentra principalmente em como a fusão afetaria negativamente aqueles que ganham a vida escrevendo. , escritor e professor de Estudos de Mídia da Universidade da Virgínia familiarizado com a lei antitruste, diz que a fusão só vai piorar as coisas para autores de lista intermediária como ele, que ganham seus avanços relativamente baixos por meio de promoções lentas e constantes de editoras atentas. Sem um compromisso de base de longo prazo com o sucesso de um livro, é difícil para um título de lista intermediária ganhar força em um mercado onde os “livros prioritários” (geralmente aqueles em que uma editora precisa vender muitas cópias para recuperar um grande adiantamento) têm marketing dólares, passeios de livros e colocações de lojas pagas do lado deles. As reduções de pessoal que muitas vezes acompanham as fusões significariam menos editores, profissionais de marketing e publicitários, no terreno correndo para títulos de listas intermediárias.

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“A concentração que vimos na indústria do livro desde 1990 levou os editores a dobrarem os escritores famosos, celebridades e políticos, deixando os escritores emergentes com menos apoio”, observou Vaidhyanathan. Não é difícil ver a consolidação acontecendo; afinal, The Big Five era The Big Six há menos de uma década, e agora estamos a um caso do DOJ de se tornar The Big Four. Ele antecipa que esse apoio só diminuirá ainda mais se a fusão for concluída. “Quanto maior a empresa, menor a probabilidade de alguém retornar meus e-mails após oito semanas.”

Falei com um autor que até recentemente foi publicado pela PRH e deseja permanecer anônimo; ela me disse que o marketing e a divulgação de autores de lista intermediária já diminuíram significativamente durante sua carreira. “Cinco anos atrás, quando eu estava estreando, tive um avanço pequeno, mas padrão para um novo autor na minha editora, e consegui marketing e publicidade à altura”, ela compartilhou. “Em 2020, o suporte da editora havia evaporado quase inteiramente para mim e para tantos outros autores de lista intermediária que conheço, tanto na minha marca quanto em outros lugares.”

Essa autora acredita que os departamentos de marketing e publicidade da PRH foram explicitamente instruídos a despriorizar os livros de sua editora e se preocupa com o que isso pode significar para os autores da S&S cujas impressões podem ser adquiridas em breve.

Quanto maior a empresa, menor a probabilidade de alguém retornar meus e-mails após oito semanas.

Fusões anteriores da PRH, particularmente a fusão de alto perfil da Penguin e da Random House em 2013, sugerem que mais consolidação significará menos selos existentes para oferecer aos autores um lar – e menos competição entre eles para impulsionar os avanços dos autores. Uma agente literária que pediu para permanecer anônima me disse que, se a fusão acontecer, ela prevê o fechamento de selos e demissões em geral. “Acho estranho que poucas pessoas tenham mencionado a consolidação e demissões de [quando] a Penguin e a Random House se fundiram”, disse ela. Como esse agente aponta com razão, muitas das editoras independentes que a PRH está tentando pintar, pois sua competição durante este julgamento foi formada apenas depois de ser demitida da PRH quando suas impressões foram fechadas, como , que acabou de ser relançado após ser fechado em 2019.

Embora Karp e Dohle tenham convenientemente deixado isso de fora de seus testemunhos, há um longo histórico de como as consolidações passadas afetaram os autores. Uma autora da PRH com quem conversei lidou com o impacto das fusões durante as três experiências de publicação, que se estendem por mais de uma década. Seu primeiro livro nunca saiu depois que o contrato foi cancelado quando a Random House e outra editora se uniram em 2010; ela ainda é 'amarga' sobre isso até hoje. Seus outros dois livros mudaram de mãos sob a PRH durante fusões subsequentes.

Essa autora compartilhou abertamente que ter um livro cancelado em seus vinte anos foi uma experiência “devastadora” que atrasou sua carreira vários anos e lhe custou muito dinheiro. “Se o padrão de [P]RH dos últimos 20 anos se mantiver, haverá menos licitantes em leilão e [mais] contratos cancelados”, ela me disse. “É só isso que acontece.” Três autores que ela conhece recentemente viram seus contratos cancelados, mas têm medo de falar sobre isso por medo de prejudicar suas chances de futuras oportunidades de publicação.

Além de como a fusão pode afetar os autores, também é provável que tenha impacto nos leitores comuns. o foram criados explicitamente “para proteger o processo de competição em benefício dos consumidores, garantindo fortes incentivos para que as empresas operem com eficiência, mantenham os preços baixos e mantenham a qualidade”. Uma única empresa com quase metade do mercado teria enorme poder não apenas sobre o preço dos livros, mas também sobre a qualidade da produção e o conteúdo dos livros disponíveis aos consumidores.

“Quando uma empresa controla a maior parte do mercado, ela pode fazer o que quiser”, disse-me um diretor de marketing anônimo que costumava trabalhar para a PRH. “Aumento de preços, valores de produção medíocres, condições terríveis que tornam mais difícil para as lojas permanecerem abertas.” Embora essas previsões possam ser verdadeiras a longo prazo, Publishers Weekly Maher, que vem relatando a fusão, me disse na semana passada que os preços, pelo menos, provavelmente não subirão no curto prazo, “a sabedoria convencional é que o preço de um livro já é bastante alto”. Ele diz que os preços e a escassez de papel têm maior probabilidade de afetar os consumidores nas caixas registradoras.

  doj processa para bloquear casa aleatória de pinguim's acquisition of rival simon and schuster

Aqueles que trabalham nas Cinco Grandes podem estar entre os mais céticos em relação à fusão. “Definitivamente, há sentimentos de ansiedade e frustração em meus DMs no momento”, derramou o funcionário anônimo da publicação que administra a conta de meme dolorosamente relacionável, Publishers Brunch (nomeado após o popular boletim da indústria ). “Muitos funcionários da S&S e da PRH estão preocupados com seus empregos se a fusão for concluída (ou se não for).”

Rachel Kambury, editora associada da HarperCollins (antiga Twelve Books), desconfia da fusão desde que ouviu falar dela pela primeira vez. “As consequências potenciais não podem ser subestimadas”, ela me disse. “Os funcionários serão demitidos por causa da ‘redundância’, especialmente aqueles que passaram anos no setor, porque substituí-los será mais barato para a empresa em geral.” Kambury não conseguia pensar em uma vantagem para a fusão acontecendo para ninguém além de , como Jonathan Karp, que confirmou em tribunal que receberá um bônus por estipulação em seu contrato.

Deve-se notar que os funcionários do Big Five não são o foco do caso do DOJ, juridicamente falando, mas eles precisam fazer parte da conversa ao considerar como essa fusão afetaria autores e consumidores, bem como aqueles do setor . Apesar de Dohle que, “Tudo é aleatório na publicação. O sucesso é aleatório. Best-sellers são aleatórios”, posso dizer por experiência própria que, embora haja um certo elemento de aleatoriedade em relação a quais livros o tornam verdade big, não há nada de aleatório no trabalho feito pelos mais de 10.000 funcionários globais da PRH.

“Os livros de PRH são um sucesso porque inúmeras pessoas trabalham incansavelmente horas para fazer tudo ao seu alcance para torná-lo assim”, me disse um profissional de marketing da Penguin Random House que pediu para permanecer anônimo. “Dizer que ‘a publicação é completamente aleatória, quem sabe como ou por que os livros são um sucesso’ desconta completamente as enormes equipes de pessoas que trabalham para tornar um livro um sucesso.” O fechamento de selos que resulta da consolidação editorial significaria menos funcionários trabalhando duro para inaugurar livros na jornada do autor ao consumidor.

O preço e o lucro de US$ 2,2 bilhões que os executivos obteriam com essa fusão contrastam dolorosamente com os ganhos da maioria dos funcionários de editoras em um momento em que as tensões na indústria já são altas. Apenas no mês passado, tornou-se o primeiro membro do Big 5 a entrar em greve por salários mais altos, melhores cuidados de saúde e proteção contra a discriminação. Eu não posso imaginar que eles serão os últimos.

  funcionários sindicalizados da editora harpercollins entram em greve Funcionários sindicalizados da HarperCollins em greve na parte baixa de Manhattan em 20 de julho.

Antes de formar sua opinião sobre se essa fusão deve ou não acontecer, você deve considerar que a PRH pode ser a melhor escolha da S&S para encontrar um comprador. A Paramount Global (anteriormente CBS Viacom) está vendendo a S&S para alguém, e as outras opções não são ótimas.

Dois compradores alternativos que permaneceram firmes no mix são a HarperCollins e uma hipotética firma de private equity. A HarperCollins é de propriedade de Rupert Murdoch e se destaca no setor como a segunda maior editora – criando preocupações antitruste semelhantes – enquanto o private equity no mero pensamento disso. Podemos realmente confiar nas pessoas que listam Os 7 Hábitos das Pessoas Altamente Eficazes como seu livro favorito para administrar uma grande editora? Deve-se considerar o que é pior: uma editora de livros com 50% de participação no mercado ou assistir a manos de finanças sem nenhum conhecimento da indústria vender as amadas editoras S&S por dinheiro?

“Existe uma boa opção aqui?” maravilha Maher. “Honestamente, não tenho certeza! Neste momento da história do mercado de livros, acho que a vantagem que todas as Big Five têm sobre seus concorrentes menores quando fazem lances por livros é tão significativa que me pergunto o que poderia ser feito para mudar isso, se é que poderia ser feito.” Ele prevê que não importa o que aconteça no caso do DOJ, a publicação continuará a se consolidar, o que levará a “competição menos robusta em todos os níveis de negócios”.

O teste deve durar cerca de três semanas, então, como um grande romance, teremos que continuar lendo para ver o que acontece. Para ser honesto, não tenho certeza de qual final estou esperando.