Um crime contra a humanidade foi supostamente seguido por um crime contra as famílias das vítimas

2022-09-22 12:37:02 by Lora Grem   pessoas em cima seguram retratos de intelectuais armênios que foram detidos e deportados em 1915 durante um comício na avenida istiklal em istambul em 24 de abril de 2018, realizado para comemorar o 103º aniversário do assassinato em massa de armênios em 1915 no império otomano os armênios dizem até 15 milhões de pessoas foram mortas durante a Primeira Guerra Mundial quando o império otomano estava desmoronando, uma afirmação apoiada por muitos outros países a Turquia rejeita ferozmente o rótulo de genocídio, argumentando que 300.000 a 500.000 armênios e pelo menos tantos turcos morreram em conflitos civis quando os armênios se levantaram contra seus governantes otomanos e do lado das tropas invasoras russas foto de bulent kilic afp crédito da foto deve ler bulent kilicafp via getty images

Não muito longe deste mesmo teclado, em Watertown Square em Massachusetts, fica o Museu Armênio da América . Fundado em 1971, em meio a uma das maiores comunidades armênias do país, o museu teve como missão:

O Museu Armênio da América é o maior museu armênio da diáspora. Tornou-se um importante repositório para todas as formas de cultura material armênia que ilustram os esforços criativos do povo armênio ao longo dos séculos. Hoje, as coleções do Museu contêm mais de 25.000 artefatos, incluindo 5.000 moedas armênias antigas e medievais, 1.000 selos e mapas, 3.000 tecidos e 180 tapetes com inscrições armênias. Além de mais de 30.000 livros na Biblioteca de Pesquisa, há uma extensa coleção de artefatos urartianos e religiosos, cerâmicas, iluminuras medievais e vários outros objetos. A coleção inclui objetos historicamente significativos, incluindo cinco das Bíblias armênias impressas em Amsterdã em 1666.
Mas o Museu Armênio é mais do que apenas um depósito de artefatos. É um museu e biblioteca vivo que oferece exposições e diversos programas culturais e literários aos seus membros e à comunidade em geral.

No museu, além desses artefatos, há uma exposição permanente sobre o Genocídio Armênio, o deslocamento forçado sistemático e assassinato de até 1,5 milhão de armênios pelo Império Otomano entre 1915 e 1923, uma política tão infame que Adolf Hitler a usou como uma justificativa para seus próprios crimes contra a humanidade. A diferença, que o próprio Hitler citou, foi que, devido à resistência turca, o reconhecimento da realidade do genocídio foi adiado por décadas por nações ocidentais que deveriam saber melhor. Por exemplo, os Estados Unidos reconheceu o Genocídio Armênio três anos atrás este abril.

De qualquer forma, durante os anos 2000, uma série de ações judiciais, sediadas em Los Angeles, pareciam alcançar uma espécie de justiça circunscrita para os descendentes dos armênios assassinados. De Los Angeles Times :

Então, em meados dos anos 2000, processos judiciais em Los Angeles, lar de uma das maiores comunidades armênias fora da Armênia, proporcionaram uma medida de justiça que a história há muito negava. Três advogados armênio-americanos processaram para recolher apólices de seguro de vida para as vítimas do genocídio e saíram com um par de acordos de ação coletiva totalizando US $ 37,5 milhões. Finalmente, em um tribunal americano, o genocídio foi tratado como fato.

Claro, sendo muito dinheiro, e sendo os Estados Unidos da América, os abutres estariam esperando.

Na década que se seguiu, no entanto, as tão esperadas reparações se transformaram em um processo corrompido marcado por fundos desviados e má conduta que até mesmo os advogados envolvidos caracterizaram como fraude, o Times descobriu em uma investigação que se baseou em arquivos de casos recém-abertos, outros tribunais documentos, registros oficiais e entrevistas. Mais de US$ 1,1 milhão em um acordo com uma seguradora francesa foi direcionado em vários pontos para alegantes falsos e contas bancárias controladas por um advogado de Beverly Hills sem papel oficial no caso, de acordo com documentos judiciais e registros financeiros. Uma fundação francesa que deveria distribuir milhões em fundos de liquidação para caridade nunca foi criada, e cerca de US$ 1 milhão desse dinheiro acabou na Loyola Law School, a alma mater de dois advogados no caso, de acordo com uma contabilidade fornecida pelo escola.

Uh-oh.

Os armênios que se apresentaram para cobrar as apólices dos ancestrais no acordo com a seguradora francesa tiveram suas reivindicações rejeitadas a uma surpreendente taxa de 92%, mostram os registros do tribunal. Os candidatos foram negados, apesar de oferecerem evidências convincentes, como registros de seguro centenários, certidões de nascimento, manifestos de navios, árvores genealógicas desenhadas à mão e cópias de Bíblias de herança. “Foi para nós dinheiro de sangue – sangue das pessoas mortas no genocídio”, disse Samuel Shnorhokian, um empresário francês aposentado que atuou em um conselho de liquidação aprovado pelo tribunal e tentou por anos persuadir o FBI e outras agências a investigar. “Nunca pensamos que haveria apropriação indébita de fundos.”

A história por trás dos processos é fascinante. Um advogado da Califórnia leu nas memórias de um ex-embaixador dos EUA no Império Otomano que, agindo com total impunidade, o governo turco exigia o pagamento de apólices de seguro de vida americanas mantidas pelos armênios que o governo turco havia matado. Por um tempo, a estratégia de ação judicial navegou sem problemas. Então tudo foi para o lado.

Foi no segundo caso que surgiram as bandeiras vermelhas. Esse acordo, com a seguradora AXA, com sede em Paris, designou até US$ 11,35 milhões para descendentes. As decisões sobre se os pedidos eram legítimos ou não deveriam ser tomadas por um conselho de três proeminentes armênios franceses, de acordo com os termos do acordo e os documentos judiciais. Meses antes da nomeação do conselho francês, os advogados – Kabateck, Yeghiayan e Geragos – estabeleceram partes importantes do processo de aprovação em Los Angeles, de acordo com registros judiciais e e-mails de advogados posteriormente entregues às autoridades.
Eles instalaram como administrador do acordo - o coordenador do processo de reivindicações - um intérprete de tribunal de Glendale que ajudou a administrar o acordo da New York Life. Eles o instruíram a contratar funcionários e estabelecer operações no centro de Los Angeles, no mesmo escritório do Wilshire Boulevard usado para o caso New York Life. O acordo colocou o processo de decidir quem recebeu o dinheiro a 6.000 milhas de Paris, tornando difícil para o conselho francês fornecer qualquer supervisão significativa.

Esse arranjo pesado resultou em novos - e, na mente de muitos dos queixosos, excessivamente restritivos - critérios para julgar as reivindicações feitas para o dinheiro.

O novo critério parece ter tido um efeito profundo: as contas nos registros judiciais mostram que menos de 8% dos pedidos de indenização da AXA foram aprovados para pagamento. Um resultado da baixa taxa de aprovação foi que milhões de dólares nas contas do acordo poderiam ser usados, de acordo com a redação do acordo, para fins de caridade.
Os rejeitados com base na cidade de residência incluíam pessoas que forneceram o que parecia ser uma evidência esmagadora de que eram herdeiros legítimos, de acordo com arquivos arquivados revisados ​​​​pelo Times nos últimos meses. Alguns que foram negados enviaram cópias das apólices de seguro de seus ancestrais – a prova mais forte possível de que tinham reivindicações válidas. Os arquivos arquivados sugerem que os avaliadores rejeitaram os pedidos sem revisar as evidências, escrevendo: “as cidades não combinam”.

As supostas ações dos administradores e dos advogados somam mais uma violação às já infligidas às famílias das vítimas.

Outro candidato negado escreveu que havia enviado 23 registros para provar que era descendente e estava contando com o dinheiro para uma cirurgia cardíaca. “Meus avós paternos foram decapitados na presença de meu pai”, escreveu ele. “Sinceramente, estou muito decepcionado.”

Para onde o dinheiro supostamente foi acabou sendo outro aspecto escandaloso de todo o caso.

Das centenas de armênios aprovados para compensação do fundo AXA, um sírio chamado Zaven Haleblian se destacou. Ele recebeu US$ 574.425, mais do que qualquer outro indivíduo, de acordo com um banco de dados de acordos posteriormente fornecido às autoridades, registros judiciais e arquivamentos na Ordem dos Advogados do Estado da Califórnia.
No entanto, como o conselho francês logo soube, Haleblian nunca tinha ouvido falar do acordo da AXA, muito menos se candidatou a ele.
Com os arquivos e registros bancários, o conselho francês e Yeghiayan começaram a trabalhar juntos para desvendar para onde foi o dinheiro no acordo da AXA. O advogado de Glendale rastreou Haleblian em Aleppo e providenciou para que ele fosse interrogado sob juramento nos EUA. Ele disse que nunca tinha ouvido falar dos supostos ancestrais – membros da família Funduklian – listados para ele no banco de dados do assentamento.

A história tem um elenco ainda mais extenso de personagens, muitos dos quais parecem ter sido atraídos por um pote de dinheiro da mesma forma que os tubarões são atraídos pelo sangue. A alegação é que um crime histórico contra a humanidade resultou em um crime histórico contra os descendentes das vítimas.