Um especialista do Dr. Seuss corta o ruído na controvérsia da cultura do cancelamento

2022-09-20 02:08:01 by Lora Grem   Dr. Seuss

Em 2 de março, o dia anual Read Across America do país (um feriado que já foi sinônimo de Dr. Seuss, designado nesta data para homenagear seu aniversário), Dr. Seuss Enterprises divulgou uma declaração inesperada. O espólio do venerável autor anunciou que decidiu encerrar a publicação e o licenciamento de seis livros de Theodor Seuss Geisel, incluindo seu primeiro livro sob seu famoso pseudônimo, E pensar que eu vi na Mulberry Street (publicado em 1937), e Se eu dirigisse o zoológico (publicado em 1950). “Esses livros retratam as pessoas de maneiras que são prejudiciais e erradas”, diz o comunicado. ler , aludindo aos seus terríveis estereótipos raciais e étnicos.

A decisão do espólio provocou dias de notícias implacáveis cobertura da Fox News, bem como gritos sobre a “cultura do cancelamento” de proeminentes conservadores, incluindo o líder da minoria da Câmara, Kevin McCarthy, que acusado Democratas de “proibir o Dr. Seuss” no plenário da Câmara. Vendas dos livros mais amados de Seuss disparou em meio ao discurso, liderando as paradas de best-sellers online da Amazon e Barnes and Noble ao longo da semana. Enquanto isso, as cópias dos livros agora com desconto subiram de preço, com revendedores listagem esses títulos por até US$ 500 no eBay.

Dr. Philip Nel, um distinto professor de literatura infantil na Kansas State University e autor de O gato do chapéu era preto?, conta ao LocoPort que essa conversa sobre racismo e preconceito nos livros de Seuss está em andamento há décadas. Mesmo durante a vida do autor, relata Nel, Seuss foi duramente criticado por estereótipos raciais e de gênero em seus livros, mas ele também foi autor de narrativas ativamente antirracistas, como Horton e o Mundo dos Quem e Os pomos . Nel conversou com o LocoPort por telefone para explicar como devemos entender essa conversa contínua sobre atualização e curadoria do legado de Seuss, bem como como devemos conversar com crianças sobre livros que contenham conteúdo racista.

Esquire: Você poderia compartilhar alguns exemplos de palavras racistas e imagens racistas encontradas nesses livros descontinuados?

Felipe Nel: Os mais notórios entram Se eu dirigisse o zoológico, de 1950, que inclui uma página com as montanhas de Zomba-ma-Tant, com ajudantes que usam os olhos oblíquos. Neste livro, Gerald McGrew estava coletando animais de todo o mundo para seu zoológico. São caricaturas de asiáticos que o ajudam a recolher os animais. O mesmo livro tem a ilha africana de Yerka, onde Gerald McGrew apresentará uma Mazurka com tufos no topo, um pássaro Seuss imaginário. Está a ser carregado por duas caricaturas de homens africanos que, para além da habitual caricatura racista, têm também tufos na cabeça, que acentuam a sua semelhança com a ave. Se você sente falta da animalidade e da caricatura em si, Seuss tem um toque extra para amarrá-los ao pássaro.

  Filipe em Dr. Philip Nel.

Um dos temas da obra de Seuss é o uso de outros exóticos, nacionais, raciais e étnicos como fontes de humor. Eu não acho que ele quis dizer isso com malícia, mas usar a nacionalidade ou raça de alguém como uma piada não cai bem, especialmente se você é uma pessoa dessa nacionalidade ou raça. Eu não acho que ele pensou em como isso pode ser prejudicial para as pessoas que se identificam dessa maneira. Acho importante que as pessoas entendam que muito do racismo de Seuss aqui está operando inconscientemente. É algo que ele aprendeu por estar imerso em uma cultura americana muito racista, que permanece verdadeira na cultura americana hoje, embora de maneiras diferentes.

Dentro E pensar que eu vi na Mulberry Street , publicado em 1937, vemos um homem que come com paus; ele é de cor amarela. Ele tem um chapéu cônico triangular, um longo rabo de porco e, claro, olhos oblíquos. Em 1978, em resposta às críticas, Seuss revisou esse desenho. Ele tirou a cor amarela e tirou o rabo de porco. Ainda é um estereótipo – apenas um menos flagrante. Ao descrever essa mudança, ele dizia coisas como: 'Retirei a cor e o rabo de cavalo. Agora ele parece um irlandês', o que deveria ser uma piada, mas também diminui a importância dessa mudança e a seriedade da fazendo a mudança. Os temas básicos da caricatura nesses seis livros são pessoas de ascendência africana, ascendência asiática, ascendência do Oriente Médio e povos indígenas.

ESQ: Como os eventos desta semana se encaixam no contexto da conversa mais ampla sobre o trabalho e o legado do Dr. Seuss? Esta é a primeira vez que o Dr. Seuss Enterprises toma uma mão tão ativa na atualização do corpo de trabalho do autor e rejeita alguns de seus pontos de vista?

PN: É sim. Eles certamente deixaram obras esgotadas e voltaram a ser impressas antes. Eles republicaram os livros de Seuss sob um pseudônimo diferente. Ele também usou o pseudônimo Theo LeSieg, por exemplo. Seu nome verdadeiro era Theodore Seuss Geisel; LeSieg é Geisel ao contrário. Ele escreveu 13 livros sob esse nome, então eles publicaram aqueles sob Dr. Seuss, o nome mais famoso. Mas eles nunca, até agora, fizeram o que é essencialmente um recall de produtos, onde eles disseram: 'Nós não vamos mais publicar esses seis livros. Estamos essencialmente assumindo a responsabilidade pela cultura que colocamos no mundo . Lucrar com livros com imagens racistas não é algo que queremos fazer.'

Não sei se há uma revelação ética profunda que eles tiveram, onde de repente perceberam: 'Precisamos estar comprometidos com a justiça social'. Não sei se é um problema de marca. Talvez eles tenham percebido que o racismo é ruim para a marca e, portanto, para sustentar a marca, eles precisam lidar com isso. Quaisquer que sejam as motivações, é uma boa decisão, mas é a primeira. É o primeiro em que eles estão dizendo essencialmente que o produto está com defeito e não vão mais fabricar.

ESQ: Essa decisão tem precedente com outros autores da literatura infantil? Lembro-me de quando o espólio de Hergé tirou livros como Tintim no Congo .

PN: Tem absolutamente precedente. Dr. Dolittle, por exemplo. Você pode obter uma edição distorcida dele, ou seja, uma edição que foi limpa. Esse termo vem de Thomas Bowdler, que produziu edições de Shakespeare que eram adequadas para a família. Ele limpou a linguagem de Shakespeare, então o termo “bowdlerize” é limpar uma obra removendo as “partes ofensivas”.

É uma solução com problemas, mas tem sido uma estratégia que as pessoas adotaram, tanto do patrimônio dos autores quanto dos próprios autores. Roald Dahl mudou Charlie e a fabrica de chocolate , que em 1964 tinha Oompa Loompas que eram pigmeus africanos. A partir da edição de 1973, eles agora são brancos e da Loompa Land. Ainda é a África, mas não tem esse nome. Eles ainda são uma raça inteira de pessoas que ficam felizes em serem enviadas em caixotes para uma fábrica onde vivem e trabalham, e são pagas literalmente em feijão. Na verdade, não apaga a narrativa colonialista da escravidão do livro. Isso torna menos óbvio, já que eles não são mais negros, mas não muda as premissas fundamentais do livro. Em situações como essa, as edições geralmente não funcionam. Os bits ofensivos são codificados na estrutura da história.

ESQ: Você tocou em Seuss alterando um personagem em seu primeiro livro. Houve outras ocasiões em que ele foi chamado para responder a críticas durante sua vida?

PN: Havia, e ele era extremamente resistente a isso. Houve uma mudança que ele fez de bom grado; foi para O Lorax . Havia um dístico sobre o Lago Erie lá. Era “um lugar que não é tão sujo”, eu acho, e então uma frase como “As coisas estão muito ruins o suficiente no Lago Erie”. As pessoas que limparam o Lago Erie entraram em contato com ele e disseram: 'Ei, você poderia tirar essa linha?' Ele fez isso de boa vontade.

A mudança para E pensar que eu vi na Mulberry Street foi algo que ele fez de má vontade. Críticas de gênero em suas obras – ele as rejeitou de imediato. Na Mulberry Street, há a frase: 'Diga, até Jane poderia pensar nisso'. Por que tem que ser uma garota que tem imaginação inferior?Ele apenas zombou daquela crítica.

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Há um Revisão de livros de Nova York ensaio por Alison Lurie, que chamou a atenção de Seuss por ter protagonistas quase inteiramente masculinos. Quaisquer personagens femininas tendem a ser os antagonistas. Eles tendem a ser apresentados sem simpatia, mesmo que sejam os protagonistas. Seuss respondeu a isso dizendo: “Diga a ela que a maioria dos meus personagens são animais, e se ela puder identificar seu gênero, eu me lembrarei dela em meu testamento”. Como na resposta anterior, ele a entregou como uma piada. Foi assim que ele interagiu com seus críticos e com o mundo em geral. Mas também é desdenhoso – ele não levou a sério sua crítica válida.

Sally não fala nada em O gato no chapéu . Ela não diz absolutamente nada. É um garotinho que fala nesse livro. Lurie tinha um bom argumento, mas, como sempre, Seuss foi sarcástico e resistente a alterar seu trabalho.

ESQ: A decisão que Dr. Seuss Enterprises tomou foi explosiva. Você tem a Fox News fazendo três dias consecutivos de cobertura e outras vozes conservadoras tratando isso como um exemplo de cultura de cancelamento. Por que isso se tornou um ponto de conflito político?

PN: Esses são atores de má fé. Essas não são pessoas dispostas a ter uma conversa séria sobre raça ou racismo na mídia infantil. Para eles, é um ponto de distração muito útil. Estamos em uma pandemia, temos uma crise econômica, e o partido com o qual eles se alinharam não tem nada a dizer sobre isso, exceto que eles gostariam muito de continuar redistribuindo riqueza para os ricos, porque isso vai escorrer e salvar a todos nós. Essa é uma ótima maneira de atrair um público e encontrar um alvo imaginário para a frustração legítima de todos.

As pessoas estão com raiva e chateadas por motivos reais. A cultura do cancelamento não é realmente a causa de seus problemas, mas isso oferece uma maneira de desviar isso para um problema criado por liberais e pessoas de cor. Racismo é a marca Fox e Republicana. Funciona para eles porque, com livros infantis, você tem algo pelo qual as pessoas se sentem incrivelmente nostálgicas. São obras que você cresce lendo. Você os incorpora em si mesmo, pois ainda está descobrindo quem você é, no que acredita e no que ama. Quando alguém critica algo pelo qual você se apaixonou quando criança, pode parecer que está criticando você.

Racismo é a marca Fox e Republicana.

Fox poderia pegar isso e dizer: “Vamos refletir sobre isso. Por que nos sentiríamos atacados se alguém criticasse um favorito da infância?” Em vez disso, eles dizem: “Vamos amplificar a raiva aqui e falar sobre a crítica em vez de ouvir a crítica”. É um estratagema realmente eficaz, mas é perigoso e falso. Se você puder encontrar algo assim e seguir em frente, como eles fizeram por dias, então você tem uma estratégia de marketing sólida para essa histeria da cultura de cancelamento que você decidiu que será boa para sua marca.

ESQ: O que você acha do fato de que as cópias de segunda mão desses livros imediatamente dispararam de preço, após o anúncio? Havia uma cópia de Além da zebra indo para $ 1.500 ontem.

PN: A menos que seja uma primeira edição autografada, desejo-lhes sorte. Há tantos desses livros impressos que a escassez imaginada que o mercado parece estar criando é realmente imaginária. Imagino que alguns oportunistas conseguirão fazer um dinheirinho com isso. Mas se você quiser uma cópia usada decente de um desses livros, eles não são escassos.

ESQ: Isso é parte do que é tão cansativo em equiparar esses livros que saem de circulação com a proibição dos livros. Os livros não vão a lugar nenhum; ninguém os queima.

PN: Exatamente. Ninguém está incendiando isso. Ninguém está dizendo que você não pode lê-los. Ninguém está dizendo que eles devem ser removidos das bibliotecas. Ninguém está dizendo que eles devem ser removidos de sua casa. A censura verdadeira seria exatamente isso. Como minha amiga, a estudiosa Ebony Elizabeth Thomas, apontou: “A curadoria não é o cancelamento”. Nada é cancelado. Mas eu diria para as pessoas que acham útil o enquadramento do cancelamento: que tipo de cultura você está defendendo? O que é que você tem medo que desapareça? Existem culturas que podemos querer cancelar? Diga cultura do estupro, ou diga cultura supremacista branca. São essas culturas que você acha que devemos apoiar? Se sim, por que isso? Eles o enquadram como um argumento “eles estão vindo atrás de você”, sem realmente dizer por que pode haver alguns problemas subjacentes em uma cultura que as pessoas gostariam de mudar.

Para as pessoas que acham útil o enquadramento do cancelamento: que tipo de cultura você está defendendo?

ESQ: Como você concilia a tensão entre Seuss falando contra o racismo em alguns de seus cartuns políticos e em livros ativamente antirracistas, como Horton e o Mundo dos Quem ou Os pomos , mas ao mesmo tempo reciclando essas caricaturas racistas em seus outros livros?

PN: O racismo não é um “ou ou”, como a maioria das pessoas pensa que é. É um “ambos e”. Você pode tentar se opor ao racismo e não estar ciente das maneiras pelas quais suas próprias crenças e imaginação visual são moldadas por esse mesmo racismo. Esse é o caso de Seuss. Ele falou contra o racismo; por exemplo, ele escreveu um ensaio sobre humor em 1952, no qual criticava especificamente as piadas racistas. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele fez caricaturas que criticavam explicitamente as leis de Jim Crow. Ao mesmo tempo, esses desenhos da Segunda Guerra Mundial têm caricaturas grotescas de nipo-americanos e japoneses.

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Acho importante entender que, se você está imerso em uma cultura racista, como se vive nos Estados Unidos ou em qualquer lugar do mundo, isso influenciará a maneira como você vê o mundo. Ele irá influenciá-lo de maneiras que você não está ciente. Isso irá influenciá-lo sem o seu consentimento. É por isso que precisamos levar a questão a sério, porque se você não refletir, continuará a levar adiante essas ideias – talvez sem querer, talvez sem querer, talvez contra seus próprios princípios e crenças declarados. Acho que foi isso que Seuss fez, mas também acho que é verdade para muitos de nós. Eu me denunciaria ali, como um cara branco escrevendo sobre racismo em livros infantis. Às vezes chamo Seuss de “o cara branco que não está tão acordado quanto pensa que está”. Mas eu também diria isso a mim mesmo, porque a supremacia branca tem uma maneira de se tornar invisível para seus benfeitores. Eu sou um de seus benfeitores, e sempre serei um de seus benfeitores, mesmo que não concorde com isso. Mesmo que eu diga “não quero um benefício da supremacia branca”, eu me beneficio disso, porque todo o meu país está estruturado para servir a esses interesses, e tem sido desde a sua fundação.

O racismo não é uma parte aberrante da vida americana. O racismo não é um bug; é uma característica. Está entrelaçado em toda a nossa cultura, incluindo a cultura que você ama, e isso é perturbador. Vamos trabalhar com isso e pensar por que é perturbador. Vamos pensar sobre o que Seuss podemos querer continuar lendo, e o que Seuss não queremos continuar lendo, ou o que Seuss devemos ler de uma maneira muito diferente. Essa é uma conversa saudável para se ter.

ESQ: Digamos que você é pai e possui cópias desses livros, ou você é professor e eles estão em sua sala de aula. Como você abre essa conversa com uma criança?

PN: Primeiro, você precisa de livros que ofereçam exemplos positivos. Você precisa de livros para dizer a verdade. Você precisa de livros que não caricaturam as pessoas. É importante que todas as crianças vejam a verdade. Seja se vendo representados com respeito, seja entendendo que eles como crianças brancas não são o centro do universo, ou entendendo que todos os grupos de pessoas são dignos de respeito. Isso é uma linha de base.

Uma vez que você tenha esse contexto, se você quiser fazer esse tipo de trabalho, você pode ter o que será uma conversa desconfortável. Tem que ser uma conversa desconfortável, porque esses são os únicos tipos de conversas sobre raça e racismo que são significativas. Seja desconfortável; reconheça que você está desconfortável. Fale sobre o que é personagem. O que significa reduzir alguém a um conjunto de recursos que zombam deles e os tornam engraçados? O que significa zombar de alguém exagerando algo sobre eles? Isso não é algo que você queira entrar de ânimo leve. Se você adotar essa abordagem, algum tipo de educação antirracista pode ser útil para um professor que queira seguir isso, porque você precisará estar preparado para muitas perguntas difíceis.

Mas, por outro lado, se você não tem essas conversas desconfortáveis, as pessoas não aprendem. Diga que não há problema em ficar com raiva de um livro. Não há problema em criticar um livro e reconhecer que um autor clássico talvez não deva ser tão reverenciado. Se você é uma criança de cor vendo-se ridicularizada em um livro, é muito importante que você saiba que pode ficar com raiva desse livro. Você pode argumentar com esse livro.

Não há problema em ficar com raiva de um livro.

Para as crianças brancas, você não pode negar o fato de que elas também são afetadas pela raça. Eles podem, sem saber, perpetuar o racismo. Crianças a partir de dois anos de idade sabem de que raça são, que poder lhes confere ou que poderes lhes são negados por causa disso. Quando os adultos dizem: 'As crianças não pensam nisso', a realidade é que as crianças podem não ser capazes de articular isso, mas elas entendem. Há um lugar para essas conversas nas salas de aula. Não é: 'Vamos fazer isso em uma hora esta tarde.' Faz parte do seu currículo. A educação antirracista é vital, necessária e difícil, então prepare-se quando fizer isso.

ESQ: Desviando nossas lentes dos livros nostálgicos para a literatura infantil contemporânea – na sua opinião, está se tornando mais inclusivo? Que áreas de melhoria permanecem?

PN: Está se tornando mais inclusivo, mas ainda temos um longo caminho a percorrer. Ainda há uma enorme lacuna entre os mais de 50% de crianças em idade escolar que não são brancas e o número de livros produzidos a cada ano com personagens não brancos. Algo como 25% apresentam caracteres não brancos, e isso é uma grande melhoria, mas apenas cerca de metade deles foram realmente escritos por autores não brancos.

  crianças's books

Isso faz parte de uma longa luta. Isso não é novo. Pode-se dizer que o movimento moderno contra os livros infantis racistas começou em meados dos anos sessenta. Mas vai mais longe – há um livro Brownies co-editado por W.E.B DuBois, com escritores como Langston Hughes, publicado há mais de um século. Essa publicação em particular era uma revista mensal dedicada aos 'filhos do sol'. Era para oferecer a eles uma visão de si mesmos como totalmente humanos, o que ainda não estava realmente disponível. A história remonta ainda mais à literatura antiescravagista, que era lida por crianças negras.

ESQ: Se uma coisa boa vem desse ciclo de notícias, espero que as pessoas que não estão prestando atenção nas inadequações da literatura infantil sejam despertadas para o que está acontecendo.

PN: Eu também espero. Temos que ter esperança, porque é isso que nos permite agir no mundo. Se você pode ver o mundo e ver possibilidades, então você pode mudar o mundo. Isso não significa ser ingênuo ou negar os desafios extraordinários, mas significa dizer: 'O que posso fazer?' Quando você age, você produz esperança em si mesmo. Agir é em si um produtor de esperança. Agora, mais do que nunca, precisamos muito disso.