Um momento na cena de um genocídio

2022-09-22 04:13:02 by Lora Grem   água da lagoa nipmuc e reflexos sazonais

A Douglas State Forest fica em 5.907 acres no centro-sul de Massachusetts que já pertenceu ao povo Nipmuc e Narragansett. As estimativas são de que 80% do povo Nipmuc pode ter morrido de doenças epidêmicas trazidas em terra pelos colonos ingleses que desembarcaram em Plymouth e, em 11 de novembro de 1620, 301 anos atrás, este mês santificou o que seria uma apropriação genocida de terras com estas palavras:

[Nós] Por estes Presentes, solene e mutuamente, na Presença de Deus e uns dos outros, nos aliamos e nos combinamos em um Corpo Político civil, para nossa melhor Ordenação e Preservação, e Prosseguimento dos Fins mencionados: E por Virtude deste promulgar, constituir e enquadrar, de tempos em tempos, tais Leis, Ordenanças, Atos, Constituições e Oficiais justos e iguais, conforme for considerado mais adequado e conveniente para o bem geral da Colônia; ao qual prometemos toda a devida submissão e obediência.

O povo Narragansett se saiu ainda pior. Em 1675, eles se aliaram ao rei Philip e aos Wampanoag em um esforço para recuperar suas terras em Massachusetts. Isso resultou em uma atrocidade chamada Grande Massacre do Pântano, na qual uma força combinada da milícia de Massachusetts, incluindo uma delegação da colônia de Plymouth, devastou um grande acampamento Narragansett perto dos dias modernos de North Kingstown, Rhode Island. Em algum lugar entre 300 e 1.000 não-combatentes nativos foram mortos ou morreram de exposição depois de fugir para o pântano em meados de dezembro. O local do massacre fica a cerca de 70 quilômetros ao sul de Douglas State Forest, a terra roubada em que tive meu primeiro emprego de verdade, nos verões de 1972, 1973 e 1976.

Eu estava navegando pela internet outro dia enquanto esperava por um ônibus, e me deparei com o obituário de Bill Annese, que tinha sido meu supervisor na floresta estadual durante todos os meus três verões lá. Billy havia morrido em 10 de agosto deste ano. Devo muito a ele, que chegaremos em um minuto.

Não poderíamos ter sido uma equipe fácil de disputar. Éramos todos estudantes universitários, exceto um de nós, que estava terminando a faculdade de direito e se preparando para entrar na Ordem dos Advogados. Todos nós fomos ajuda temporária com nossos olhos na estrada para o que queríamos fazer com nossas vidas. Éramos espertos e propensos a brincadeiras, e vários de nós não tinham a menor ideia de quais ferramentas faziam o quê. (Eu poderia balançar um machado e limpar o mato, mas eu estava absolutamente sem esperança com chaves e catracas e ninguém ousava me dar um golpe na serra elétrica.) Mas este parque era o sustento de Bill e seu amor. Ele conhecia todas as trilhas, e havia muitas delas que não haviam sido desbravadas desde que a WPA veio para construir uma ponte ferroviária na década de 1930. Ele conhecia cada centímetro da costa de Wallum Lake, o corpo de água da floresta estadual que se estendia até Rhode Island. Billy adorava aquele lugar e, gradualmente, trabalhando duro para mantê-lo, ele também nos fez amar.

Até hoje, quando me sinto Ishmaelishly sombrio e mal-humorado, muitas vezes dirijo de volta ao parque e apenas me sento à beira da água. Há uma pequena península arborizada perto da praia principal onde, nos verões entre os semestres da faculdade, eu costumava sentar e pensar em pensamentos absurdamente importantes até que a luz do sol minguante se espalhando na água clareou minha cabeça novamente e me trouxe de volta ao momento, com a brisa da noite chegando.

Billy Annese cuidava da terra. Ele pode até não ter sido capaz de explicar o porquê, mas ele nutriu o que tinha e trabalhou para preservar mais. Em seus 38 anos com o estado, ele acrescentou 75.000 pés de costa ao parque e 657 acres à própria floresta. Ele me ensinou a trabalhar duro e amar o que estou fazendo. Ele me ensinou o valor da satisfação que vem ao final de um dia de trabalho duro. Cortar uma trilha na mata fechada ou finalizar uma peça encomendada por uma revista, a sensação é a mesma. Em minha mente, eu volto para a ponta daquela península arborizada, e o sol está se pondo e a luz alaranjada está abençoando as águas e, lá em cima, as águias estão circulando, circulando e se curvando, finalmente, através do crepúsculo em direção à água , do jeito que deveria ser, do jeito que sempre foi, todo o caminho de volta para as pessoas cuja terra era uma vez, que pescava nas mesmas águas que esses falcões imortais. Sou grato pela terra, pela água e pelos pássaros do ar e por todas as pessoas ao longo dos tempos que trabalharam para manter a fé com todos eles. É por isso que sou grato neste ano de 2021, 301 anos desde que os peregrinos desembarcaram e os problemas avançaram no continente.

O shebeen está escuro até segunda-feira. Feliz Dia de Ação de Graças, a todos e a todos que o celebram.