Uma prefeita negra em Boston é um grande negócio

2022-09-20 02:00:02 by Lora Grem   boston, ma, 23 de fevereiro, o presidente do conselho municipal, kim janey, fala enquanto o prefeito de boston, marty walsh, ouve na cerimônia de encerramento da nova academia de artes de boston, de US $ 125 milhões, em 23 de fevereiro de 2021, em boston, massachusetts, foto da equipe por matt stonemedianews groupboston herald

Na segunda-feira, o prefeito de Boston Marty Walsh foi confirmado como Secretário do Trabalho. Ele obteve 68 votos no Senado, incluindo os de Lindsey Graham e Tommy Tuberville. Isso foi um grande negócio.

No entanto, isso é, como o presidente disse uma vez em outro contexto, um grande negócio. De Boston Globe :

[Kim] Janey, a presidente do conselho municipal de 55 anos, assumiu as rédeas na noite de segunda-feira de Martin J. Walsh, que renunciou oficialmente ao cargo depois que o Senado o confirmou como o próximo secretário do Trabalho do país. Enquanto planeja realizar uma cerimônia de posse na quarta-feira, Janey imediatamente se tornou prefeita interina – e fez história como a primeira prefeita negra da cidade, bem como sua primeira prefeita mulher.

É claro que é típico de Boston que esse momento historicamente significativo veio como uma espécie de acidente. Por outro lado, as principais cidades do país elegem prefeitos negros e/ou mulheres há quase um século. Os primeiros negros americanos a serem eleitos prefeito de uma grande cidade foram Richard Hatcher, que se tornou prefeito de Gary, Indiana, em 1967, e Carl Stokes, que foi eleito prefeito de Cleveland no mesmo ano. Bertha Landes, de Seattle, foi a primeira prefeita de uma grande cidade. Ela foi eleita prefeita de Seattle em 1926. Boston fica na retaguarda mesmo entre os municípios de Massachusetts; Westfield elegeu uma prefeita em 1935, mas não foi até 2012 que uma cidade do estado elegeu um cidadão negro de ambos os sexos para seu prefeito.

Enquanto isso, havia Mel King, um ativista político de Boston que em 1983 fez uma boa e forte corrida contra Ray Flynn pelo direito de suceder Kevin White. A campanha foi feia – não por causa dos dois candidatos, mas por causa de seus apoiadores, que ainda estavam imersos na memória da violência racial sobre os ônibus em meados dos anos 1970. No entanto, King era um candidato formidável e sua presença na corrida ajudou a forçar Flynn a abandonar definitivamente sua visão provinciana de South Boston sobre a cidade e seus problemas.

No entanto, a elevação de Kim Janey a prefeito é um momento feliz e atrasado. As raízes de sua família na cidade são tão profundas quanto as de Honey Fitz, Jim Curley, Kevin White ou Ray Flynn. De Globo :

Na década de 1970, cheia de conflitos, ela foi de ônibus do South End, onde sua bisavó e sua mãe moravam, para Charlestown para a sexta e parte da sétima série, como parte da desagregação das escolas de Boston ordenada pelo tribunal. Ela se lembrou de seu ônibus recebendo uma escolta policial para a escola e multidões enfurecidas lançando insultos racistas e pedras nas crianças. Ela carrega aquela Boston em seus ossos também.
“Por que há todo esse caos e drama do lado de fora do nosso prédio, não tenho certeza se poderíamos entender e apreciar completamente, além de não sermos desejados lá”, disse ela. “Esse sentimento por si só faz algo com você, quando você sabe que não é querido lá. Isso é uma coisa difícil de superar.” Antes de seguir em direção à histórica Igreja Batista Twelfth, onde gerações de sua família adoraram, Janey falou sobre a construção do trabalho de outros pioneiros negros em Boston: Mel King , Doris Bunte , e Melnea Cass . “Esse espírito de ativismo me moldou e moldou quem eu sou”, disse ela. “É por isso que meu foco é a equidade racial.”

Claro, Janey terá que concorrer a um mandato completo, se ela quiser, e a cidade está se preparando para um de seus periódicos hooleys eleitorais este novembro. Mas a história já foi feita. Agora, só precisa ser moldado.