Algumas semanas atrás, eu estava distraidamente percorrendo meu feed do Facebook quando notei um meme de um parente - vamos chamá-la de Jenni. 'Lol', ela escreveu, 'bom demais para não compartilhar'! O meme estava em inglês e espanhol, e dizia: 'Quando as pessoas me dizem que eu pareço branco (sic), não mexicano (sic'), segui-me uma litania (em espanhol) de insultos de falar com o pescoço aos hipotéticos isolador:

'Escute seu índio descalço brega das colinas, nem todos os mexicanos têm a mesma cor de pele escura que você'.

Eu olhei fixamente para o post enquanto ele coletava gostos, os emojis 'lágrimas de riso' e 'jajaja' se acumulando nos comentários. Fiquei chocado. Jenni postou isso? Meu parente, que vai a protestos por direitos de imigrantes e comícios antinegrificação, que conhece todas as receitas tradicionais de nossa ita, que ouve quase exclusivamente salsa e cumbias? Essa pessoa que compartilha meu sangue se sente assim com meus irmãos e nossos primos que são consideravelmente mais escuros que ela? Meu membro da família se sente assim por mim?

Ao postar este meme, meu pariente sardento, branco e com leite, Jenni estava reproduzindo atitudes e idéias coloristas que não eram apenas aceitas nas comunidades Latinx, mas ativamente incentivadas e aplicadas. Não importava que crescêssemos juntos em São Francisco, uma das cidades mais liberais da Costa Oeste (boom pré-tecnologia, é claro). O colorismo, a discriminação e o preconceito das pessoas de cor clara (POC) contra o POC de pele mais escura, tem raízes profundas nas comunidades da Latinx e deve ser enfrentado.

por que as feministas são tão estúpidas

As raízes do colorismo

Durante a conquista e colonização do México e da América Latina como um todo, os espanhóis aderiram a um sistema de castas raciais detalhado e complexo conhecido como sistema de casta. O sistema de casta informou bastante o status socioeconômico da sociedade latino-americana colonial, com o topo da hierarquia sendo Criollos, que eram brancos (da Espanha). A partir daí, os níveis de castas florescem em uma variedade estonteante de permutações, como Mestiço, um termo ainda hoje usado para denotar a descendência de uma pessoa branca e de ascendência indígena e a insidiosa 'salta atras' - que literalmente se traduz em ' pular para trás '- para denotar a descendência um mulato (pessoa de ascendência negra e espanhola) e um indígena.

Esse sistema anti-preto e anti-indígena tinha o objetivo de defender a supremacia branca, e continua a fazê-lo hoje. A extrema 'limpeza social' anti-negra dos Dominicanos descendência haitiana da República Dominicana é apenas um dos muitos exemplos dos efeitos duradouros da sistema de castas e é um legado de supremacia branca. Já ouviu a frase 'cabelo chinês'costumava descrever cabelos grossos e encaracolados? No sistema de castas, um 'chino' é a progênie de um Morisco (a descendência de uma pessoa mulata e uma pessoa branca) e uma pessoa branca.

Nos Estados Unidos, o colorismo em nossas comunidades não se manifesta apenas por atitudes anti-negras e anti-indígenas, mas também pela cooptação de movimentos negros e indígenas em benefício de latinos de pele mais clara. Quando penso no post de Jenni no Facebook, consigo entender sua frustração em relação ao apagamento de seu passado cultural através de sua capacidade de 'passar', mas gostaria que ela visse como atacar latinas de pele mais escura está apenas reforçando a supremacia branca.

Entendo o desafio de superar o colorismo. Isto. É. EM TODA PARTE em nossa cultura. Desde o momento em que somos crianças, somos elogiados ou enganados simplesmente por causa de nossas características físicas. Ele é de pele clara, você tem bebês fofos ou, sua filha é tão bonita, mas ela é tão escura. Passei muitas noites no chuveiro, esfregando-me furiosamente com o sabão branqueador da pele de minha mãe, desejando que me deixasse um pouco mais leve, meus olhos um pouco mais verdes, meu cabelo um pouco mais loiro e liso.

obrigado por ser honesto

Combate ao Colorismo

Para combater efetivamente o colorismo em nossas comunidades, precisamos estar dispostos a envolver nossos entes queridos, a 'chamá-los' de maneira saudável e construtiva. O feminismo cotidiano oferece ótimas dicas sobre como falar com os entes queridos sobre o anti-negrume nas comunidades Latinx. Mesmo assim, é realmente difícil resolver esses problemas com pessoas com quem nos preocupamos profundamente. Sou conhecido de brincadeira em minha família como o 'ativista', aquele que sempre tem uma opinião apaixonada (e muitas vezes demorada) sobre todos os tipos de questões sociopolíticas. Isso não tirou o nervosismo que senti ao me aproximar de Jenni. Nunca me preparei tanto para chamar uma pessoa OU antes. Eu queria poder responder a quaisquer perguntas que ela pudesse ter e resolver quaisquer problemas que pudessem surgir com a conversa. Anotei todos os meus pontos de conversa, pratiquei o formato de Comunicação Não-Violenta. Eu me senti o mais pronto que pude para ter uma conversa como essa, mas mesmo assim eu estava tremendo com o quão apreensivo estava em confrontá-la.

Desculpe por desperdiçar seu tempo

Eu gostaria de poder dizer que a apreensão desapareceu assim que conversamos, e que foi uma ótima conversa em que aprendemos sobre nós mesmos e entre nós.

A verdade é que foi horrível.

Jenni ficou muito magoada com o que eu tinha a dizer e muito relutante em ver como suas atitudes me machucavam. Toda a minha preparação foi lavada com lágrimas depois que Jenni me disse, em termos inequívocos, que ela nunca mais quis falar comigo novamente.

Por mais que dói, estou feliz por ter falado. O dano ao permitir que essas atitudes coloristas floresçam em nossas comunidades, a fim de evitar conflitos, é muito maior do que o de falar. Espero que Jenni saiba que eu a amo. Espero que ela finalmente entenda que, embora eu saiba que ela é uma boa pessoa, a reprodução desses sistemas de supremacia branca só levará à opressão contínua de nossa gente - e isso é algo que precisa parar.