'O que você vai fazer depois do trabalho'?

Ah não. Você tem medo dessa pergunta há uma semana, desde que ele começou a descer à sua mesa para conversar, ignorando suas tentativas de parecer ocupado e as vagas respostas de uma palavra às perguntas dele.

'Nada. Estou bem '. Você diz, esperando que ele desista.

'Ótimo! Então você está livre para tomar uma bebida '. O rosto dele não mostra indicação de que ele percebeu sua sugestão sutil de que você não deseja vê-lo fora do trabalho.

'Ah com certeza. Acho que posso tomar uma bebida '. Você foi criado para evitar indolência e situações embaraçosas a todo custo. Se você tivesse a capacidade de rejeitá-lo, dizer-lhe para deixá-lo sozinho, porque isso não vai acontecer. Bem, uma bebida casual depois do trabalho não pode ser tão ruim assim, pelo menos há álcool envolvido.

No final do dia, ele desce à sua mesa.

'Pronto'? ele pergunta.

'Na verdade, estou cuidando do cachorro do meu vizinho, então tenho que correr para casa primeiro. Vou te encontrar lá '. Graças a Deus por esse cachorro, mesmo que ela tenha cagado no tapete ontem.

'Vou segui-lo até sua casa e podemos ir de lá'. Ele parece não ter consciência de como isso soa assassino.

Novamente, seu impulso de evitar constrangimentos supera seu desejo de dizer a ele para ficar longe de você.

'Ok, eu acho'.

Uma vez em sua casa, você diz para ele ficar no carro enquanto corre para levar o cachorro para fora. Por favor, fique doente, ou a casa vandalizada para que eu possa cancelar, você pensa. Não tenho tanta sorte. Você se castiga mentalmente por desejar doenças em um cão.

'Tudo feito'. Você começa a voltar para o seu carro.

'O que você está fazendo? Estamos dirigindo juntos, bobo '! ele sorri para você enquanto acende um cigarro.

Você relutantemente sobe em sua enorme caminhonete.

O bar está completamente vazio, sua agitação habitual de pessoas e cascas de amendoim parece reservada apenas para as noites de terça-feira, quando eles têm escunas de US $ 3, um cálice de cerveja maior que o seu rosto. Você pede uma cerveja light, na torneira. Ele ordena o mesmo e, depois de olhar para você sem jeito, se oferece para pagar.

puxe até a cena com meu teto sem sentido

'Então ...' ele começa. Aqui vem, você pensa, a linha de queijo, as perguntas pessoais.

'Então ... eu realmente só trabalho nesse trabalho para pagar minha maconha e cocaína. Dirijo meu próprio negócio em casa e ganho cerca de US $ 60.000 por ano '. Você tenta não engasgar com o pequeno gole que acabou de tomar. É difícil não rir dele gabando-se de seus hábitos com drogas, e o fato de ele pensar que US $ 60.000 por ano é um número impressionante, mesmo que você tenha certeza de que ele está mentindo sobre isso.

'Umm que é interessante', você se aventura, esperando que essa seja a resposta que ele está procurando. É, e os próximos vinte minutos são gastos acenando para ele enquanto ele se gaba. Não é tão diferente de quando ele fala com você quando você está tentando trabalhar, você pensa. Pelo menos dessa vez você toma uma cerveja para embotar as bordas da aversão que sente por ele.

'Vamos jogar sinuca'! Você deixa escapar, subitamente incapaz de levar mais um segundo de sua história sobre como ele foi demitido de seu último emprego porque seu chefe era 'um idiota total, mano'.

Na verdade, você não sabe jogar sinuca, mas pelo menos isso significa não ter mais de encará-lo enquanto ele fala sobre si mesmo. Você percebeu durante a sua encarada que o rosto dele é estranhamente longo e estreito, como se fosse um pedaço de massa boba esmagada por um livro pesado. O resultado é estranhamente perturbador quando você percebe o que sempre parecia errado na aparência dele.

A essa altura, ele já tomou três cervejas à sua metade de uma. Você enfrenta um momento difícil na mesa de sinuca e pergunta o que ele faria se estivesse no seu lugar.

'Provavelmente tiraria todas as minhas roupas primeiro', diz ele. Você congela, sem saber como responder a essa tentativa horrível do que você acha que ele está flertando.

'Ha ha' você diz. Nem mesmo uma risada de verdade, apenas as palavras ha e ha unidas. Rapidamente, você tenta acertar o que agora está entre os dez momentos mais dignos de tristeza da sua vida.

Em um momento de acaso, sua colega de quarto envia uma mensagem de texto dizendo que ela e seu time de futebol da liga estão do outro lado da rua. Você aproveita a chance de estar com mais pessoas e arrasta esse cara para o pub irlandês, onde estão reunidos.

Ele senta-se desconfortavelmente entre seus amigos, enquanto você fica no bar enquanto pede, sussurrando para seu colega de quarto sobre o quanto você quer arrancar suas próprias orelhas com o quão desagradável esta noite foi. Lentamente, as pessoas começam a se afastar: para casa, para outros bares. Um amigo envia uma mensagem de texto perguntando se você está bem, se esse é um encontro do Tinder que está ruim.

Ele já tomou dez cervejas para vocês dois neste momento. Ele se vira para você, primeiro a cabeça, depois os olhos vidrados.

'Então você quer voltar para casa comigo?' ele pergunta. Parece que ele está tentando falar com sotaque britânico, mas você não pode dizer se isso é intencional ou apenas as cervejas. Você já teve o suficiente.

'Realmente, realmente não'. Você responde. Você acha que ele foi longe demais para entender o quão severamente você respondeu e provavelmente não se lembrará de manhã de qualquer maneira. 'Na verdade, eu deveria estar voltando para casa'.

Ele tenta oferecer uma carona, mas não consegue mais andar em linha reta, então você diz a ele que pegará o ônibus enquanto caminha rapidamente em direção à saída.

'Ei'! ele grita depois de você: 'Da próxima vez que pagar pelas suas próprias bebidas'.