'De onde você é'? pergunta a um homem do outro lado do corredor em um vôo para Tóquio de Hong Kong. Ele é um asiático de meia-idade, robusto e baixo, e trabalha em um livro de exercícios em japonês desde que o avião decolou.

'Filipinas', digo despreocupadamente. Eu hesito em ser arrastado para uma conversa com ele, mas eu detesto ser totalmente rude com alguém, a menos que seja flagrantemente ofendido. Sua pergunta parecia bastante inofensiva de qualquer maneira. Em retrospecto, eu posso ouvir a voz da minha amiga franco-filipina na minha cabeça, me castigando por ser tão malditamente ingênua e por ser um produto de uma educação para meninas - sem o bom senso e a sinceridade de abater os homens antes que eles possam começar a faça um adiantamento.

Oooh, Filipinas. Eu amo Filipinas. Estive em Cebu, Bohol, Boracay ... 'Essa reação é o discurso habitual que recebo de estrangeiros que estiveram no meu país. Nada de estranho nisso, às vezes faço o mesmo quando alguém diz que é de um país com o qual estou acostumado.

As chances são, no entanto, quando é um homem estranho falando comigo sobre as Filipinas - e isso acontece comigo quase que mensalmente - ele está revivendo memórias de garotas com pouca roupa, rindo e de pele morena, bajulando-o por todo o lado. Geralmente é um estrangeiro que ganha mais dinheiro, literalmente, na minha terra natal.

Pouco se fala sobre isso, mas todo mundo sabe: as mulheres filipinas têm uma reputação menos do que saborosa no exterior. Embora muitas coisas boas estejam sendo ditas sobre nós (amoroso, afetuoso, gentil, orientado para o cliente, boas enfermeiras / ajudantes / babás / cuidadores), as negativas dominam as positivas, pelo menos em Hong Kong, onde moro nos últimos cinco anos anos, e em Cingapura, como eu ouvi. (E nessa nota, gostaria que as Filipinas também fossem conhecidas por serem fortes, inteligentes, ambiciosas e educadas, mas essa é uma questão social mais complexa abordada em outro lugar).

O negativo: alvos fáceis, garimpeiros, preguiçosos, indignos de confiança, promíscuos, sujos, oportunistas. Aquela mulher com quem o seu marido te trai. Aquela mulher que estará em cima de você porque você tem pele branca e / ou bolsos profundos. A postura fácil.

Um estrangeiro não verá ou respeitará uma mulher filipina da mesma forma que verá ou interagirá com uma mulher européia, latina ou australiana. Em uma noite em Madri, minha namorada espanhola e eu estávamos saindo de uma boate. Pelo menos quatro homens me impediram de sair, um casal me dizendo para ir para casa com eles.

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'Como eles ousam'! disse Almudena, minha amiga. 'Eles fazem isso com você porque você é asiático! Se fosse um espanhol pijama eles nunca viriam por esse caminho! Estou indignado! Ela explodiu.

'Oh Filipinas'! Um Madrileño iluminou imediatamente quando eu mencionei isso de imediato. 'Eu estive lá! Você conhece essas garotas? Eles me levaram para sair nas Filipinas, são celebridades! Ele me mostra algumas fotos de dançarinos de um show no meio dia. 'Adoraria voltar para as Filipinas', dou as costas para a expressão melancólica em seu rosto, minha pele arrepiada.

É isso que eles pensam de nós.

É com um pressentimento que ouço o início desse discurso tão familiar que invadiu conversas introdutórias com homens (e algumas mulheres) durante a maioria dos meus vinte anos.

Um irlandês com quem eu namorava me contou uma vez sobre seus colegas de escritório. 'Estou vendo uma garota incrível hoje à noite', disse ele durante o almoço.

'Isso é ótimo'! disse seu colega de Hong Kong. 'De onde ela é'?

'As Filipinas', disseram os irlandeses.

'Oh', um olhar desconfortável passa pelo rosto do colega. 'O que ela está fazendo aqui'? Disse cuidadosamente.

'Ela é jornalista'.

'Oh'! Um olhar de alívio. 'Grande homem'.

Francamente, o colega temia que os irlandeses fossem mais um homem branco na Ásia 'vitimado' por uma das muitas Filipinas que aperta homens para enviar dinheiro para casa e pagar pela comida / aluguel / educação de sua família. É assim que eles nos veem. Não é uma situação em que alguém queira estar, e o desespero leva a esses casos.

Certamente vou ofender muitos dizendo que odeio ser marcado dessa maneira. A triste realidade é que a maioria das mulheres do meu país está fazendo o que pode para melhorar suas vidas. E ainda existem pessoas como eu também, sim privilegiadas, mas também com o direito de sentir e dizer: Eu não quero ser rotulado assim. Eu quero ser visto com mais respeito e dignidade.

É claro que você prova que eles estão errados quando o conhecem. É uma coisa superficial e incômoda. Mas não deve ser descartado. É uma realidade que quero discutir, porque mais e mais Filipinas experimentam isso a cada dia e por que não devemos reconhecer a minoria de nós que se sente assim?

Alguns dias atrás em Tóquio, um australiano - um amigo de um amigo, apresentado em um evento de aniversário - se tornou agressivo-passivo comigo quando me recusei a agradá-lo, pois claramente ele estava esperando outra coisa. 'Bitchy' foi uma das palavras que ele usou nessa conversa, além de tentar me provar que meu inglês era ruim, abrindo um dicionário depois que eu usei uma palavra que ele não reconheceu: 'reprimido'. 'Não dizemos isso na Austrália', ele zombou. 'Vamos ver se você está usando direito'.

Depois de perceber rapidamente as expectativas que os homens têm de mim ao saber que sou Filipina (que serei quente, aberta e sedutora), durante meu primeiro ano em Hong Kong, tentaria evitar dizer de onde era. Mais tarde, percebi que estava prestando um desserviço a mim e ao meu país. Não tenho vergonha de dizer isso, mas muitas vezes tenho que me preparar para a reação após a introdução do meu país.

Sair com os amigos numa noite de quarta-feira na cena de beber nas ruas de Hong Kong, me recusei a conversar com um japonês que estava tentando conversar comigo. Afastando-se, seus amigos o seguiram e tentaram empurrar mil dólares de Hong Kong na minha cara, como se isso mudasse de idéia. Fiquei tão chocado que não consegui reagir até meus amigos me arrastarem para longe.

Uma vez, voltando para casa no microônibus, um homem do sul da Ásia me seguiu. Ele estava tentando barganhar comigo: quinhentos dólares de Hong Kong eram tudo o que eu valia naquela noite. Meu eu aterrorizado de 22 anos teve que atravessar a Nathan Road e pular a barreira para fugir dele.

Outra vez, minha irmã e eu estávamos voltando para casa quando um francês atravessou a rua para nós. 'Preciso pagar para você falar'? ele zomba depois de ser ignorado por alguns metros.

Minhas experiências, de certa forma, me moldaram a 'menos filipina filipina' que as pessoas conheceram. Sou reservado e frio, o oposto de amigável; Eu cortei as pessoas, não sorrio ou ri do início, raramente começo uma conversa.

***

'De onde você é nas Filipinas'? diz o homem no avião.

'Manila', digo secamente. Eu nem olho da minha cópia do The Economist. Vestir-se decentemente e se comportar bem ajuda muito, mas, aparentemente, não poupa você da seleção de papéis e avança o tempo todo.

'Manila! Eu sempre vou para Manila. Recruto profissionais de saúde para enviar para a China ', diz ele. 'Weibo'?

'Não'.

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'Tem Facebook'?

'Sim'.

'Se seus amigos querem um emprego, podem entrar em contato comigo'. Ele joga sua pasta de trabalho na mesa da minha bandeja e faz um gesto enfatizado para que eu escreva meus detalhes. Eu conheço esse truque, eles tentam atraí-lo com oportunidades como isca, porque acho que isso realmente funciona com muitas mulheres.

'Não', levanto a voz para ter certeza de que estou limpo como dia desta vez, devolvendo firmemente o livro e a caneta.

'Tudo bem, esqueça então', seu tom se torna desagradável quando ele percebe que não chegará a lugar nenhum comigo. Novamente, isso é padrão.

Posso ser acusado de ser um musaranho, mas às vezes existe algo muito bom, algo que muitos de nós temos que aprender da maneira mais difícil quando deixamos o país.