Quando fui aceito na Universidade de Oxford para o meu programa de estudos no exterior, fiquei chocado. Não era que eu não fosse inteligente - eu estava em uma escola de nível superior e me sairia bem quando me inscrevesse, mas certamente não tinha um GPA 4.0 e perdi o limite estrito para o requisito de GPA para estudantes visitantes de Oxford por vários pontos. Eu ainda achava que valia a pena tentar. Eles pediram várias amostras, o que achei que poderia ajudar meu caso e, quando recebi minha carta de aceitação, eu - francamente - enlouqueci Porra Fora.

Como anglófilo por anos, nada me emocionou mais do que a idéia de um estudo no estilo Harry Potter no exterior, repleto de jantares extravagantes, uniformes formais, bibliotecas velhas e assustadoras e outono sombrio. É claro que eu disse a mim mesma que provavelmente não era exatamente assim e me preparei para trabalhar pela primeira vez em anos.

Se alguém lhe disser que Oxford não é tão pitoresco quanto os filmes ou livros retratam, eles estão mentindo. É isso e muito mais. É uma cidade de torres intermináveis ​​salpicadas entre a linda arquitetura gótica, ruas de paralelepípedos e pubs históricos. É uma cidade de tamanho decente, com várias faculdades e seus portões iminentes espalhados por muitos quilômetros, intercalados com uma cultura que dificulta encontrar um motivo para sair. Não há realmente nenhuma razão para visitar Londres, a uma hora ou mais, pois Oxford tem sua própria vida noturna, seus próprios restaurantes e algumas das mentes mais brilhantes do mundo.

Oxford é ensinado em um sistema de tutoriais, muito distante da cultura 'escolha o seu mais rápido possível' que polui as universidades dos EUA. Embora você deva encontrar um caminho para si mesmo, sua educação em Oxford não se resume a aprimorar suas habilidades de negócios ou encontrar um curso que lhe traga o salário mais alto após a graduação; trata-se de estudar sua paixão, independentemente do que isso signifique para sua carreira. Praticamente não existem cursos de 'aprendizado aplicado'; portanto, nenhum curso de jornalismo, um curso de finanças, nenhum curso de graduação em administração. Eles esperam fornecer a você o histórico acadêmico para iniciar sua carreira e seu trabalho fornecerá a experiência necessária para ter sucesso.

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Como Oxford possui alguns dos educadores mais versáteis e renomados do mundo, eles tendem a ser capazes de ensinar uma ampla variedade de assuntos. Quando fui aceito, me disseram para selecionar um tutorial primário e um secundário. Os tutoriais são ministrados individualmente por um tutor qualificado (ou seja, professor, normalmente doutorado) por sessões de 50 minutos. Para o tutorial primário, você se reúne por 50 minutos uma vez por semana e, para o secundário, por 50 minutos, a cada duas semanas. Você recebe um artigo para escrever sobre um tópico que você e o seu tutor escolhem cada vez que se encontram - com expectativa de aproximadamente 15 a 20 páginas, para as quais o tutor fornece uma lista (geralmente fora da cabeça) das leituras recomendadas e palestras complementares para informar seu tópico. Na próxima reunião, você lerá seu artigo em voz alta e eles farão críticas em tempo real.

Eu sabia que queria estudar história política internacional de algum tipo, então eu expressei isso para a escola e eles me colocaram em uma faculdade especializada nisso. Eles então forneceram uma lista de tutoriais a partir da qual eu poderia selecionar, além de fornecer a opção de criar meus próprios. Se eu fizesse o último, eles procurariam na universidade um tutor com as habilidades e a experiência para ensiná-lo. Escolhi 'Fascismo' como meu tutorial principal e Sociologia Política como meu secundário. Toda semana eu aprendia sobre um novo regime fascista ao longo da história e todas as semanas eu aprendia sobre uma nova construção social que afeta a política global.

Meu tutorial principal foi ministrado por um professor idoso e nos encontramos todas as semanas no conforto de sua biblioteca em casa. Sua casa ficava a uma milha de distância do campus, e quando eu batia à sua porta, sua esposa esperava que me cumprimentasse e me oferecesse uma xícara de chá. Eu me sentava no sofá, lia meu jornal em voz alta e ouvia suas reflexões. Discutimos vários pontos de vista, ele mergulhou em suas próprias experiências pessoais e eu escutava - fascinado por todo o prestígio e educação que esse homem acumulou em uma vida. Ele tinha mais diplomas do que eu poderia contar, por um lado, conheceu príncipes e vencedores do Prêmio Nobel da Paz e, apesar de às vezes sair do assunto em questão, nunca foi arrogante ou pretensioso. Ele era humilde e direto, e eu estava genuinamente absorvida por tudo que esse homem tinha a dizer.

Meu tutorial secundário foi ministrado por uma aluna de doutorado que foi muito mais difícil comigo do que meu tutor primário. Ela queria provar a si mesma (e eu provar a mim mesma) e exigia que eu apresentasse argumentos em cada um dos meus trabalhos. Meu primeiro artigo foi sobre as causas da participação dos eleitores (ou a falta dela) na política dos EUA, e lembro-me dela dizendo sem rodeios que 'esse tipo de redação não seria suficiente'. Sinceramente, eu estava acostumado a me safar da prosa florida que criei para todos os jornais de casa, na qual me perdi em uma posição firme e usei palavras SAT e fechamentos poderosos, porém ambíguos, para impressionar o público. Pela primeira vez, alguém estava me forçando a aprofundar e tomar uma posição. Nenhum 'talvez', não 'possivelmente'. Eu deveria começar todos os trabalhos com uma linha explicitamente minha posição sobre o assunto e depois passar as próximas 20 páginas provando isso.

Depois de nos conhecermos, recebi a semana (ou duas semanas para o meu tutorial secundário) para escrever. Eu mentiria se dissesse que não fiz muito do meu trabalho um ou dois dias antes das minhas reuniões. Não participei de muitas palestras complementares e usei a Wikipedia muito mais do que deveria. Mas eu estava procurando experimentar Oxford, tanto quanto queria aprender. Morávamos nos dormitórios com o resto dos alunos - nenhuma ala separada para nós, americanos agitados - e todas as faculdades tinham um bar subsidiado no campus. Todas as noites nos arrumamos (os americanos muito mais do que qualquer um dos britânicos) e assistimos a um jantar formal no salão, onde mestres vestidos com mantos diziam graça na mesa alta e nós seguíamos o exemplo antes de comer. Teríamos uma refeição de três pratos pelo equivalente a 12 dólares americanos. Em seguida, normalmente íamos ao JCR, uma sala comum com bar, dardos, videogames e sofás, e comprávamos mordidas de cobra, uma bebida feita com cerveja e licor de groselha, por 2 libras cada - uma pechincha, independentemente da taxa de câmbio .

Depois de passar algum tempo no JCR, determinaremos os planos para a noite. Os estudantes britânicos eram tão fascinados por nós quanto éramos eles - éramos barulhentos, coloridos e podiam aguentar nossa bebida com os melhores. Achamos seus sotaques hipnotizadores e exóticos. Eles não eram todos esnobes da crosta superior: as mensalidades em Oxford são inferiores a 10.000 libras por ano, mas conhecemos os graduados de Eton, os caras que alegavam conhecer o príncipe Harry e os capitães das equipes da tripulação. Fizemos amigos e nos encontramos indo para a cidade mais tarde à noite para um dos bares ou clubes. E sim, clubes. Clubes de dança. A cena foi hilária: garotas americanas se esforçando para afundar as pessoas como fariam nos estados, enquanto os britânicos (que reconheciam que a dança não era o seu ponto forte) fizeram movimentos ridículos e alegres na pista de dança. A pista de dança não era um lugar para ser sexual, era um lugar para ser divertido. Nós aprendemos isso com o tempo.

Os estudantes de Oxford tendiam a sair durante a semana nos fins de semana - provavelmente uma de suas únicas qualidades elitistas, pois não queriam se misturar com os 'habitantes da cidade' de algumas faculdades locais nas noites de sexta e sábado. Muitas vezes, nos fins de semana, o JCR organizava festas temáticas e, se há uma coisa que eu aprendi lá, é que os britânicos fazem suas festas temáticas seriamente. Enquanto as fraternidades e irmandades dos EUA tomam uma festa temática como uma sugestão para se vestir da maneira mais escassa e provocativa possível, os estudantes de Oxford se orgulham do pensamento e da astúcia que vestiam suas roupas. Nós aprendemos isso da pior maneira possível no Halloween (um feriado semelhante a uma festa temática para os americanos) quando aparecemos revelando conjuntos de 'policial' e 'super-herói' enquanto o resto da escola realmente aproveitava a oportunidade para se vestir ... assustadoramente. Fantasmas, duendes, bruxas. Era como a cena da festa de Halloween em Meninas Malvadas, mas invertido. E nós éramos os Cady Herons de olhos arregalados e envergonhados na porta.

No final do meu período em Oxford, consegui de alguma forma receber um 4,0. E não foi porque tudo o que fiz foi perfeito. Longe disso. Os tutores explicaram que não estavam me classificando em cada trabalho individual, mas no meu crescimento e desenvolvimento ao longo do meu tempo lá. Eles também deixaram claro que minha aceitação em Oxford era prova suficiente de que eu era inteligente e que não estávamos começando do fundo - mas que eles esperavam ver mudanças em meus escritos, mudanças para melhor e esse era o espectro delas para análise.

A experiência foi uma vez na vida e ainda desejo poder ter durado para sempre. Costumo ler seus programas de pós-graduação apenas por uma desculpa para voltar, mas sei que nada pode recriar a experiência que tive como estudante visitante de graduação. Fomos tratados com respeito e fizemos amigos ao longo da vida. Nós comemos comida de caminhão Halal às 2 da manhã por 2 libras. Estudamos na biblioteca mais antiga do mundo ocidental. Aprendemos a levar nossa moagem menos a sério e a festas temáticas mais a sério. Fomos educados em dardos. Temos um monte de roupas de Oxford para deixar nossos amigos em casa com inveja. E aprendemos que havia muito mais na universidade do que em que fraternidade você se uniu e se você se formou em finanças ou não. Era para aperfeiçoar suas paixões, se humilhar entre mentes brilhantes e dançar horrivelmente As Irmãs da Tesoura amanhecer.