Trabalhar em um call center foi uma experiência completamente desmoralizante e emocionalmente entorpecente.

No meu primeiro dia 'ao vivo' nos telefones, meu fone de ouvido conectado como uma corda ou trela, eu meio que o perdi.

Minha primeira ligação foi uma dupla de tag team, um casal de meia-idade bêbado, que se revezava em gritos e soltou palavrões para mim.

De repente, esqueci tudo que aprendi no treinamento.

'Seu telefone não está funcionando? Seu pagamento não foi aprovado '???

Em vez de parecer que eu estava apenas repetindo as declarações deles de uma maneira tranquilizadora, indicando que recebi a mensagem em voz alta e clara, garantindo assim a confiança deles em mim de que realmente entendi qual era a situação e que elas estavam em mãos especializadas de atendimento ao cliente - minha voz soou estridente, trêmula. Eu estava perdendo terreno rápido.

Há algo sobre o atendimento ao cliente por telefone e a ausência de contato cara a cara que dá às pessoas um tipo especial de munição para realmente colocar você.

Essa ligação foi um borrão.

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Eu acho que eles me desligaram depois de uma série torturante de minutos, que parecia mais como se o tempo tivesse parado pesadamente, enquanto eu provava que não tinha a menor ideia do que estava fazendo.

Tirei o fone de ouvido, coloquei um código no telefone para não receber outra ligação e atravessei a sala o mais rápido que pude, sem parecer que algo estava errado. Eu tive que atravessar a sala o mais rápido que pude, sem atrair a atenção dos meus colegas contratados e dos veteranos de OG zombando e zangados.

Do outro lado da sala, encontrei o treinador. Em uma confusão de palavras que provavelmente não fazia sentido, retransmiti minha mensagem: eu precisava sair dessa sala por alguns minutos, para me recompor.

Estava escrito em todo o meu rosto. Ele não hesitou em me seguir em frente. Quase caindo sobre mim mesma para sair do prédio, praticamente chutando a porta para o mundo exterior, acendi um cigarro e chupei com força enquanto as lágrimas caíam.

Porra.
Foda-se, foda-se, foda-se, foda-se.

Eu estava no meio de um grito hiperventilador. Esse tipo de choro realmente embaraçoso e assustador para outras pessoas testemunharem. Meu rosto estava vermelho e estava totalmente encharcado.

Esse tipo de choro que você não consegue esconder, mesmo depois de lavar o rosto. A evidência (pele vermelha e inchada) só fica por uma hora ... e eu não queria que os idiotas lá em cima soubessem que eu estava chorando.

Naquele momento, eles eram todos idiotas. Todos no mundo inteiro eram um idiota.

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Mas esse foi o meu primeiro dia.

Na verdade, fiquei mais um ano e meio depois disso e, durante um tempo em um call center, ouvi algumas coisas doentes.

Por exemplo, uma colega de trabalho minha foi instruída, passo a passo, sobre como se segurar.

Em outra ocasião, um cliente desejou câncer de estômago nela.

Curiosamente, foi ela quem aperfeiçoou uma voz doce e açucarada; o que ela chamou de 'voz de atendimento ao cliente'. Ela usou essa voz nos clientes, em um esforço para silenciá-los e realmente facilitar uma conversa produtiva que poderia ir a algum lugar. Às vezes funcionava, outras vezes deixava os clientes ainda mais irritados, e era aí que entravam os que desejavam câncer de estômago.

Ela podia mudar de sua voz normal para aquela voz de atendimento ao cliente sem perder uma batida ou pestanejar, apesar de estarem várias oitavas de distância. A primeira vez que ouvi isso, pensei: 'Oh Deus, como está assustador', mas aprendi muito rapidamente que ela estava pensando em algo. Ela sabia o que estava fazendo, era inteligente. Ela se tornou uma irmã de armas e eu cresci a ter muito respeito por ela.

Um tipo comum de postura cotidiana para mim no trabalho era o seguinte:

sentado tão recostado na minha cadeira giratória, com o ajuste pneumático na altura mais baixa, pescoço esticado, olhos meio fechados, dedos entortando e dobrando um clipe de papel que encontrei pendurado em uma mesa. Muitas vezes, eu subconscientemente empurrava uma extremidade pontiaguda daquele clipe de papel na palma da minha mão, deixando pequenas marcas de picada de alfinete. Não sei porque. A leve dor que induziu deve ter sido um esforço meu para tirar minha mente do que estava acontecendo comigo. Algum tipo de conforto bizarro e louco.

Em um ponto, eu tinha sido 'promovido' a uma posição de líder de equipe, o que significava que agora eu falava exclusivamente com as pessoas mais raivosas, tão longe que alguém teria que questionar sua sanidade mental e se perguntar se elas tinham algum problema mental em algum momento durante a espera de 15 minutos e a transferência do Cairo.

Às vezes, eu precisava dedicar um tempo bastante grande para acalmar essas pessoas antes que pudéssemos começar a trabalhar. Dizer que era 'drenagem mental' seria um eufemismo. Toda vez que uma nova ligação entrava, eu tinha que me preparar para um ódio histérico e feiura e, depois de algum tempo, nada me surpreendia.

Não foi um triunfo, foi um efeito colateral de ter que se adaptar a um trabalho de sugar almas.

Mas eu aprendo, para o bem ou para o mal, que eu poderia crescer uma pele mais dura. Essa foi definitivamente uma lição valiosa.

Aprendi que uma pele dura não era algo com o qual nascemos ou não. Ao longo da minha vida, me disseram que eu precisava crescer uma pele mais dura, mas sempre pensei: ei, isso não sou eu. Eu não sou assim. Eu não posso ser assim. Mas funcionou! e eu tinha orgulho do fato de ter me provado errado.

Também conheci algumas pessoas que realmente tornaram meu tempo no call center suportável. Juntos, compartilhamos risos cínicos, sorrisos, lágrimas de frustração e silêncio nos olhos que significavam mais do que palavras podiam transmitir - um forte vínculo com coisas que poderiam ter quebrado todos e cada um de nós, se não tivéssemos um bom sistema de apoio (ou seja, um ao outro) ) Eu fiz alguns memes engraçados durante momentos de inatividade. Eu levantei meu consumo de café a novos níveis e, simultaneamente, criei minha própria imunidade à cafeína.

Ainda estou em contato com alguns dos meus camaradas do call center. Alguns ainda trabalham lá e estão buscando uma saída alguns dias. Outros dias, seu desejo de sair para a vida querida é mais silencioso, suas responsabilidades diárias são mais fáceis de administrar.

Alguns dias, é apenas um trabalho, como qualquer trabalho antigo, em uma cidade onde existem muito poucos.