De acordo com a Comissão Regional dos Apalaches, Appalachia é uma região de 205.000 milhas quadradas que segue a espinha das Montanhas Apalaches, do sul de Nova York ao norte do Mississippi. Inclui toda a Virgínia Ocidental e partes de 12 outros estados: Alabama, Geórgia, Kentucky, Maryland, Mississippi, Nova York, Carolina do Norte, Ohio, Pensilvânia, Carolina do Sul, Tennessee e Virgínia. Muitos de vocês já devem ter ouvido falar da minha região natal através de comediantes, que pegam nossa cultura e a minimizam em piada, ou através de programas de televisão que retratam o povo de Appalachia como inculto, racista e como se o incesto fosse tão comum quanto o céu azul. Como alguém que nasceu aqui, cresceu aqui e tem orgulho de ser apalaches, tenho o prazer de oferecer uma visão sobre como é realmente ser das montanhas.

Crescer em Appalachia é algo incrivelmente difícil de explicar, se você nunca experimentou. Como um produto do leste do Kentucky, tive a sorte de ver as coisas de uma maneira única que muitas pessoas nunca terão a oportunidade de fazer. Culturalmente, Appalachia é extremamente rico. Como uma comunidade pobre - falando monetariamente - aprendemos a encontrar a riqueza em nossa terra e em nosso entorno. A cultura apalaches é marcada por visões cristãs fortes e pragmáticas, relacionamentos próximos com os membros da família e, com demasiada frequência, pela crença de que aqueles que crescem na área têm crenças e mentalidades atrasadas. Para mim, acredito que isso me permitiu apreciar o positivo e crescer além do negativo ao ser exposto a todos os diferentes tipos de indivíduos ao longo da minha curta vida. Aproveitarei as lições que aprendi crescendo nas montanhas ao longo da minha vida e as usarei para ajudar a educar outras pessoas em nossa cultura e promover a tolerância em nossa comunidade para culturas diferentes das nossas.

Eu cresci em Salyersville, Kentucky, uma cidade muito pequena. De acordo com o Censo dos EUA de 2010, Salyersville tinha uma população de 1.883. Temos um total de três luzes vermelhas, lojas de quatro dólares e muito orgulho da cidade pequena. Não é incomum as famílias passarem a tarde juntas na varanda da frente ou trabalharem juntas no jardim. Também não seria incomum encontrar muitos membros da família em uma igreja local no domingo de manhã. Família, fé e comida são três componentes principais da vida em Appalachia, independentemente da sua idade. Eu fui criado em uma família cristã; de fato, meu avô tem 81 anos e ainda serve como pastor assistente de uma igreja local. Minha família mora na mesma rua, com exceção da minha tia que mora 'do outro lado da colina' ou em outras palavras, a cerca de três quilômetros de distância, e do meu primo que mora 'em Jellico' ou em outras palavras, a cerca de 20 km de distância .

Embora certamente tenhamos nossa própria gíria, é importante notar que também temos a capacidade de nos comunicar de maneira eficaz. Dois dos equívocos mais comuns que ouvi das pessoas são que somos sem instrução e preguiçosos. Eu peço desculpa mas não concordo! Pessoalmente, atualmente estou trabalhando no meu mestrado e tenho grandes esperanças de me matricular em um programa de doutorado no futuro. Sou membro da Sociedade de Honra Internacional Kappa Delta Pi, atuei como Miss Kentucky Estados Unidos 2013 e trabalho todos os dias para conscientizar o bullying. Meu pai tem doutorado em Terapia Ocupacional e minha mãe é enfermeira. Se você quer conversar muito, meus pais saem de casa todas as manhãs o mais tardar às 6h da manhã e geralmente não voltam para casa do trabalho antes das 20h. Meu avô trabalha todos os dias como carpinteiro desde os 14 anos de idade. Este ano, ele pagou suas últimas dívidas aos carpinteiros locais e recebeu uma placa de ouro para comemorar sua vida como membro. Minha família inteira trabalha duro, em todos os campos diferentes, mas com a mesma quantidade de dedicação e determinação. Eles não são os únicos apalaches com esse tipo de ética e orgulho no trabalho. Como apalaches, não queremos nada mais do que viver vidas das quais possamos nos orgulhar e trabalhar duro para fazê-lo. Embora nem todos tenham um diploma universitário, eles não têm medo de trabalhar duro. Eles têm tanto orgulho do trabalho que fazem, que me dói quando as pessoas que não têm idéia da nossa cultura tentam tirar isso.

Gostaria também de abordar outro estereótipo ofensivo que encontrei muitas vezes: que todos somos proponentes do incesto. Nunca esquecerei a primeira vez que alguém que ignorava nossa cultura perguntou se eu 'namorava meus primos'. Eu odeio dignificar isso mencionando isso, mas acho que vale a pena abordar. Incesto é um problema em toda parte. Não estou negando que isso tenha acontecido em nossa região, mas me recuso a continuar permitindo que a pura ignorância coloque esse estereótipo apenas em nossa região.

Acho muito interessante que muitas pessoas se sintam compelidas a sentir pena de nós que crescemos nas montanhas, quando, na realidade, algumas pessoas muito prolíficas e inteligentes emergiram dessa área e continuam a fazê-lo. Acredito que crescer em uma família da classe trabalhadora incutiu um sentimento de orgulho no trabalho árduo que talvez nunca tenha recebido se tivesse crescido em um ambiente mais privilegiado. Se tivesse a oportunidade de escolher crescer em algum lugar diferente, eu nunca mudaria crescendo em Appalachia.

Tenho orgulho de pertencer a Appalachia e espero que as pessoas se educem em nossa cultura, em vez de continuarem acreditando e divulgando estereótipos ofensivos e ofensivos. De fato, encorajo você a visitar esta região, experimentar a beleza das montanhas e descobrir como é realmente em primeira mão. Em todas as áreas da Terra existem desvantagens e indivíduos que contribuem para estereótipos menos agradáveis, mas não julgam uma população inteira com base em poucos. Posso garantir-lhe que o receberemos de braços abertos.

Volte para casa em Appalachia!