Enquanto algumas famílias estavam inventando tradições perfeitas de Natal, você estava planejando férias divididas. Não há espaço para construir tradições quando você está pulando de casa em casa. As tradições só funcionam se você as mantiver acordadas ano após ano. Mas todo ano você estava em algum lugar diferente.

Ação de Graças com um dos pais, Natal com o outro. Dividir noites de Hanukkah. Culpa por não passar o Ano Novo com sua família. Sendo o garoto da turma que precisou de dez minutos para explicar seus planos de férias ao professor. Era assim que as férias eram no ensino médio, quando todo mundo estava falando sobre suas mães assando biscoitos e seus pais fazendo ovo de galinha.

Algumas crianças saíram para descansar conversando sobre sua viagem de esqui. Sua família fazia uma viagem de esqui todos os anos com outra família igualmente funcional. Você tinha um cronograma para cumprir. Você teve véspera de Natal com um dos pais e manhã de Natal com o outro. Quando você é filho de um divórcio, aprende a agendar as coisas meticulosamente. Não gaste mais um dia com um dos pais, o outro ficará chateado. Quando precisar ir à casa dos outros pais ao meio-dia do dia de Natal, não entre no carro às duas horas. É assim que a luta começa. Os filhos do divórcio sabem que não devem se desviar do plano. Basta manter o cronograma, e tudo ficará bem. Ninguém ficará chateado. Isso é o que você aprendeu.

O estresse que vem com a divisão de sua vida entre dois pais está em força total nas férias. Quando você é criança, o divórcio de seus pais fica mais exposto de novembro a janeiro. O planejamento é tão detalhado que você se preocupa que um erro exponha todas as rachaduras em sua família que seus pais tentam cobrir com presentes e uma árvore ainda mais brilhante que a do ano passado.

Só é preciso uma coisa dar errado para o sistema desvendar. Durante o jantar de Ação de Graças com um dos pais, você foge para ligar para o outro. Quando o Natal chegar, você se preocupa com os pais que ficarão passando o feriado sozinhos. Tudo consome quando você é criança, porque essas são suas maiores preocupações. O que sua mãe vai fazer enquanto estiver na casa de seu pai no Natal?

Você acha que ficará mais fácil quando você for para a faculdade, à medida que crescer. Não De fato, escolher entre seus dois pais (em vez de dizer a eles para onde ir) é quase pior. Você é o único calouro que não está ansioso pelas férias de inverno. Como você divide essas cinco semanas? Quem você vai ver primeiro? Com quem você passa o Natal? Você está saindo no Ano Novo ou precisa apaziguar um de seus pais e ficar aqui?

O Ano Novo é sempre uma viagem de culpa quando você tem um pai solteiro. Natal, Ação de Graças, Hanukkah: são todas as férias que você passa em família. Mas o Ano Novo é o feriado do amigo. É o feriado em que você beija alguém à meia-noite e ri com seus amigos enquanto bebe diretamente da garrafa de champanhe. Mas quando você tem um pai solteiro, tudo com o que se preocupar é deixá-lo em casa sozinho no Ano Novo. Tudo em que você pode pensar é no fato de que eles desistiram de tudo por você e você não pode nem desistir de uma noite por eles.

Quando você começa a namorar alguém com seriedade, não sabe como compartilhar férias com eles. Você já dividiu suas férias de duas maneiras, onde pode fazer uma terceira rotação? Você envelhece e ainda se preocupa com os feriados separados. Você se sente culpado pelo pai que foi deixado sozinho enquanto estava com o outro. Ou enquanto você estiver com a família de outras pessoas importantes. Você tem 20 ou 30 anos e ainda está se perguntando o que pode fazer para manter todos satisfeitos durante as férias. Apenas uma vez, você gostaria de ver todos que ama em um quarto, perfeitamente satisfeitos, como as pessoas deveriam ser durante as férias.

Talvez você comece suas próprias tradições.

por que me sinto assim pensando em você todos os dias