Depois de decidir mudar para o que a Wikipedia rotula com carinho 'A Capital dos Assassinatos dos Estados Unidos' (ou seja, Newark, Nova Jersey), parecia que todo estranho aleatório na minha pequena cidade do Centro-Oeste tinha avisos para mim.

'Você precisa ter cuidado', um motorista de caminhão de reboque me disse com naturalidade enquanto puxava meu Neon defeituoso para fora da interestadual e de volta à cidade. 'O povo da Costa Leste não tem coração. Ah, cara, eu poderia contar tantas histórias '.

por que os caras olham para meus quadris

E ele fez. Por 30 minutos, ele contou histórias após histórias de suas viagens. Ele falou sobre o tráfego horrendo. A comida cara. Os estranhos abrasivos. A falta de hospitalidade. 'Quero dizer, você nem consegue fazer contato visual com essas pessoas'!

Em vez de me desejar o melhor e mais assustador movimento da minha vida, ele foi um dos muitos que me encheram de dúvidas, medo e raiva. Estranhamente, isso apenas fortaleceu minha decisão de escapar.

Todas as regiões têm suas personalidades estereotipadas. O sul tem sua hospitalidade. Cali do sul é 'descontraído'. E, é claro, Nova York e suas cidades vizinhas são notoriamente consideradas rudes e impassíveis. Quanto mais eu viajava, certamente encontrava exemplos do estereótipo de cada região, mas também observei as nuances negligenciadas das complexas personalidades da região.

Agora que moro em Nova York (onde a maioria das pessoas não é grosseira), as pessoas comentam sobre minha distinta 'doçura'. Meu comportamento gentil demonstra a estranhos que sou confiável e compassivo. Que eu nunca poderia matar uma aranha. Que eu tenha um interesse sincero no bem-estar dos outros. Em contraste com os urbanos sinceros e intensamente focados ao meu redor, personifiquei Minnesota Nice.

Mas, quando me adaptei à vida na costa leste, notei uma pequena falha na minha educação revestida de doces: uma falta de assertividade que muitas vezes atrapalhava minha capacidade de comunicação eficaz. Eu permiti que pequenas disputas com amigos apodrecessem silenciosamente. Eu freqüentemente me sentia explorado e subserviente no local de trabalho e nunca me defendia ou expressava minhas opiniões.

Mais tarde, quando visitei Dakota do Sul com minha sinceridade emergente, reconheci subitamente o paradoxo de Minnesota Nice. Embora grande parte do estereótipo seja verdadeira, a sujeira nas unhas é como essa cultura de simpatia também gera agressividade passiva.

Os habitantes do meio-oeste são treinados socialmente para evitar conflitos desagradáveis ​​a qualquer custo. Ser cordial e agradável são as características mais desejáveis. Assim, qualquer tentativa de expressar descontentamento é vocalizada condescendentemente, mas mascarada como uma declaração civil. É dificilmente detectável, mas depois que você percebe, você nunca pode desconsiderá-lo, como um pequeno arranhão esculpido na superfície preta brilhante de um Aston Martin.

Por exemplo, uma vez tomei banho em um parque estadual em Dakota do Sul. Eu tenho uma rotina notavelmente rápida, mas neste dia também raspei minhas pernas. Depois de secar e sair do chuveiro, uma mulher de 60 anos ficou esperando com os lábios contraídos. 'Foi um longo banho', observou ela. As palavras não continham insulto direto, mas seu tom gelado cortou através de mim como a navalha na minha bolsa de banho.

Esse pseudo-confronto abriu meus olhos para o verniz artístico de Minnesota Nice. Eu observei minha mãe fazendo acusações passivo-agressivas contra meu pai. Ouvi minha avó comentando passivamente e agressivamente sobre seus vizinhos e colegas. Sofri respostas passivas-agressivas de baristas e funcionários depois de fazer pedidos educados, mesmo quando os acompanhei com as desculpas desnecessárias que os Midwesterners insistem em falar. '(Desculpe, mas posso comer um ketchup? Desculpe incomodá-lo. Sinto muito'.)

Quanto mais consciente eu me tornava, mais percebia que eu também assumia um tom passivo-agressivo quando estava descontente. Comecei a me chamar publicamente de '(desculpe. Isso foi passivo-agressivo. Desculpe'!) E depois reformulei meu comentário de maneira mais construtiva.

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Embora eu tenha orgulho da minha educação e acredite que a cultura do Centro-Oeste promove uma genuína 'gentileza', essa característica cultural seria mais útil em um universo ideal. No entanto, em um mundo saturado de interesses conflitantes, os do meio-oeste vacilam quando surge um desacordo inevitável. Nesse ponto, Minnesota Nice se torna um obstáculo à comunicação eficaz e mais positiva.