Lembro-me dessa noite tão vividamente. Por uma questão de fato, se transformou em uma tatuagem, pintada em mim para sempre. Mal me lembro o que eu tinha comido no jantar ontem, mas esta noite se tornou imortal.

Algumas memórias nunca parecem evaporar, não é? Antes de entrar em detalhes dessa noite surreal, quero fornecer uma história que dê o tom. Você realmente não entenderia se eu pulasse na suculência sem um pouco de fundamento, não é? Vou ligar para meu ex Dominic para nossos propósitos, mantendo sua identidade anônima.

Eu conheci Dominic quando eu era um calouro vulnerável e bastante inocente na faculdade. Recentemente, eu havia me recuperado de uma batalha de dois anos contra a anorexia, felizmente saindo vivo. Eu era literalmente frágil, um alvo em movimento para qualquer coisa monstruosa e abusiva me derrubar e me quebrar. Tanto literal como figurativamente.

Ainda pesando cerca de 90 quilos, eu estava percorrendo o campus com muita apreensão. Minha universidade era enorme e avassaladora, enquanto eu era pequena e assustada. Eu não tinha idéia do que implicaria minha experiência na faculdade, me sentindo deslocado desde o início. E minha autoestima era tão ilusória quanto a lua.

Dominic pode ter detectado toda a minha vulnerabilidade a partir do minuto em que me matriculei, porque foi na primeira semana que colidimos. Chame isso de destino, mas eu escolheria truques intencionais. Ele encontrou a vítima perfeita.

Em um esforço para me encaixar na imagem da menina da faculdade, eu girei meus quadris minúsculos e quebradiços de um lado para o outro em uma boate na mesma rua do meu dormitório. Mesmo tomando algumas doses de tequila, imitando todas as outras garotas encantadoras ao meu redor. Isso foi durante as festividades da semana de boas-vindas, devo acrescentar.

Você poderia me culpar por tentar me divertir, especialmente depois de tentar viver em barras de granola nos últimos dois anos?

Percebi seus olhos de longe, me sentindo como um alvo da vida real, com os olhos sendo os dardos. Ele me deixou intrigado desde o início, caminhando maliciosamente para mim de uma maneira sonhadora e sedutora. A maneira como ele me olhou nos olhos me deu calafrios, mas eu estava tão curiosa para saber mais sobre esse homem misterioso. Ignorando minha intuição intestinal que gritava para eu correr, comecei a mergulhar fundo nas águas tempestuosas que Dominic havia colocado diante de mim.

Qual foi o pior que pode ter acontecido? Afinal, era faculdade e era hora de um novo começo, longe das garras da anorexia e dos demônios mentais em abundância. Para encurtar a história, nós dois nos tornamos inseparáveis ​​daquela mesma noite.

Ele me teve em seu feitiço, essencialmente me hipnotizando desde os primeiros momentos juntos e eu não estava objetando à sua maestria manipuladora. Na verdade, eu estava adorando a atenção e garoto, ele era um encantador calculado. Ao contrário do resto dos universitários bêbados e aparentemente imaturos no campus, Dominic se separou da maioria. Ele exalava mundanismo e intelecto que me cativaram e ele tinha esse jeito com palavras que me deixaram sem fôlego.

A poesia em movimento deixou seus lábios e eu me tornei viciado em nossas conversas profundas e significativas. E não esqueço de mencionar a pressa que me ultrapassou sempre que ele estava por perto. Eu perdi meus próprios instintos ao longo do caminho, deixando as bandeiras vermelhas lavarem sobre mim até que elas não importassem mais. Todo o nosso relacionamento se tornou uma bandeira vermelha gigante, mas eu era cego demais para ver a verdade.

Dominic e eu formamos uma dinâmica centrada em fraudes, negações e angústias. Sendo a garota autoconsciente e visivelmente passiva que eu era, ele sabia que eu não questionaria seus motivos. Não demorou muito para que ele exibisse suas cores verdadeiras, que não eram nada como eu imaginava. Eles eram um pesadelo vivo, para dizer o mínimo.

Personalidades abusivas não aparecem do nada e esse foi o caso também do meu relacionamento. Não era como se meu namorado tivesse acordado de repente uma manhã e escolhido o caminho de um agressor narcisista. Não é assim que funciona, meus amigos. Indivíduos abusivos, como o meu ex-namorado, simplesmente sabem como criar uma fachada agradável pelo mero interesse de atrair seus clientes em potencial. Eles podem então mostrar seu eu predatório quando a costa está limpa e eles já estabeleceram servidão suficiente com seus parceiros.

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Uma vez que Dominic percebeu que ele tinha me sugado por seu vórtice, ele começou a se sentir confortável sendo seu eu controlador e altamente perturbado.

Ele mentiu como se sua vida dependesse disso e me menosprezasse de maneiras que falavam profundamente, essencialmente criando esse reino dominador sobre mim. Ele fez parecer que eu precisava dele para meros fins de sobrevivência e de alguma forma conseguiu me derrubar tanto que eu dependia dele para me recompor. Louco eu sei! É tão incrivelmente estranho pensar agora que estou refletindo sobre o meu passado.

Dominic era meu mestre onisciente, enquanto eu estava reduzida a seu humilde servo. Minha autoestima foi esmagada até o mais baixo grau e perdi cada grão de minha confiança em cada um de nossos encontros frios.

Chegou a um ponto em que ele poderia me trair na frente dos meus próprios olhos e jogar a culpa na minha direção. Eu não tinha o direito de questioná-lo ou seria recebido com uma onda de agressão. E o ciúme dele levou a inúmeras brigas nas quais eu sempre pedia desculpas, mesmo sabendo que não estava errado. Eu tinha pavor do que aconteceria com minha vida se eu deixasse Dominic ir, realmente temendo que ele tivesse a brutalidade a sangue frio para me causar dano se eu fosse embora. E até acreditei quando ele afirmou que me amava, mesmo que suas ações provassem o contrário.

Na verdade, houve uma noite específica em que não estávamos conversando e eu reuni coragem suficiente para falar contra ele, chamando-o de abuso verbal e emocional. Eu merecia melhor, certo?

Ele então apareceu na minha porta com um buquê de lindas rosas, solicitando que eu o acompanhasse para jantar. Embora eu tenha prometido a mim e aos meus amados amigos que acabei com o meu namorado psicopata para sempre, fiquei sem palavras quando ele se elevou acima de mim naquela noite. A palavra não saiu do meu vocabulário e eu estava de volta onde ele me queria, nua e com medo.

Eu comecei a descer as escadas atrás dele, com um afluxo avassalador de inquietação caracterizando meu mundo interior. Eu tentei mascarar minha pura ansiedade com um sorriso forçado antes de ser escoltada para o lado do passageiro de seu carro. Havia algo particularmente sombrio nessa noite e eu sabia que havia muito mais no futuro próximo do que uma refeição compartilhada entre dois amantes. Com quem eu estava brincando? Mas não pude voltar agora, tendo me colocado em seu controle total.

Ele adorou quando eu me vendi para ele, me deixando impotente no processo. Fomos dar uma volta no que deveria nos levar a um restaurante, mas o carro não parou de se mover por horas. Dominic trancou as portas, dirigindo a toda velocidade na estrada e eu estava tão impotente quanto um prisioneiro no corredor da morte. Tendo esquecido meu telefone celular em casa, eu não tinha como notificar ninguém sobre o meu paradeiro ou a natureza do meu dilema, o que me deixou tragando ar. Eventualmente, depois do que pareceu uma vida inteira de condução, Dominic parou o carro em um estacionamento bastante isolado.

Minhas mãos tremendo incontrolavelmente, eu realmente pensei que ele iria me machucar de uma maneira que eu nunca me recuperaria. Em vez disso, ele não disse nada verbalmente, mas me deu um olhar demoníaco que não consigo descrever.

Até hoje, sou tomado de terror sempre que lembro de seu rosto naquela noite. Era essencialmente a maneira dele de recuperar o domínio sobre mim, mas em um nível que indicava perigo iminente se eu pensasse em partir novamente. Seus olhos falaram o tempo todo e, quando ele parou de me olhar com seu olhar arrepiante, eu sabia que estava lidando com um monstro. Alguém que foi capaz de causar muito mais dano do que eu pensava.

Se você me perguntasse como eu deixei isso acontecer, não teria palavras, pois a lavagem cerebral e os abusos eram progressivos e de maneira alguma algo que eu esperava. Eu confundi seu comportamento distorcido com uma forma de adoração, totalmente ignorante sobre o sentimento genuíno e sincero dos relacionamentos. Eu igualava amor ao medo e a constante sensação de andar em lascas ou estar perpetuamente doente do estômago.

Meu corpo, mente e alma estavam tentando tanto me acordar da minha realidade ilusória, mas eu não escutei. O que começou como um romance de conto de fadas viciante rapidamente floresceu em terror e lágrimas. Havia tantos pontos baixos, mas eu vivia ocasionalmente, e foi isso que fez nosso relacionamento durar três anos esmagadores de alma.

O abuso não precisa necessariamente ser físico para ser validado, e foi isso que eu não percebi até que Dominic colocou as mãos em mim pela primeira vez. As feridas agora estavam indo além do meu interior e, na verdade, deixavam para trás provas físicas. Claro, houve constantes abusos emocionais e psicológicos até esse ponto, mas eu não percebi que estava em um relacionamento abusivo até ser literalmente empurrado para o chão.

De repente, tudo o que eu escondi por tanto tempo veio à tona e reuni forças para sair e nunca mais voltar. Vamos relembrar a noite do ataque físico, sim?

Eu participara de uma festa com algumas das minhas amigas numa noite de sexta-feira, em total antecipação de uma diversão muito necessária e despreocupada. Eu tinha apenas vinte anos de idade, pelo amor de Deus, mas me acostumei tanto à inquietação e ao medo que quase esqueci como ser uma jovem e animada universitária.

Dominic deixou claro que ele iria ficar com a família e, portanto, estaria ocupado. Fiquei feliz, pois finalmente teria algum tempo comigo e com minhas amigas adoráveis, sem a presença intimidadora dele para matar o barulho.

Eu não mencionei a festa para Dominic porque sabia que ele ficaria louco por mim, então pensei que seria mais fácil esconder isso dele. Cara, eu estava errado! Avanço rapidamente para o meio da noite e olho para Dominic, totalmente pego de surpresa. E ele parecia tudo menos feliz em me ver. Na verdade, ele estava furioso e fervendo de fogo.

Eu sabia que estava com problemas e meu corpo inteiro se transformou em mingau. Ele estava no segundo andar da boate, com uma visão total de todo o estabelecimento. Eu pensei que ia vomitar baldes, embora eu só tivesse um coquetel feminino, apreensivo com o que Dominic faria quando ele me pegasse. Eu não tinha outra escolha a não ser ficar calmo e achei que estava seguro em um lugar lotado com meus amigos ao meu lado. Isso tinha que ser algum tipo de armadura, mas nada poderia impedir Dominic de fazer o que ele queria.

No segundo em que ele me segurou, ele soltou palavrões e me acusou de traí-lo. Me chamando de vagabunda e de desgraça, minha noite virou de cabeça para baixo. Fazendo tudo o que pôde para me culpar, suas palavras me apunhalaram e deixaram meu interior sangrando.

Quando eu não aguentava mais insultos, ele me disse para me aproximar dele. Fiz o que me disseram, sem ter idéia do que aconteceria a seguir. Foi quando ele me empurrou para o chão com todas as suas forças, me deixando para trás em uma pilha de minhas próprias lágrimas.

Toda a briga é um grande borrão para mim, pois tudo aconteceu tão rápido. Ele fugiu antes que o pessoal da segurança pudesse localizá-lo, sabendo muito bem que ele havia me atacado na frente de centenas.

Eu estava histérico. As lágrimas não cederiam, não importa o que eu fiz e ninguém poderia me consolar. Era como se todos os anos de abuso e tormento tivessem se juntado naquele período exato, resultando em uma reação emocional avassaladora.

Ou talvez fosse a maneira do universo de sacudir o absurdo de mim, até me capacitando de forma indireta. Eu precisava da gota d'água para perceber com quem estava lidando. Uma benção em disfarce! Embora eu sentisse muita dor durante e após o ataque, era precisamente o que precisava acontecer para eu me salvar.

Nunca me senti tão indefeso quanto naquele momento miserável, mas foi um alerta para deixar para trás a toxicidade que havia envolvido meu relacionamento.

No rescaldo daquela noite tempestuosa, toda a minha perspectiva sobre mim e minhas escolhas mudou. Dominic tentou entrar em contato comigo algumas vezes, servindo inúmeras desculpas por seu comportamento inaceitável, mas eu já tive o suficiente. Não havia como eu me submeter a seu domínio por mais tempo. De fato, uma vez que ele me jogou no chão, na verdade fiquei inundado de força profunda.

Não me pergunte como, mas uma vez que me recompus, sentimentos de nojo tomaram conta do meu ser. Comecei a desprezar Dominic pelo homem abusivo e manipulador que ele era e meu amor por ele se transformou em cinzas. Nosso relacionamento nunca foi centrado em torno do amor, pois era uma grande farsa destinada a impulsionar o ego de Dominic. E eu tinha sido sua principal fonte de saciedade.

Após esse incidente, nunca mais falei com ele e o evitei a todo custo, essencialmente o apagando do meu modo de vida. Deixei esse relacionamento tóxico e muitas outras coisas que não estavam me servindo para trás, com a intenção de deixar o amor próprio guiar o caminho. Sempre vislumbrei uma vida pacífica e feliz para mim mesma e quanto mais eu me submergisse em auto-aversão e toxicidade, mais difícil seria mudar.

Se eu não me amava e não me respeitava, não poderia esperar o mesmo dos meus parceiros em potencial. Eu sempre atrairia indivíduos e circunstâncias que não serviriam genuinamente ao meu melhor interesse.

Em última análise, cabia a mim jogar no meu próprio time, torcendo pelo meu bem-estar pessoal em primeiro lugar, em vez de sacrificá-lo para a satisfação de um homem perturbado ou qualquer outra coisa que me empobrecesse. Levou tanta escuridão para a luz aparecer e me guiar a tomar decisões mais sólidas. Se não fosse a raiva extrema por parte de Dominic, eu ainda poderia estar com ele ou em um relacionamento abusivo de alguma forma. Que pena que seria! O ciclo de auto-sabotagem teve que terminar e, no meu caso, levou essa noite agonizante em particular para realmente me abalar completamente.

Ironicamente, a dor temporária foi exatamente o que teve que acontecer naquele momento e estou realmente feliz que aconteceu. Eu viveria uma vida caracterizada por medo e abuso ou iria me libertar dessas correntes e voar? O universo me deu outra chance de começar de novo e eu ouvia com todas as fibras do meu ser. E valeu a pena!