Após um longo dia de trabalho, conversando com pessoas, tarefas e tarefas intermináveis, você finalmente cai na sua cama macia e perdoadora e pega o telefone. É hora de relaxar e descomprimir.

Você abre o Instagram - nada como um pergaminho irracional através de fotos bonitas para tirar o máximo proveito do dia, certo? - e a primeira coisa que você vê é uma imagem colorida e animada de um conhecido e seu parceiro, com a legenda:

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Meu maravilhoso namorado deixou essas flores para mim hoje, apesar de ter sido agredido no trabalho esta semana. Eu sou tão abençoada por ter esse homem maravilhoso e sexy ao meu lado todos os dias. Corey, você é meu melhor amigo no mundo inteiro e tenho muita sorte de poder passar minha vida com você. Tenho tantos sonhos para nós e mal posso esperar para ver todos eles se tornarem realidade com minha alma gêmea. Te amo, querida xx

Eu tenho notado me gabando - e me notado sendo irritado com isso - desde pequeno, e quando a mídia social entrou em minha vida por volta da oitava série (sim, eu sou uma daquelas pessoas do milênio que respira fogo), eu só começou a perceber mais. Claro, eu também me notei fazendo isso - Katie está tão feliz que conseguiu um A no teste de matemática! Ufa '!!!! ou 'Katie vai ver Mau esta noite!! Wooooot '! Ninguém está imune - e eles não dizem que as coisas que mais nos incomodam nos outros são realmente coisas que subconscientemente não gostamos ou nos preocupamos?

No entanto, foi só no começo dos vinte anos que comecei a perceber uma forma específica de me gabar nas mídias sociais que realmente atrapalhava minhas artes: o gabarito do relacionamento.

Todos nós já os vimos. Um de seus amigos do Facebook ou alguém que você segue no Instagram - pode ser um amigo íntimo ou um blogueiro de estilo de vida que você nunca conheceu - publica uma legenda longa e prolífica ou atualização sobre o quanto eles amam seu cônjuge ou parceiro. Essas postagens geralmente são apresentadas em palavras e / ou hashtags de gratidão (coisas como 'muita sorte' ou '# abençoado') e, mais interessante, na minha opinião, geralmente são direcionadas diretamente para o outro significativo. Ou seja, eles estão escritos na segunda pessoa (ou seja, 'Eu não acredito que te encontrei; obrigado por ser meu #mcm e por tornar todos os dias incríveis. Estou tão feliz por poder passar a vida com o meu melhor amigo ', etc.).

Essa tendência linguística é tão, tão interessante para mim. Acho que isso provavelmente deve surgir das mesmas motivações que levam as pessoas a postar mensagens ou comentários nas linhas do tempo do Facebook de seus amigos para que todos vejam, em vez de enviar uma mensagem privada; essas pessoas estão ativamente e conscientemente fazendo a escolha de tornar sua mensagem de felicidade, gratidão ou orgulho, como você quiser chamar, sobre seu relacionamento privado altamente público. Eu já vi pessoas postando mensagens longas e emocionantes endereçadas a seus parceiros no Instagram ... quando o parceiro nem sequer tem uma conta no Instagram!

Agora, sinto que preciso adicionar um aviso rápido aqui: não estou tentando criticar as pessoas que têm orgulho de ter relacionamentos felizes ou que querem exibir seu parceiro - e prometo que não sou salgado . Estou em um relacionamento de longo prazo muito feliz e às vezes também sucumbo à pressão de me humilhar sobre o meu maravilhoso namorado nas redes sociais ... e é por isso que estou tão interessado em saber por que todos fazemos isso.

A pesquisa psicológica nas mídias sociais e as maneiras com as quais interagimos estão crescendo agora, e eu mal podia esperar para descobrir o que os acadêmicos tinham a dizer sobre por que nos gabamos. Suspeitei que isso tivesse algo a ver com o ego, o que, na opinião do psicólogo da minha poltrona, é provavelmente uma grande parte do que nos motiva a publicar nas mídias sociais em primeiro lugar: sob o pretexto de fornecer à família, amigos, e familiarizados com 'atualizações' em nossas vidas, o que realmente estamos fazendo é gritar 'eu existo! Eu importo'!

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Para minha grande alegria nerd, grande parte da pesquisa que encontrei parecia confirmar minhas suspeitas. A teoria da auto-afirmação de Claude Steele, originalmente postada no final dos anos 80, afirma que todos temos uma necessidade fundamental de nos vermos como valiosos, dignos e bons. Além disso, essa necessidade pode ter um efeito motivacional muito forte em nosso comportamento, fazendo com que busquemos afirmações do mundo ao nosso redor.

Um estudo de 2013 constatou que o uso do Facebook (especificamente, olhando e atualizando o próprio perfil no Facebook) é auto-afirmativo porque atende à nossa necessidade inerente de auto-estima e auto-integridade. O mesmo estudo também descobriu que é mais provável que busquemos afirmação no Facebook depois de receber um golpe no ego (como tirar uma nota ruim em um papel ou ficar de pé em uma data). Em outras palavras, quanto mais inseguros nos sentimos, maior a probabilidade de publicarmos o quanto somos bons.

No entanto, embora postar nas mídias sociais ou ver quantos amigos você tem no Facebook possa se sentir bem no momento, gastar tempo nessas redes pode ter um efeito geral realmente negativo em nossas vidas, se o fizermos demais. Os psicólogos chegaram a cunhar um termo 'depressão no Facebook' - para 'o resultado afetivo de gastar muito tempo no site de redes sociais'. O psicólogo CR Blease levantou a hipótese de que a depressão no Facebook é um risco maior para aqueles que têm mais amigos on-line, que passam mais tempo lendo atualizações desses amigos, que leem essas atualizações com mais frequência e que costumam ler atualizações 'de natureza se gabar' .

Certamente posso me identificar com as hipóteses do Dr. Blease. Afinal, essas atualizações de relacionamento não nos fazem sentir meio que ... bem, merda quando as lemos?

Decidi examinar a seguir especificamente por que as pessoas podem se gabar de seus relacionamentos nas mídias sociais ... e foi aqui que ficou ainda mais interessante: um estudo de 2014 no Boletim de Personalidade e Psicologia Social constatou que as pessoas que tendem a ter um estilo de apego mais ansioso têm maior probabilidade de relatar 'alta visibilidade desejada' de seu relacionamento. Isso significa que é mais provável que eles postem sobre seu relacionamento nas mídias sociais. O resumo do estudo também afirma que 'quando as pessoas se sentiam mais inseguras sobre os sentimentos de seus parceiros, elas tendiam a tornar seus relacionamentos visíveis'.

Essas descobertas me surpreenderam. 'Você quer dizer que os casais que parecem mais felizes no Facebook podem não ser tão felizes assim ?!' Eu fiquei maravilhada. Sim. Claro, não é tão simples, mas definitivamente me dará uma pausa antes de publicar minha próxima atualização.

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Assombrado com a perspectiva de deixar de se gabar completamente? Talvez tente se limitar a ocasiões especiais, como seu aniversário ou o aniversário de seu parceiro ... ou, melhor ainda, escreva exatamente a mesma mensagem que você normalmente publicaria publicamente e envie-a em uma nota ou mensagem particular para sua SO. Aposto que eles vão gostar ainda mais.