Eu sempre odiei a idéia de dirigir à noite. Sempre foi uma 'coisa' comigo. Você sabe quando os carros que passavam voavam na direção oposta e o cegavam com seus faróis brilhantes? Eu absolutamente odeio isso. Eu acho que você pode chamá-lo de 'irritação de animais'.

Uma noite, acho que foi na última semana de setembro, a temperatura estava esfriando e eu lembro de ligar o calor no carro. Minha esposa estava no banco do passageiro e ela tinha o telefone lendo e-mails. Jantamos na casa dos meus pais e o jantar foi tarde. Assim como eu suspeitava, minha esposa bebeu um pouco demais para dirigir, então a responsabilidade recaiu sobre mim.

'Você sabe que eu odeio dirigir à noite', eu disse.

'Sinto muito, querida, eu tinha um pouco demais para dirigir', disse ela. 'Quero dizer, a menos que você prefira eu dirigir agora.'

Segurei o volante em frustração.

'Não, não', eu disse. 'Eu posso fazer isso.'

Eu me concentrei em dirigir pela estrada estreita que ligava as ruas locais à estrada. Não era um onramp - era muito longo para ser um onramp. Era cercado por uma floresta pesada, com pequenas oficinas mecânicas espalhadas pela estrada.

Dirigimos em silêncio por mais um ou dois minutos, até que decidi ligar o rádio. Inclinei-me para ligá-lo quando minha esposa me parou.

'Espere', disse ela.

'Gostaria de ouvir música', eu disse, rispidamente.

'Não, não, não me sinto tão bem. Eu gostaria de um pouco de silêncio ... por enquanto ... '

Suspirei. 'Faça do seu jeito', eu disse.

Ela tocou levemente meu braço. 'Obrigado', ela murmurou.

Eu olhei para ela. Um calafrio percorreu minhas costas. Minha esposa parecia que todo o sangue havia sido drenado de seu rosto.

'Você está bem?', Perguntei a ela.

Ela acenou fracamente com a mão, como se quisesse afastar a pergunta.

'Vou encostar', eu disse. 'Estou encostando agora.'

Ela fechou os olhos e exalou.

“Seu estômago dói? Você está com vontade de vomitar? ”Perguntei a ela.

Ela balançou a cabeça negativamente. 'Eu só ... eu me sinto muito fraco.'

Eu estacionei o carro e abri a porta do lado do motorista. O ar fresco entrou no carro. Minha esposa gemeu, como se estivesse com muita dor.

'Vou ligar para o 9-1-1', falei.

'Não, não, não preciso de ambulância', disse ela. 'Eu só preciso chegar em casa.'

'Você tem certeza?'

Ela não respondeu. Saí do carro e corri para o lado dela.

'Maggie, ei, Maggie', eu disse, enquanto afivelava o cinto de segurança. 'Vamos tirá-lo do carro.'

Ela não resistiu quando eu a ajudei a sair do carro.

'Deixe-me sentar, deixe-me sentar', ela sussurrou.

Eu gentilmente a sentei no cascalho e me sentei ao lado dela.

'Parece que toda a minha força foi sugada de mim', disse ela em voz baixa. 'Alguma vez você já se sentiu assim?'

'Uma vez', eu disse. 'Foi quando eu estava fazendo uma operação e o médico ...' Eu parei.

Bem diante de nossos olhos, havia uma figura escura agachada além da escuridão da floresta, nos observando. O medo viajou pelas minhas costas e pelos meus membros. Sem dizer nada, peguei minha esposa em volta dos ombros e a joguei de volta no banco do passageiro.

'O-que-você está fazendo?', Ela gritou, enquanto eu empurrava as pernas para dentro do veículo e batia a porta. Corri para o lado do motorista e rapidamente olhei para onde a figura estava.

Foi embora. Moveu-se. De repente, um cheiro metálico penetrante encheu minhas narinas. Engasguei e vomitei, fechando a porta do motorista, para não deixar nenhum cheiro entrar no carro.

Então, ouvi a voz de Maggie do outro lado da floresta.

'Me deixar ir!'

Eu congelo.

“O que você está fazendo? Me deixar ir!'

Olhei dentro do carro e vi Maggie olhando para a floresta.

'Eu preciso chegar em casa!' Sua voz gritou da escuridão.

Eu rapidamente abri a porta e liguei a ignição.

'Você ouviu isso?' Maggie sussurrou.

Eu balancei a cabeça e acelerei para fora da mediana.

Dirigimos o resto do caminho em silêncio. Em casa, uma vez que parecia que ela havia recuperado parte de suas forças, eu disse que ouvi sua voz na floresta.

'Não fui eu. Eu estava no carro ”, ela disse.

'Eu sei ...' eu disse.

Ela mordeu o lábio inferior. “Você também viu?” Ela perguntou.

'Você quer dizer… '

por que ele não vai cometer

'Aquela coisa. Essa figura. Estava agachado, nos observando.

'Eu vi. Também cheirei algo estranho.

Maggie assentiu e fechou os olhos.

“Eu também cheirei. O metal.'


Nós não seguimos esse caminho desde então. Descobri há pouco tempo que os motoqueiros costumavam se reunir dentro da floresta e que havia algum culto ao diabo acontecendo. Quando mencionei isso para meus pais, eles disseram que não conheciam muito bem a história da região, exceto que ouviram aquele trecho de estrada conhecido como “Corredor do Diabo” e pensaram que isso significava apenas o grande caminhões que ocasionalmente se incendiam na estrada, lançando fumaça pesada ... mas parece que a origem é muito mais sinistra do que deixa transparecer.