Se você ouviu a música 'Let It Go' de James Bay, saberá que é algo especial. Começa com um som suave, semelhante a um zangão, emergindo do nevoeiro do silêncio antes de derreter em um riff de guitarra que é ao mesmo tempo melancólico e assustador, pisando na linha tênue entre esperança e arrependimento.

A voz oca de Bay captura a luta sempre presente entre seu desejo silencioso e ainda sua renúncia e rendição às duras realidades da vida:

Para ser livre, você deve deixar ir.

Ouvir a música me deu a sensação de tristeza que eu admirava, mas nunca senti por mim mesma.

Até que eu fiz.

Eu nunca vi isso chegando. Olhando para trás, havia sinais, mas a cada vez eu os ignorava, rejeitava e deixava de lado. Talvez eu não conseguisse entender a importância deles. Talvez, secretamente, não quis acreditar que elas eram verdadeiras.

Eu pensei que tudo estava indo tão bem quando, na verdade, ela estava rapidamente se afastando cada vez mais.

Mas nem sempre fomos assim. De fato, as coisas nunca foram assim. Jade e eu provavelmente tivemos o relacionamento mais fácil e íntimo que alguém poderia ter.

Nossa amizade começou quando entrei em uma sala de estudos vestindo um moletom com Chinglish. Ela olhou, olhou para mim e começou a rir. Nós nos demos bem instantaneamente, mas não foi até fevereiro do ano seguinte quando realmente decolamos. No Dia dos Namorados, nós dois concordamos em gravar uma música cover por nos divertir, pois ambos adorávamos cantar. Na época, nós dois não estávamos interessados ​​em relacionamentos ou em impressionar membros do sexo oposto.

Essa mentalidade foi exemplificada quando eu involuntariamente, mas confortavelmente peidei na frente dela enquanto fazíamos uma pausa entre as gravações.

Nosso relacionamento era o tipo de amizade tecida por uma conversa sempre fluente, na qual nunca podíamos parar de rir, sorrir ou trolar um ao outro.

Quando paramos, descobrimos nossos corações e almas, revelamos nossos segredos mais sombrios e nos amávamos. Mesmo em nossas imperfeições, continuamos a amar.

Era o tipo de amizade que estava enraizada na vulnerabilidade, honestidade e confiança. Era o tipo de amizade que basicamente tinha todas as coisas de que são feitos os relacionamentos ao longo da vida.

Ainda me lembro da última semana que passamos juntos antes de voltar para a Ásia no verão. Ela mudou as coisas para o meu apartamento e ocupou seu próprio canto da sala. Todos os dias, íamos a algum lugar novo, fosse um restaurante italiano rústico em Melrose, um novo passeio pela Disneylândia ou um belo parque em sua cidade natal. Todas as noites, assistíamos a Bob's Burgers até que um de nós cochilasse nos braços do outro. No entanto, havia uma coisa que vou lembrar e valorizar mais do que todas as outras.

Na manhã seguinte à primeira noite, acordei e fui até a cama de Jade para acordá-la. Os cabelos estavam desgrenhados, a pele oleosa, os olhos nus sem delineador e os lábios rachados. Puxei-a para fora da cama e fomos ao banheiro escovar os dentes.

Quando ficamos um ao lado do outro, olhei para a garota que amava. Segundo ela, ela parecia 'sh * t'. Para mim, ela era tão bonita quanto a noite em que fomos no nosso primeiro encontro. Enquanto escovávamos os dentes, continuei a olhá-la através do espelho.

Apesar de seus cabelos desgrenhados e olhos folgados, vi uma garota com quem eu queria experimentar o mundano, a regularidade e a rotina da vida cotidiana.

Eu vi alguém que eu queria acordar todos os dias, dar um beijo de despedida quando saí para o trabalho e dar um beijo de boa noite enquanto nós dois recuávamos para nossos lados da cama.

Eu vi uma garota que eu queria sacrificar dia após dia e ano após ano. Eu vi uma garota com quem eu queria compartilhar uma vida real e duradoura.

Três meses depois, Jade me disse que não queria mais ficar comigo.

Simplificando, nós dois queríamos coisas diferentes na vida. Eu era alguém que gostava de estabilidade e era facilmente satisfeito, enquanto ela era, no fundo, um espírito livre que ansiava por aventura e novidade.

Quando ouvi essas palavras temidas pela primeira vez no Skype, fiquei arrasada. Eu implorei por mais tempo. Eu queria reconquistá-la e dar a emoção que ela desejava. Eu queria controlar o caminho e o resultado do nosso relacionamento. Eu não queria mais nada, mas continuar escovando os dentes ao lado dela de manhã.

Nos dias que se seguiram, lutei para continuar com a vida cotidiana. Senti meu coração doer pela primeira vez, uma dor que não parava, por mais que eu tentasse. Memórias, argumentos passados ​​e erros correram desenfreados em minha mente. Eu não conseguia parar de me olhar no espelho e pensar em todas as coisas que eu poderia fazer.

Enquanto eu morava na minha dor, várias verdades profundas começaram a se enraizar na minha mente e no meu coração. Depois de vários dias de profunda reflexão e busca da alma, voei de volta para os EUA, pronto para ouvir essas palavras temidas pessoalmente.

No domingo à noite, nos sentamos na cama dela e ela tomou sua decisão final. Nos abraçamos e choramos nos braços um do outro, mas no meio de toda a tristeza havia paz.

Quando olhei em seus olhos inchados e chorosos, vi a garota desde o dia em que nos conhecemos, a garota que eu queria desesperadamente fazer parte da minha vida. Pensei comigo mesmo: 'Não deveria ficar com raiva? Não gostaria que ela falhasse?

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Estranhamente, eu não conseguia sentir nenhuma raiva ou ressentimento por ela.

Tudo que eu senti foi amor.

Por que eu ainda sentia amor, apesar de ter acabado de ser dispensado por algo que não podia controlar ou compensar? Foi porque eu finalmente entendi três verdades simples:

1. Você não pode controlar tudo. Faça planos, mas no final das contas vá para onde a vida o levar.

Jade foi minha primeira namorada e, portanto, eu queria fazer tudo o que pudesse para garantir que o relacionamento desse certo. Eu queria algo a longo prazo e não queria namorar por puro prazer. Eu pensava constantemente sobre o nosso futuro, como eu poderia maximizar a chance de estarmos no mesmo país por um período prolongado, como conseguir um visto de trabalho e como poderíamos mudar para o meu país se nos tornássemos parceiros ao longo da vida. Em todo esse planejamento incessante, eu me perdi em preocupações com o futuro, meu desejo de permanecer com ela e meu medo de separação.

No final, nenhum dos meus planos importava. Nosso relacionamento nunca chegou às datas em que decisões importantes precisavam ser tomadas e é uma pena e um alívio. Quanto ao futuro, estou aprendendo a aceitar incertezas, fracassos e dificuldades como partes naturais da vida e que aprender com cada experiência faz de você uma pessoa mais forte e sábia.

2)Na vida, as coisas nem sempre são boas ou ruins, certas ou erradas ou melhores ou piores. Às vezes, eles são apenas diferentes.

Quando Jade me disse que queria alguém que pudesse fazê-la sentir mais paixão, mais emoção e mais borboletas, fiquei surpresa. Eu pensei que minhas virtudes, traços de personalidade e aparência moderadamente boa justificariam seu amor. Quem não gostaria de estar com alguém que sempre tenta colocar as necessidades de seus parceiros antes delas?

Enquanto eu lutava para entender, meus pais compartilhavam uma analogia perfeita comigo.

Imagine que você sempre gostou de comer comida chinesa. Você cresceu com isso e cumpre um desejo profundo dentro do seu coração. Um dia, alguém lhe traz um prato de massa italiana. Poderia ser o melhor prato de um restaurante Michelin 3 estrelas. Você dá uma mordida, mas diz: 'É bom, mas ainda vou voltar a comer minha comida chinesa'.

Não é que a comida italiana seja objetivamente melhor ou pior que a comida chinesa. Só que eles são diferentes e que você gosta do que gosta. Percebi que o que queríamos era apenas diferente. Sua preferência por excitação e paixão pode parecer inicialmente frívola e míope, mas percebi que ela tinha direito ao que gostava e não tinha motivos para julgá-la por isso.

Essa verdade não se aplica apenas aos relacionamentos, mas praticamente a todas as outras facetas da vida em que há conflito sobre preferências e valores. É tão fácil julgar e menosprezar as crenças de outras pessoas simplesmente porque elas são diferentes das suas. Dentro dos parâmetros da decência humana básica, a diversidade deve ser aceita e adotada.

3)O verdadeiro amor está dando a alguém a liberdade de amar você. Se você realmente os ama, deve aprender a deixá-los ir.

O mundo costuma nos dizer que, se você realmente ama algo, deve fazer todo o possível para obtê-lo, mantê-lo e nunca deixá-lo ir. Quando se trata de relacionamentos, é fácil cair na mesma mentalidade. Muitas vezes adotamos uma abordagem possessiva em relação aos nossos parceiros, vendo-os como alguém ou mesmo algo que possuímos.

Quando Jade quis ir embora, meu primeiro instinto foi segurá-la e fazer todo o possível para impedi-la de sair. Eu pensei que se realmente a amasse, lutaria por ela. No entanto, eu estava errado.

Meus pais me ajudaram a entender essa verdade quando ligaram esse princípio aos meus planos para o futuro. Depois de passar três anos em Los Angeles, me apaixonei pela cidade e pelas possibilidades de carreira na Costa Oeste. Não queria voltar para casa porque queria explorar o mundo, correr riscos e fazer o meu próprio caminho. Mesmo que tenha machucado profundamente meus pais ao me ver sair de casa e desejar uma vida longe deles, eles me deram a liberdade de escolher. Por me amarem de verdade, entenderam que me forçar ou forçar a voltar não era amor genuíno. Eles queriam que eu pudesse escolher o que eu amava e, se não os escolhesse, eles me deixariam ir.

Quando os ouvi me dizer isso, fiquei comovido. Finalmente entendi o coração de minha mãe e pai e a dor emocional que eles aceitariam para eu escolher livremente. Além disso, percebi que, se eu realmente amava Jade, seguiria os passos de meus pais.

Se eu realmente a amasse, deixaria que ela fosse livre para encontrar a pessoa certa para si mesma.

Várias semanas se passaram desde aquele domingo. De um modo geral, meu coração está em paz. Eu ainda sinto crises de tristeza de vez em quando quando passo por um lugar em que costumávamos sair, quando ouço uma música que costumávamos cantar juntos e quando estou sozinho e penso em quanto apreciei sua existência e companhia.

Talvez com o tempo, esses sentimentos de tristeza desapareçam, mas, por enquanto, vou amar as lembranças e a amizade que compartilhamos. Eu sei que uma parte do meu coração sempre estará com ela, quer eu encontre ou não alguém novo.

Aprendi muito sobre o que realmente é o amor nas últimas semanas. O amor é complicado, o amor é difícil e o amor pode destruir sua alma, engolir você e cuspir você de volta. O amor moderno nos diz para jogar, cuidar de nossos próprios interesses, nunca abrir mão de nossos corações, nunca participar de tudo e sempre ter uma rota de fuga caso as coisas dêem errado.

Me chame de velha escola, mas eu não concordo. Apesar do que aconteceu, ainda acredito que se você realmente ama alguém, vai amar com tudo o que tem.

Se você realmente ama alguém, sempre o desejará o melhor, mesmo quando dói. Se você realmente ama alguém, sempre espera que ele encontre felicidade e satisfação, independentemente de escolher ou não você.

Se você realmente ama alguém, terá a coragem de deixa eles irem.