Este ano, algo revolucionário aconteceu na minha vida amorosa: mudei-me para Nova York.

Você pensaria que fazer uma mudança para uma das cidades mais populares da América do Norte para jovens abriria enormemente minhas opções. E você estaria certo.

Passei as primeiras semanas na cidade percorrendo um mar interminável de rostos - ficando tão impressionado com as opções que comecei a fazer pequenas regras sobre quem usaria.

Somente se eles estiverem fazendo algo divertido. '

Somente se eles tiverem uma tatuagem legal.'

Somente se eles tiverem o tipo de personalidade Myers-Briggs listado em seu perfil e for um tipo diferente da última pessoa em que passei. '

Eu tive que fazer regras diferentes para conhecer pessoas em bares.

Farei uma tentativa com eles se eles me fizerem rir nos primeiros dois minutos. '

desculpe por te amar

Vou dar meu número a eles, se não tiverem medo de se fazer de bobo na pista de dança. '

Sairei para um encontro se eles tiverem uma profissão legal e não convencional sobre a qual estou morrendo de vontade de aprender mais sobre. '

As opções de namoro são infinitas quando você se muda para uma cidade grande o suficiente (especialmente uma tão movimentada e sedenta de sexo quanto Nova York) e é fácil ser pego em um interminável carrossel de primeiros encontros, flertes casuais e metade conexões sinceras.

Só que fiz algo um pouco diferente depois das minhas primeiras semanas na cidade.

Eu parei de namorar

Claro, todo mundo opta por isso em algum momento. Alguns precisam de uma folga do carrossel dos encontros de estopa. Outros ficam ocupados com o trabalho, escola ou projetos e não podem ser incomodados. Eu escolhi tirar um tempo para lidar com minhas emoções em torno de um relacionamento que havia terminado recentemente, em vez de continuar a evitá-lo com uma série de rebotes.

Mas aqui está o que eu nunca esperava quando excluí o Tinder do meu telefone e parei de divulgar meu número em clubes: minha vida melhorou. De maneiras que eu não poderia ter previsto.

A questão de estar no 'jogo de namoro' (porque é um jogo, gostemos de admitir ou não) é que você está constantemente tentando não perdê-lo.

Você precisa manter suas opções em aberto, jogar em campo, ser estratégico e ficar em guarda.

Essas são estratégias de namoro saudáveis? Não. Mas eles são aqueles em que todos participamos. Eles são um produto da cultura que criamos.

Você não pode divulgar demais, porque eles podem pensar que você está se saindo muito forte. Você precisa pensar no que está enviando mensagens de texto porque pode dar a impressão errada. Você tem que ativar a versão maior e mais brilhante de si mesmo para ir buscar cervejas, apenas para voltar para casa e entrar em colapso exausto com suas calças de moletom, um saco de batatas fritas e o Netflix.

Namorar, simplificando, é cansativo. Isso consome tempo, energia e dinheiro de sua vida, mesmo que você esteja se divertindo enquanto faz isso.

E quando você para de namorar deliberadamente, recebe esse tempo, energia e dinheiro de volta.

Em vez de namorar ativamente em Nova York, comecei a me inscrever nas aulas. Procurando oportunidades para encontrar amigos. Aproximando-se de novos relacionamentos a partir de um ângulo platônico - um em que eu não precisava me preocupar com texto quádruplo ou com minhas calças de moletom quando saíamos.

E o que eu notei é o seguinte: em vez de mostrar a porra de encontros e voltar para casa para desmoronar e relaxar, eu apenas comecei a mostrar a porra da minha vida.

Em vez de trazer energia total para as datas, trouxe energia total para o trabalho. Energia total para as aulas. Energia total para hangouts platônicos e bebidas de happy hour e eventos da comunidade. E isso fez minha vida instantaneamente, infinitamente mais rica.

sentindo perdido no meu casamento

A questão do namoro é que é muito fácil se preocupar.

Isso nos dá novidade, intriga e validação - tudo embrulhado em um lindo pacote.

Mas não é o único lugar onde podemos encontrar essas coisas.

Podemos encontrar novidade nas atividades que procuramos. Intriga em conhecer novas pessoas de forma platônica e genuína. Validação na maneira como tratamos e falamos consigo mesmos, em vez das maneiras pelas quais recebemos amor dos outros.

Embora possa ser uma coisa maravilhosa e saudável de se fazer, namorar com frequência é uma bandaid para os problemas que não queremos resolver sozinhos.

As questões de solidão, tédio ou dúvida própria.

E essas são as coisas que você aprende a combater quando sai temporariamente da cena do namoro.

E aqui está a beleza indireta de tudo isso: é mais provável que você conheça alguém de quem você é louco quando não está procurando por ele.

Eu acredito muito na abordagem dos amigos em relação ao namoro. No processo de conhecer alguém completamente - com os dois guardas abaixados e a mente aberta - antes mesmo de começar a considerar se eles se encaixariam ou não em sua vida como um parceiro romântico.

Porque se você fizer com que alguém funcione - na verdade, realmente faça funcionar -, eles verão as partes menos glamourosas de você eventualmente.

As deficiências com as quais você luta. Os hábitos frustrantes que você tem. Os eventos passados ​​que ainda afetam seu presente e as maneiras pelas quais você é simplesmente imperfeito.

E então, por que não tirar isso do caminho desde o início? Por que não formar relacionamentos que permitam ver todas as outras pessoas - quem elas são quando não pretendem impressionar e como a energia delas flui quando não está apontada.

Porque esses relacionamentos serão os que mais significam. Se eles permanecem platônicos para sempre ou se transformam em algo mais íntimo, esses sempre serão os relacionamentos nos quais vale a pena investir. Os que valem a pena aparecer. Os que valem a pena gastar energia, dia após dia após dia.

histórias de época horripilantes

Não há nada errado em namorar por aí - em Nova York ou em qualquer outro lugar - e, no entanto, estou inclinado a acreditar que esse é um dos métodos menos genuínos e eficazes que temos para conhecer pessoas com quem realmente vamos clicar.

Ao tirar a possibilidade de sexo da equação (pelo menos a curto prazo), estamos nos abrindo para relacionamentos que mantêm fundamentos sólidos. Amizades que agregam valor infinito às nossas vidas.

E estamos nos lembrando - em primeiro lugar - de que há muito mais na vida do que um mar sem fim de golpes certos.