Em um tremendo ato de coragem, Milan Bolden-Morris, de 17 anos, escolheu participar de seu baile usando um vestido personalizado com as fotos de Trayvon Martin e outros cujas mortes deram origem ao movimento Black Lives Matter.

Trayvon, que tinha a idade de Milão quando foi morto, não viveu para ver seu baile de formatura.

Mas é o rosto dele que você vê no elegante vestido, que inclui fotos de 15 afro-americanos mortos em tiroteios envolvendo policiais, incluindo Michael Brown e Tamir Rice.

não se preocupe em dizer

Esse vestido é poderoso porque ressalta o que vejo diariamente - que ainda é perigoso ser negro na América.

Durante a temporada do baile, a maioria dos pais se preocupa com o fato de os adolescentes beberem ou ficarem fora até tarde. Os pais de crianças negras têm outra preocupação: meu filho será baleado por um policial?

Na semana passada, perto de Dallas, um policial atirou fatalmente em um garoto de 15 anos de idade, preto, que era passageiro em um carro indo embora.

Jordan Edwards entrou no carro com outros quatro adolescentes para deixar uma festa em casa, quando a polícia chegava para investigar uma queixa de beber menores de idade.

Os adolescentes não cometeram nenhum crime. Relatórios diziam que não havia álcool no carro e nenhuma evidência de que os adolescentes estivessem bebendo. No entanto, Jordan, um calouro do ensino médio, agora está morto com um tiro de espingarda na cabeça.

No meu trabalho, eu vejo isso constantemente - a polícia exagerando de uma premissa profunda de que os negros são inerentemente perigosos. Para piorar a situação, o sistema judicial reforça essa noção dando um passe aos oficiais, mesmo quando crianças negras inocentes são mortas a tiros por alguém que jurou protegê-las e a todos os cidadãos.

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É por isso que o vestido de baile de Milão ressoa. Impressionante por si só, faz uma declaração convincente sobre o racismo e o movimento Black Lives Matter. Não é de admirar que as fotos tenham se espalhado como fogo nas mídias sociais e tenham sido notícia nacional.

Sim, eu sou preto. Sim, eu tenho 17 anos. Sim, DEUS está me usando para transmitir uma mensagem maior do que eu '', escreveu ela no Instagram, compartilhando uma foto tirada enquanto se preparava para usar o vestido em um baile de formatura em Pahokee, Flórida, em abril.

Seu vestido é um lembrete bonito, mas severo, de vidas tragicamente apagadas devido ao racismo. Os rostos são jovens, vibrantes e vivos. Cada um traz uma história que não podemos esquecer.

Já se passaram cinco anos desde que Trayvon Martin foi baleado e morto por um capitão de vigia de bairro enquanto caminhava em um condomínio fechado, depois de não fazer nada mais ameaçador do que comprar doces em uma loja de conveniência.

Como muitos outros, a morte dele foi desnecessária e sem sentido, baseada em uma mentalidade persistente, predominante e perigosa que vê os negros como ameaçadores. Está enraizado em nossa história como nação escrava e nunca desapareceu.

Mas ver um jovem como o Milan demonstrar a coragem de se posicionar me dá esperança para o futuro - para todos nós.

Encontrar um caminho a seguir não será fácil.

mulher usando alça

O vestido em preto e branco de Milão simboliza os grandes desafios que enfrentamos. Ainda existem duas Américas, e com ela dois padrões de policiamento - um para brancos e outro para pessoas de cor. Esta América desvaloriza a vida negra e desconta a humanidade das crianças negras.

É 2017, e essa atitude perniciosa de uma época passada precisa mudar. Toda criança merece se arrumar para o baile, comprar doces em uma loja de conveniência ou ir a uma festa em casa. sem ser baleado, independentemente da cor da pele.

Isso não é pedir muito, e é o mínimo que devemos aos nossos filhos.