Em 2006, Rhonda Byrne publicou ‘O segredo', um livro que vendeu o poder do pensamento positivo como a cura para os problemas do mundo moderno. Esse livro vendeu mais de 19 milhões de cópias em 46 traduções diferentes e definiu um gênero inteiro de livros, DVDs e oficinas que compõem o mundo da auto-ajuda.

Byrne não foi a primeira pessoa a publicar um livro de autoajuda. Ela não foi nem a primeira em 2006. O mundo da auto-ajuda está vivo há mais de um século e é um setor de bilhões de dólares há mais de uma década. Mas esse livro se tornou a figura de proa de um gênero de livros e produtos que se tornaram uma das indústrias mais lucrativas e predatórias do mundo.

Esses livros estão sempre cheios das mesmas chavões antigas e frases desgastadas, como 'viver como você é autêntico' ou 'viver sua verdade' ou qualquer outra combinação de palavras que preenchem as páginas, mas que não lhe dizem nada. Não obstante, o mundo da autoajuda cresceu e se transformou em uma indústria multibilionária que reveste seus bolsos graças aos problemas inventados por milhões de viciados em autoajuda.

Você provavelmente sabe de quem estou falando. Você pode até ter um amigo que conta como um. Eles estão sempre lendo livros que falam sobre sua verdade e dizendo a qualquer pessoa que ouça o poder do pensamento positivo, enquanto conversam sobre o quanto sua vida mudou graças a (insira o nome do livro aqui).

Mas você já reparou que essas mesmas pessoas tendem a permanecer nos mesmos pontos de suas vidas? Não há muita mobilidade ascendente. Pelo menos, não parece assim assim que você começa a remover as camadas.

Claro, se você olhar para os perfis de mídia social cuidadosamente selecionados, à primeira vista, as coisas podem parecer perfeitas. Eles têm tudo isso junto. Eles estão constantemente fazendo movimentos, triturando, agitando ou qualquer outra mistura de gírias irritantes da Internet por apenas ficarem olhando para um laptop o dia todo.

Mas se você realmente prestar atenção, eles estão realmente avançando na vida? Existem relacionamentos melhorando? Eles estão ganhando mais dinheiro? Eles estão colocando mais no mundo do que estão tirando? Provavelmente não.

Eles estão muito ocupados presos no círculo vicioso de problemas que o mundo da auto-ajuda lhes disse que têm. Não se junte a essas pessoas. Pare de ler tanta auto-ajuda. O que quero dizer com livros de auto-ajuda? Essa é uma pergunta surpreendentemente geral, pois muitos livros e tipos de livros podem se enquadrar nesse amplo guarda-chuva.

Para ser claro, quando estou falando de auto-ajuda, não estou falando de livros de psicologia ou filosofia. Embora esses possam definitivamente ser considerados de auto-ajuda. Eles adotam uma abordagem um pouco mais profunda e tendem a deixar você fazendo mais perguntas até o final do que você sabia que existia.

A psicologia e a filosofia, ao expandir sua ilha de conhecimento, também o tornam dolorosamente consciente do seu oceano de ignorância. Não, quando falo em auto-ajuda, falo sobre o gênero canibalista que promete afastar o véu dos seus problemas mais íntimos e fornecer a solução da noite para o dia. O tipo de livro que informa que você tem um problema e a única maneira de resolvê-lo é comprando este mesmo livro. Esse é o tipo de gênero que estou falando aqui. E se você leu esses livros, sabe que nunca para de uma só vez.

Depois de ler um, eles provavelmente mencionam alguns livros que são a única cura para outros problemas que você adiciona imediatamente ao seu carrinho da Amazon. E então você conversa com alguns amigos que têm outras recomendações porque tiveram suas vidas radicalmente alteradas por um livro semelhante, então você adiciona isso também. Antes que você perceba, você tem 12 livros esperando para abrir. E você está apenas começando, porque mais recomendações estão chegando. Especialmente porque a Amazon descobriu que é isso que você está comprando, para que elas mostrem mais esse tipo de livro.

É como em todo lugar que você vira que está percebendo que tem todos esses problemas, e as pessoas estão oferecendo o livro que contém a solução.

Esse processo é canibal. Não estou dizendo que as pessoas não têm problemas. De fato, as pessoas são infinitamente fodidas de várias maneiras. Todos nós temos nosso trauma com o qual devemos lidar e trabalhar. Todos temos problemas que afetam nosso dia a dia, nossos relacionamentos e nossas carreiras. E é por isso que o gênero de auto-ajuda nasceu. Porque algumas pessoas tinham soluções reais que, se você agir com elas, realmente o ajudarão.

Mas, ao longo de décadas, o gênero se transformou nessa entidade canibalista que se sustenta nos mesmos clientes repetidos que compram livros dos mesmos autores, buscando constantemente a felicidade, como esse é o ponto final a que eles alcançarão magicamente. E isso é foda.

Felicidade não é um ponto final. Não é como as suas férias em que você dirige pelo que parece anos para finalmente chegar à praia, onde você pode relaxar e beber o dia todo.

A vida não funciona assim. Mas não diga isso ao mundo da auto-ajuda. Eles vendem livros com a mensagem subjacente dizendo que, depois de ler este livro, você resolverá seu problema e finalmente ficará feliz. Exceto que você não vai. Porque nesse livro você ouvirá alguns outros livros que abordam problemas que você não sabia que tinha.

todos os heróis não usam capas

Então, o que você deve fazer em vez de ler livros de auto-ajuda? Primeiras coisas primeiro, se você tiver problemas reais, precisará procurar um profissional. O mundo seria um lugar melhor se mais de nós estivéssemos abertos e desejosos de ver um psiquiatra ou terapeuta. Esse deve ser o primeiro passo que você faz em vez de se auto-diagnosticar e tentar resolver um problema com uma mochila cheia de livros.

Eu não sou um defensor da queima de livros, por mais que eu queira que você queime todos os seus livros de auto-ajuda, não vou fazer isso. Isso seria loucura de minha parte. Vá levá-los a alguma biblioteca local ou local onde você pode doá-los. Isso seria uma boa jogada de sua parte. Faça isso acontecer. Em seguida, vá à sua livraria local e procure uma ótima ficção. Se você nunca leu, leia 'Senhor dos Anéis', ‘Harry Potter‘, Hemingway, Fitzgerald e, especialmente, leia Vonnegut.

Tome seu tempo e trabalhe com alguns dos clássicos. Leia as coisas que lhe disseram para ler no ensino médio, mas seus olhos ficaram vidrados. Você apreciará muito mais os livros agora, prometo.

Tudo o que importa é que você leia ficção. Por quê? Porque a ficção oferece um verdadeiro roteiro para mudar sua vida. Um roteiro muito mais eficaz do que qualquer livro de auto-ajuda ou desenvolvimento pessoal pode. O que parece loucura, certo? Mas a verdade é que nós, como seres humanos, evoluímos para entender o mundo através de histórias. De longe, as histórias são a maneira mais eficaz de entender o mundo, o que está acontecendo e enfrentar a realidade.

Além da natureza predatória do gênero de auto-ajuda, eles entendem errado esse fato fundamental sobre os seres humanos. O mundo da auto-ajuda se saiu muito bem ao reconhecer que um dos principais fatores motivadores para as pessoas é a dor, e usá-la para vender seus produtos.

Mas onde eles fodem é que tendem a atingir pessoas com muita informação e muito pouco contexto. E esse é exatamente o oposto de como nós, como humanos, evoluímos para dar sentido ao mundo. Passamos o dia todo todos os dias contando histórias de nossas vidas. Existe até um fenômeno psicológico que fala exatamente essa ocorrência chamada viés narrativo. Inconscientemente, procuramos histórias em filmes e na TV. E quando alguém faz uma história bem, ela tende a explodir. Principalmente porque a história tocou em algo profundo dentro de nós que só pode ser alcançado através da forma da história.

As histórias nos fornecem um exemplo de como lidar com a realidade e uma fuga da realidade. Eles o transportam para outro mundo onde os personagens estão lidando com problemas com os quais você talvez nem consiga se relacionar, até você começar a ter uma visão ampla das coisas e perceber que todos e cada um de nós tem um dragão que devemos matar, muito parecido com o nosso personagem fictício favorito.

Eles esticam sua imaginação. Eles te dão novas idéias. Enquadram velhos problemas de novas maneiras, apresentando soluções que talvez nunca estivessem disponíveis para você se seu nariz estivesse enterrado. 'O segredo' todo esse tempo. E esse é o valor real. Isso é aprender como os humanos foram feitos para aprender.