Wilbur Ross está fora do gancho

2022-09-20 16:26:11 by Lora Grem   secretário de comércio dos eua wilbur ross fala durante evento organizado pela câmara de comércio americana em hanói em 8 de novembro de 2019 foto de nhac nguyen afp foto de nhac nguyenafp via getty images

Após a publicação, a Associated Press emitiu uma correção de que o Departamento de Justiça tomou a decisão de não processar Wilbur Ross durante o governo Trump, não sob a liderança de Merrick Garland. Você pode ler mais aqui.


Sempre pensei que Wilbur Ross, o secretário de Comércio ocasionalmente narcoléptico da última administração*, era a bola de desprezo mais subestimada do que era uma lista impressionante deles. Ele teve um grande começo quando o Escritório de Ética Governamental o destruiu por apresentar um “não preciso” formulário de divulgação financeira. Mas o que realmente me alertou sobre Ross foi a história em Forbes sobre como ele supostamente escondeu US $ 2 bilhões em fundos para membros de sua família e, portanto, não precisou divulgar esses ativos. O homem era um conflito de interesses ambulante, e isso sem mencionar o fato de que alguns desses interesses também pertenciam a... esperem... amigos de Vladimir Putin. Novamente, de Forbes :

Durante a maior parte do ano passado, Ross atuou como secretário de comércio, mantendo participações em empresas co-propriedade do governo chinês, uma empresa de transporte ligada ao círculo íntimo de Vladimir Putin, um banco cipriota supostamente envolvido na investigação de Robert Mueller e um grande jogador. em uma indústria que Ross está investigando agora. É difícil imaginar um portfólio mais radioativo para um membro do gabinete…
Além disso, cinco dias antes de surgirem relatos no outono passado de que Ross estava conectado a comparsas de Vladimir Putin por meio de uma empresa de transporte chamada Navigator Holdings, o secretário de comércio, que provavelmente sabia sobre o relatório, vendeu ações da empresa ligada ao Kremlin. , posicionando-se para ganhar dinheiro com o investimento quando os preços das ações caíssem.

Porque a verdadeira desonestidade em situações como essa reside nas coisas que são legais, nada disso é ilegal. No entanto, mentir para o Congresso é. E foi isso que o inspetor-geral do Departamento de Comércio disse que Ross e vários de seus tenentes fizeram sobre a possível adição de uma questão de cidadania ao Censo. A partir de Executivo do Governo :

Ross disse duas vezes ao Congresso que a adição da questão da cidadania foi baseada apenas em um pedido do Departamento de Justiça, mas o IG descobriu que Ross “deturpou toda a lógica” por trás da decisão. Suas descobertas seguem e-mails divulgados publicamente que demonstraram claramente o papel que Ross, a Casa Branca e outros funcionários do Comércio desempenharam bem antes de a Justiça se envolver. A Suprema Corte observou a influência política ao ordenar a retirada da questão. “As evidências mostram que houve comunicações significativas relacionadas à questão da cidadania entre o então secretário, sua equipe e outros funcionários do governo entre março de 2017 e setembro de 2017, bem antes do memorando de solicitação do DOJ”, disse o IG. “As evidências também sugerem que o departamento solicitou e desempenhou um papel na elaboração do memorando do DOJ.”

Olha, eu não acho que Ross et ai. deve ser jogado no tilintar por décadas sobre isso. Mas você não precisa ser um procurador Antetokounmpo para derrubar isso no tribunal. Multas pesadas. Prova longa. Estabelecer publicamente que mentir para o Congresso para encobrir uma iniciativa política ilegítima não é o objetivo de um bom governo. Além disso, é Wilbur Freaking Ross. Quem vai notar?

Mas não.

O IG disse que apresentou suas descobertas à Seção de Integridade Pública da Justiça da Divisão Criminal do departamento, mas o departamento se recusou a prosseguir com a acusação. Sob o governo Trump, a Justiça também se recusou a processar Ross e outros depois que os democratas votaram para considerá-los por desacato por se recusarem a entregar documentos relacionados à tomada de decisões sobre questões de cidadania. A Justiça não respondeu a um inquérito sobre por que recusou a acusação.

Nos anos em que cobri política, não houve fenômeno mais pernicioso do que a ideia de “olhar para frente, não para trás” – ou seja, recusar-se a investigar e, se necessário, processar funcionários do governo anterior por crimes cometidos em escritório. É quase como se sucessivos DOJs, membros de congressos subsequentes e a mídia ficassem tímidos sobre os serviços que prestaram durante o Watergate e não quisessem perturbar a ordem pública fazendo seu trabalho com vigor novamente. (O falecido Ben Bradlee disse isso ao autor Mark Hertsgaard no essencial No joelho dobrado, em relação ao passe que Ronald Reagan e os bandidos Irã-Contras receberam.) É claro que o novo governo Obama disse isso abertamente em relação aos crimes e contravenções da presidência de Bush Avignon. E o inferno de tudo isso é que isso criou uma dinâmica pela qual crimes republicanos reais não foram perseguidos, enquanto crimes falsos acompanhados de indignação falsa se tornaram o manual do Partido Republicano desde que Bill Clinton foi eleito em 1992.

Então, não, eu não sei o que diabos o procurador-geral Merrick Garland está fazendo em relação à sujeira e lama que foi o governo anterior *, mas no momento, não parece nada.