Dentro No ar, George Clooney defende reduzir nossas vidas ao essencial, aos constituintes vitais, material e socialmente. Em um seminário, ele faz um discurso no qual lista os infinitos detritos que um ser humano acumula ao longo de sua vida: 'As prateleiras, as gavetas, as bugigangas. Então você começa a adicionar coisas maiores. Roupas, utensílios de mesa, luminárias, sua TV ... Seu sofá, seu carro, sua casa '. Então ele pede à platéia para desempacotar tudo, incluindo os relacionamentos. Enquanto o filme trata sua filosofia com um grau de ironia dramática - afinal, sabemos que este é um homem triste atormentado pela solidão e pela angústia existencial - eu argumentaria, com moderação, que isso parece bastante libertador. Embora eu ache que somos 'tubarões', como Clooney coloca? Bem, não, ou não eu, pelo menos. Mas acho que há um tremendo fardo psicológico / espiritual em conectar-se a muitos objetos (também, pessoas e lugares, mas vou me restringir aqui a posses).

As pessoas rolam pela vida como Katamaris, pegando objetos como espremedores, tapetes, espelhos decorativos, jogos americanos, vasos, bancadas em granito, etc .; cedendo à sua busca primordial para caçar e reunir, independentemente de esses itens serem realmente úteis. Na minha família, isso se manifesta em pratos, inúmeros pratos decorativos dos quais ninguém pode comer, exilados para os armários para sempre. Suspeito que a louça da minha família, se reunida em uma única pilha, suba além da lua, tombe e mate milhares.

Mas, eventualmente, excedemos a capacidade e precisamos de recipientes cada vez maiores para nossos objetos: uma bolsa, um armário, um apartamento, uma casa, uma casa maior, um contêiner de armazenamento e assim por diante (veja: “Um lugar para o meu Coisa'). Antes que você perceba, você acaba sendo curador do Museu de Objetos Desinteressantes. É exaustivo, gerenciar todos esses objetos, quase um trabalho de período integral, com toda a limpeza e organização, e Deus o ajude se você precisar se mudar. Depois, há a nebulosidade mental que vem de um ambiente desordenado que penetra em sua psique como um submarino com vazamento. O interno reflete inevitavelmente o externo.

Na verdade, acho que a metáfora de Clooney 'desempacote a mala' é muito fraca. Do meu ponto de vista, todo objeto que você possui está conectado a você por uma corda como a casa em Acima, e cada corda está amarrada a um anzol incorporado no seu abdômen. Quanto mais objetos, mais cordas e maior o peso desses anzóis. Com Martha Stewart, os catálogos da IKEA e a HGTV, somos levados a acreditar que cada um de nossos objetos é uma sinônimo para nossos verdadeiros eus, e por isso investimos nosso senso de individualidade neles, mas você não é uma coleção de objetos diversos montados do ambiente mais do que uma formiga é um formigueiro. Você é apenas você mesmo, uma consciência em um cérebro em um crânio. Isso é tudo.

Uma razão para adquirir tantos objetos é mostrar o que os psicólogos evolucionistas chamam de 'potencial de retenção de recursos', uma maneira de anunciar potenciais emparelha sua aptidão darwiniana no que diz respeito a adquirir coisas, comprar coisas, ter coisas; como na prática de dotes nupciais ou naquele episódio de Meninas onde Lena Dunham perde a cabeça na casa de Patrick Wilson. Ou imagine uma dama de esquilo que, sendo responsável e assídua, armazenou muitas nozes durante o inverno. Ela vai visitar um garoto esquilo sexy com quem está namorando, apenas para descobrir que esse garoto não adquiriu nozes, na verdade é totalmente sem nozes. 'Não posso ter esquilos com você', diz ela. 'Não haverá nozes suficientes entre nós para impedir que eles passem fome'. E o esquilo macho diz: 'Mas empilhar nozes deixa minha árvore apertada e claustrofóbica, e eu realmente não acho as nozes tão palatáveis ​​e, além disso, moramos ao lado de uma lixeira de supermercado. Temos tudo o que precisamos '. Não importa para a senhora esquilo responsável. Ele está exibindo um fraco 'potencial de retenção de recursos', o boneco.

Outra razão: você acredita que seus objetos estão magicamente imbuídos da essência de parentes mortos; por exemplo, a velha cadeira de balanço da sua tia, o bule de chá da sua avó, a cômoda de carvalho do seu tio-avô. Essa é uma ótima maneira de não apenas impor grandes quantidades de lixo antigo às crianças, mas também de incutir uma constante ansiedade de baixo nível em relação à sua preservação. Se vê gritando: 'Você derramou vinho na toalha de seda da minha avó, seu filho da puta estúpido'? ou 'Oh meu Deus, quebrei o suporte de papel higiênico do meu bisavô'! Um objeto não recebe automaticamente valor simplesmente porque é antigo e talvez até mereça menos valor por ser frágil e deteriorado. Os únicos itens herdados que considero preciosos incluem arte, cartas e fotografias; todos esses itens foram fez (pelo parente), não comprado.

Outro motivo: o comportamento do consumidor, ou seja, fazer compras, aciona o neurotransmissor dopamina, a substância química da recompensa do corpo. Isso promove a compra de sucata e, portanto, subverte o propósito mais enriquecedor da dopamina, que é incentivar o cérebro a procurar conexões intelectuais, significado divino e sintetizar idéias - ou seja, criatividade. É provavelmente por isso que as compras de Natal fazem você se sentir tão narcotizado e os filmes de um diretor muitas vezes se tornam cada vez mais terríveis à medida que ele fica cada vez mais rico (veja: George Lucas, James Cameron, Tim Burton, etc.).

Quando meu prédio pegou fogo há alguns meses, eu tive que avaliar rapidamente quais posses justificavam a salvação, enquanto chovia e escombros caíam do lado de fora da minha janela e as pessoas corriam gritando e alarmes de fumaça gritavam nos meus ouvidos. Após um momento de consideração, peguei meu computador, uma muda de roupa, alguns livros e um lanche e os joguei na minha bolsa. Então olhei em volta do meu quarto, que estava incrivelmente vazio e sem mobília, e pensei: É isso? Não há realmente mais nada que eu precise? Minha mala nem estava cheia, mas simplesmente não havia. Uma sensação tão estranha e catártica ao ver meu prédio pegando fogo do outro lado da rua e perceber tudo o que restava lá dentro, quase tudo o que eu possuía poderia ser incinerado e eu ficaria bem com isso.