WWhitman escreveu: 'Re-examine tudo o que lhe foi dito e descarte o que insulta sua alma'. Infelizmente para nós, Whitman nunca deixou instruções detalhadas sobre exatamente como fazer isso. E como sabemos realmente a diferença entre as coisas que insultam a alma e as que, embora difíceis de praticar, mantêm a alma firme, forte e honesta? Parece bastante fácil descartar qualquer coisa que achamos difícil viver, ou passar, sob o pretexto de que 'não é para você'. Mas dificuldades, situações desconfortáveis ​​e as lutas que enfrentamos fazem mais do que nos dar pesares e grandes histórias - elas temperam a alma. E eles tornam o espírito humilde e resiliente.

No entanto, se você observar claramente - tanto os outros quanto a si mesmo - descobrirá que as pessoas se apegam firmemente às coisas, especialmente nas crenças de que certas coisas são destinadas a elas. E isso se manifesta de maneiras diferentes. De relacionamentos destrutivos, a uma inflexibilidade em mudar a carreira ou a vocação de uma pessoa, a falta de vontade de refletir constantemente sobre os valores fundamentais, muito menos alterá-los. Nós nos apegamos firmemente às coisas porque é muito fácil formar hábitos. E nossos hábitos - sejam nossos pensamentos, palavras ou ações - não são fáceis de quebrar.

Pense em algo que você realmente queria, que achou que era para você. Talvez seja algo que você teve, mas perdeu; algo que você acabou sem. Doeu, não? E talvez doesse tanto que você não consiga esquecer. E segurá-lo, à sua maneira estranha, parecia que você ainda o tinha. Mas essa sensação, essa obsessão que temos pelas coisas em que nos apegamos firmemente - nossas garras aparentemente inquebráveis ​​- raramente, se é que alguma vez, nos impedem de perder. Perdemos as coisas o tempo todo - 'o Senhor dá e o tira', como Jó nos advertiu no Antigo Testamento.

Uma maneira de ser mais gentil com as pessoas, penso, é lembrar que todos perdemos algo e muitos perderam muito. Às vezes, a perda é tão difícil de descobrir, que até a ilusão de que o que queríamos ainda está conosco é melhor do que nada. E então passamos a vida segurando com firmeza tudo o que já nos escapou. O medo de deixar as coisas que muitas vezes pensamos nos definem, ou nos mantêm inteiros, substitui a coragem de que somos capazes, de escolher o desconhecido e deixar que o familiar nos deixe.

Mas aqui está o que eu sei, e provavelmente é uma das poucas coisas que eu realmente sei: Apertos mais firmes sobre as coisas que não significam para nós, feche-nos à vida. E você tem que estar aberto à vida. Se você não está aberto, vai se apegar a coisas que o trarão desnecessário dor e sofrimento. Se você é aberto, a vida ainda lhe traz dor, mas será o tipo de dor que é necessário para chegar onde você está destinado. Mesmo que esse destino possa ser drasticamente diferente do caminho em que você está agora. E talvez seja aí que entra o conselho de Whitman - saber a diferença entre a necessidade de nosso sofrimento, nos permite manter o que é significativo e jogar fora as dores desnecessárias; jogar fora o que insulta a alma.

Se você não confia em nada ou em ninguém na vida, confie que as coisas que você deixa para trás permitem que você abra espaço para o inesperado. Porque com bastante fé, coragem, esperança e amor; e a consciência de todas as bênçãos que recebemos e a gratidão por todos os presentes que recebemos, os caminhos inesperados que acabamos seguindo, muitas vezes acabam parecendo o lugar em que exatamente devemos estar.

No final, nossos caminhos raramente são retos e estreitos, e nunca foram feitos para serem assim. E se tudo o que fazemos em cada um é aprender uma lição, encontrar um amigo, conhecer-nos melhor ou fazer algo gentil com alguém, fizemos muito. Mas primeiro, primeiro precisamos ter a coragem de deixar de lado as coisas que não são para nós.